许先哲创作的《刺客信条》漫画,“中国刺客”的新开始? | 新国漫研究所

ACGx 2020-09-17 19:40

题图 / 刺客信条:王朝
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这是新国漫研究所第75期



一个行业的重新崛起和发展,会让原有的经典产品脱胎换骨,以崭新的形式呈现在用户面前,这时我们总爱在这类产品前面加上一个“新”字,比如“新国货”。

ACGx的这个栏目“新国漫研究所”也是基于二次元行业在中国的迅速崛起为基础,以每期一部国漫作品为选题,分析它们在内容、产业链上的概况。

本期,我们关注的是《刺客信条:王朝》。

讲述“中国刺客”故事的《刺客信条》官方漫画
《刺客信条:王朝》是育碧和新漫画合作出品,由知名漫画家许先哲、张肖领衔创作的一部历史侠义题材漫画。讲述的是刺客李萼在内乱中力挽狂澜,建立中国刺客兄弟会的前身“无形者”,并成为一代刺客大师的故事。

作为《刺客信条》首部以中国为故事背景的衍生漫画,《刺客信条:王朝》最早是在2020 ChinaJoy育碧展台公开亮相,并于8月26日开始在各大网络漫画平台上线连载,获得了不少《刺客信条》游戏玩家的关注。


截止ACGx发稿前,《刺客信条:王朝》已经更新了3话,在腾讯动漫APP的评分为9.6分。从实际内容上看,该漫画确实很好地展现了中国文化特色,以及《刺客信条》特有的世界观设定。

例如漫画故事所发生的年代,就被设定在了唐代天宝年间。这个时期的中国不仅拥有极其繁华的城市和商业贸易,同时也由于“安史之乱”的发生,让能够在漫画中登场的角色更富传奇色彩。漫画开篇就出现的“诗仙”李白,以及随着故事推进而陆续登场的杨贵妃、安禄山,都让不少漫画读者感到了惊喜。


而在《刺客信条》的特有元素方面,如刺客们标志性的兜帽服装,执行任务时帅气十足的刺杀动作,以及使用袖剑的手没有无名指等细节,都在《刺客信条:王朝》中得到了较为细致的还原。


总而言之,这是一部将中国唐代故事与《刺客信条》糅合在一起的原创漫画。加之该漫画的主创团队此前已经用了2年的时间考察了大量有关唐代的历史文化,还邀请到了知名唐史专家孟宪实教授担任历史顾问,所以至少从内容创作的角度来看,《刺客信条:王朝》这部漫画的后续内容质量,应该还是有保障的。

玩家们的“中国刺客梦”
自2007年正式发售第一作开始,《刺客信条》系列游戏凭借超高的自由度、精美的画面,通过游戏的方式展现不同时代的人文风貌和历史事件,获得了大量玩家的青睐,全球销量早已突破了1亿4000万份。

不过,从第三次十字军东征时期活跃于大马士革、耶路撒冷等城市的刺客阿泰尔,到文艺复兴时期重建和振兴了意大利兄弟会的艾吉奥,再到托勒密王朝时期创立“无形者”组织的巴耶克,《刺客信条》系列游戏一直将游戏正传故事聚焦于西方,很少会涉及到来自东方的刺客故事。

何时才能在游戏正作里圆上一个“中国刺客梦”?即是《刺客信条》中国玩家最强烈的呼声。


出现这种现象的原因,一是《刺客信条》系列游戏主要是针对欧美市场,用西方发生的历史事件为蓝本更容易获得市场的认可,二是像育碧这种来自于西方的游戏开发商,在游戏内容创作方面其实更容易驾驭西方题材。

从IP的长远发展角度来看,这样的创作思路,也存在相当大的问题:当西方的刺客故事都创作一遍之后,《刺客信条》的故事还能如何继续发展?将新作故事发生的舞台放在略显神秘的东方,可能就是一种比较靠谱的解决方式。

我们可以看到,在《刺客信条》的世界观设定以及各类衍生作品中,确实出现了一些来自中国的刺客形象。

比如秦朝时期中国刺客组织的成员魏羽,在《刺客信条:兄弟会》游戏中,他石棺里隐藏的印章,是能够让艾吉奥获得“阿泰尔的盔甲”的重要道具。


又比如2015年发售的2.5D动作游戏《刺客信条编年史:中国》,则讲述了中国明朝女刺客少芸的逃亡及复仇故事。游戏中还出现了王阳明、张永等明代知名历史人物。


然而与许多好莱坞创作的中国题材电影一样,这款游戏在剧情和设定方面依然是“西方人眼中的中国”,并没有获得中国玩家们的好评与认可。尤其是游戏中那句用台湾腔念出来的经典台词“我会罩着你,所以你也要罩着我”,更是让这款游戏落了个“刺客信条:互罩兄弟”的名号。

唯一值得欣慰的,可能也就只剩下改编自《刺客信条编年史:中国》,由著名幻想小说家燕垒生创作的小说《刺客信条:大明风云》了。相比起游戏,该小说在故事情节方面显然要合理得多,其中将王阳明“心学”与《刺客信条》世界观进行结合的尝试,更是让整个故事增色不少——交给熟悉中国文化的创作者来亲自操刀,显然才是“中国刺客”能够顺利诞生的关键所在。


所以,《刺客信条:王朝》这部漫画对于育碧的意义,归根结底还是在于为游戏故事的后续展开进行相应的探索。这或许正是育碧方面在这个项目上,给予漫画创作者极大发挥空间,并直接纳入“刺客信条宇宙”的原因。

如何讲出中国文化内核的故事?
东西方文化存在的巨大差异,以及游戏市场近些年所发生一系列变化,为中国的动漫内容创作者带来了意想不到的发展机遇,这完全算得上是一件好事。

不过对于当下的中国动漫产业而言,“如何讲出中国文化内核的故事”,却依然是个老生常谈的问题。

在经过许多原创动漫作品的探索过后,许多创作者以及动漫爱好者都已经发现,原来依靠动漫讲述中国的故事,并不是中华文化元素的无脑堆砌,而是说大家希望在作品中看到的每一位登场角色,都能像中国人一样去思考,创作者通过这些动漫故事所表达的思想内核也必须“十分中国”——如此才能让动漫作品透出浓浓的中国气息。

以许先哲此前创作的《镖人》为例。这部原创漫画最大的魅力,其实是在于读者能从故事中感受到历史的厚重,以及不同思想理念的深度探讨。这在其他国家的漫画,甚至是一些国产原创漫画中,都是比较少见的内容。


如此看来,《刺客信条:王朝》这部漫画最大的看点,还是在于中国的思想文化与来自海外的知名游戏IP之间,究竟能够碰撞出怎样的火花。倘若其后续的内容质量过关的话,这部漫画或许就将成为“中国刺客”故事的新开始。

而随着越来越多中国动漫内容创作者讲故事能力的提高,也或许在未来的某一天,中国的原创漫画在进行推广时,就可以不再像《镖人》那样,用“轰动日本的中国漫画!”作为宣传卖点了。

END

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