IPO拟募资7500万美元!“大牛”Robert Langer创办的公司脑洞大开:挤压细胞来抗癌

医药魔方Pro 2020-10-18 21:00

SQZ Biotech是一家临床阶段的生物技术公司,近日正式提交IPO申请,拟公开募资7500万美元。所获资金将用于完成主要候选药物的临床I期研究,部分还将支持多平台药物的持续开发和临床试验的推进。

 

来源:SQZ官网

 
SQZ(发音为“squeeze”)成立于2013年,是由麻省理工学院的Robert Langer实验室分拆出来的一家公司。Langer教授是药物递送和组织工程领域公认的大牛,是SQZ的创始人,现为科学顾问委员会成员之一。SQZ成立至今已获得1.66亿美元的股权投资,并于今年5月完成了6500万美元的D轮融资。早在2015年,罗氏就与SQZ签订了价值5亿美元的合作协议,利用SQZ的技术开发基于B细胞的癌症疗法,双方于2018将这一协议进行了扩展,新的协议金额高达13.75亿美元。
 
目前的细胞工程技术通常使用工程病毒或电穿孔技术(用电将细胞膜撕开)将蛋白质或核酸等物质送入细胞。但电穿孔会损伤细胞,影响细胞的正常功能。SQZ的这项技术不依赖病毒载体,而是通过挤压细胞完成物质的递送,对细胞损伤较小。
 
具体来说,SQZ的细胞挤压技术通过微流控芯片高速挤压细胞,暂时破坏细胞膜,来将所需递送的物质在细胞膜重新密封之前递送到细胞质中。在原代细胞上的研究已证明,利用这种膜破裂技术进行递送对细胞的功能和生存造成的影响最小。
 

细胞挤压技术(来源:SQZ官网)

 
细胞挤压技术的另外一个优势是工程细胞的制造时间少于24小时,而目前的细胞疗法则需要1个月甚至更长的时间。而且使用SQZ技术制造的细胞疗法不需要患者进行预处理治疗,从而缩短了住院时间。
 
基于此,SQZ开发了三种技术平台,分别利用抗原呈递细胞(antigen-presenting cells, APC)、活化抗原载体(activating antigen carriers, AAC)和耐受抗原载体(tolerating antigen carriers , TAC)对肿瘤、传染病和自身免疫性疾病进行免疫细胞的工程设计。
 
在临床前研究中,SQZ能将靶向KRAS癌蛋白的抗原挤入两组人类供体细胞中,并观察到了免疫细胞的抗原特异性活化。
 

APC抗肿瘤(来源:SQZ官网)

 
其中,候选药物SQZ-PBMC-HPV正在局部晚期和转移性HPV阳性肿瘤患者中进行临床I期研究(NCT04084951),接下来将进行多队列研究,来评估这一药物的单药治疗以及与阿替利珠单抗联合使用的疗效。初步单药治疗数据将在明年上半年公布。
 
参考资料:
1# SQZ Biotech Lines Up an IPO on the NYSE to Fund Cell Therapy R&D(来源:Xconomy)
2# SQZ play: Roche doubles down on a $1.37B-plus deal for a new approach to immuno-oncology out of Bob Langer's lab(来源:Endpoints News)

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