1000吨原油泄漏之后,毛里求斯的海洋生态怎么样了?

Nature自然科研 2020-09-17 12:08

原文作者:Dyani Lewis

环保倡导者Jaqueline Sauzier表示,此次泄漏事件释放了一种新型低硫燃料,其对生态环境的影响还没有得到充分的研究。

8月6日,若潮号(MV Wakashio货轮在印度洋毛里求斯东南端的珊瑚礁上搁浅,引发了大规模的漏油事故。这艘日本船载有200吨柴油和3900吨燃料油,估计有1000吨在船体破裂时漏入海中。这是首次报道的关于一种新型低硫燃料的泄漏事件,使用这种燃料是为了减少空气污染。这次泄漏事故使国际公认的一个生物多样性热点——15公里长的海岸线沾满了油污。

自8月6日以来,若潮号约有1000吨石油在毛里求斯附近海域泄漏。来源:Pierre Dalais/EPA-EFE/Shutterstock。

非营利性的毛里求斯海洋保护协会主席Jacqueline Sauzier一直在帮助志愿者努力控制泄漏。她向《自然》介绍了清理工作的进展情况。

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已经采取了哪些措施应对泄漏事件?

毛里求斯没有准备好应对如此规模的灾难,因此其他国家已派出专家前来帮忙。一支法国团队最早从附近的留尼汪岛赶来,架设海洋围栏——控制泄漏的浮动结构。联合国派出了一个包括漏油和危机管理专家在内的团队。他们一直在与社区、私营部门和政府合作,协调清理工作。日本和英国的海洋生态学家和其他人员也已抵达。


毛里求斯人也非常积极主动。在一个周末,我们用甘蔗渣 ——甘蔗加工后剩下的叶子和废物——制作了近80公里长的临时海洋围栏,以防止石油扩散。我们把空瓶子放在围油栏中间,使其漂浮起来,并安装了锚,以防止围油栏随水流漂走。


在十天的时间里,人们夜以继日地工作,竭尽所能控制油污,以免油污到达更难清理的海岸线。我们设法控制并清除了近75%的泄漏油。只有一小部分到达了海岸线。但仍有一个水溶性化学物质的问题,这些化学物质来自于石油,但会溶解到水中,因此不会与漂浮在水面上的油类一起被舀出。

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哪些生态系统受到了影响?

看媒体上的图片时,你会觉得整个毛里求斯都在石油之下。但是,石油只波及了总长350公里海岸线的15公里,所以情况原本可能会更糟。


不幸的是,当地有很多环境敏感区受到影响。这艘船在埃斯尼角(Pointe d'Esny)附近搁浅,就在蓝湾海洋公园(Blue Bay Marine Park)的北面。这些地方被《拉姆萨尔公约》(Ramsar Convention on Wetlands of International Importance)列为生物多样性热点。洋流将油污带向北方,所以幸运的是,蓝湾海洋公园内没有油污,但埃斯尼角以北海岸线上的红树林已经被覆盖。这肯定会有影响,因为红树林是海洋环境的“温床”。 


沉船附近的小岛Île aux Aigrettes也受到影响。该岛是易危的粉鸽Nesoenas mayeri和其他本地鸟类以及圆岛蜥蜴Leiolopisma telfairii的家园。路易港的毛里求斯野生动物基金会已经在努力恢复岛上的独有植物,并清除入侵物种。泄漏的石油并没有进入岛屿本身,但化学品可能已经渗入珊瑚中,泄漏的石油气味也可能产生影响。


两条河流通向漏油的海湾。河流口的淡盐水是一个重要的生态系统,而石油已经进入部分河段。浮油还漂浮在一大片罕见的海草区之上,这里是海马的家园。虽然石油没有接触到海草,但我们担心水中的化学物质可能会影响到海草。

Jacqueline Sauzier是毛里求斯海洋保护协会的主席。来源:Jacqueline Sauzier。

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是否有特定物种受到影响?

可能受到威胁的不止一个物种。由于水溶性化学物质会在水中扩散,整个生态系统都会受到影响。滤食性动物,如珊瑚、甲壳类和软体动物,可能是最先受到影响的。我们还没有看到很多动物死亡,但我们需要监测这些迹象。


过去两个星期的恶劣天气让这艘船只能暂靠在珊瑚礁上,这导致珊瑚礁上的大量沙子和破碎的珊瑚被推到了环礁湖中,在珊瑚礁内形成了一个沙洲。这可能会改变环礁湖的水流,并将对珊瑚的生长产生影响。 


社会影响也是我们的一大关切。生活在该地区的渔民无法再捕鱼,因为捕获的鱼含砷量很高。


同样令人担忧的是,我们不知道潜在的长期影响。泄漏的是一种新型低硫燃料油,是为了减少空气污染而被采用的。这是此类石油首次发生泄漏,因此没有关于其影响的长期研究。

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现在正在采取哪些措施?

船一搁浅,人们就开始监测水质。因此,我们有了泄漏前的基准数据,我们知道我们必须达到的水补救的目标。


漏油专家正在制定一项计划,以妥善清理海岸线。如果清理工作做得不好,对红树林的影响可能会更严重。它还可能将化学物质推入沙子中,在一两年后的温暖天气里,这些化学物质可能会被释放出来。


船的前半部分已经被拖开,沿航道沉没。这是最不坏的选择。后半部分还在珊瑚礁上。燃料已经被清理了,但是锈和油漆仍可能造成损害。船体也在散架,可能会破坏珊瑚。

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能否避免未来的泄漏?

这次我们很幸运,泄漏量不大,而且船在发生泄漏时停了下来。首先,如果它发生在4月份,我们就不能出去了,因为当时正在实施COVID封城措施。其次,甘蔗收获期开始于六月底。因此,如果触礁发生在更早的时候, 我们就不会有现成的甘蔗渣来遏制石油扩散。


此次泄漏事件让人们“大开眼界”。毛里求斯位于一条航道附近。每个月大约有2500艘大型船只经过毛里求斯附近。很难形容若潮号有多大。从岸上看,仿佛有什么异物坐在你的阳台上。但这已经是我们十年来遇到的第三次搁浅事件了。每次社会上都引起一片哗然,说大船离岛太近了。


这不是第一次,但我真的希望是最后一次。


原文以How Mauritius is cleaning up after major oil spill in biodiversity hotspot为标题发表在2020年8月27日的《自然》新闻问答版块

© nature

doi: 10.1038/d41586-020-02446-7

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