为什么网易会对CCG念念不忘?

游戏观察 2021-01-14 23:16

玩法融合的趋势下,构筑牌堆带来的策略乐趣被开发者所重视


作者 | 李亚捷

全文2116字,阅读约需6分钟



1月14日,网易代理的《游戏王决斗链接》国服终于上线,首日空降免费榜榜首。毫不夸张的说,网易是国内游戏公司对于CCG及其衍生品类最执着的那一个。


《炉石传说》的成功之后,虽然腾讯、英雄互娱等厂商也进行了CCG品类的试水,但大多浅尝辄止。而网易先后自研和代理了多款CCG卡牌玩法的手游,包括《影之诗》、《游戏王决斗链接》、愿意用自家的热门IP做了《阴阳师:百闻牌》、《秘境对决》、《黑潮之下》等等,突出一个品类深耕。


 

几年过去,无论是门槛还是受众,CCG始终还是那个小众且相对硬核的品类,包括《炉石传说》本身的热度和营收能力都在下行。一方面,加固护城河是网易的常规做法,更值得注意的是,在玩法融合的趋势下,CCG玩法中构筑牌堆带来的策略乐趣能够被运用到其他品类的可能性,也是网易对其念念不忘的重要原因。

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在游戏大厂都谋求品类多元化发展的当下,网易相比腾讯在国内CCG市场有着绝对的优势,或者说这个优势是由代理《炉石传说》开启至今。

然而这个护城河本身没那么宽,前几年大家还乐此不疲讨论CCG品类发展的可能性,然而几年过去,无论是门槛还是受众,CCG始终还是那个小众且相对硬核的品类,同时为了维护竞技公平性,本身付费点也有限。


 

根据外媒报道,《炉石传说》2019年在移动端下滑了32%,暴雪也因此加快了更多新模式的开发来刺激付费。

即便规模有限,网易还是持续在CCG品类上下注,另一个角度来说,CCG同样帮助了网易在电竞领域发展,例如网易电竞NeXT的赛事上《炉石传说》吸引了大量关注。从时间线来看,2018年就宣布拿下代理权的《游戏王决斗链接》是和2018年上线的《影之诗》相同战略下的产物,拿下强力竞品的代理权为我所用。不过由于版号的限制,时至今日《游戏王决斗链接》国服才正式上线(2020年12月拿到版号)。

然而网易对于CCG的看重,或者说对于构筑牌堆玩法潜力的重视,不止代理这么简单。从《阴阳师:百闻牌》到《黑潮之上》,其设计理念也从公平竞技到养成抽卡向外扩散,探索扩大营收能力的可能性。

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Gamewower之前提到,玩法融合是目前创新困难、产品形成差异化的大趋势。这其中又有两个特点比较明显,其一,游戏的减负,例如最近几款新上线的MMO都在削减对用户时间的强制占有,同时放置获取资源的设计盛行。其二,跨品类玩法和题材的融合,例如三消+SLG等。


 

网易对于CCG的战略可以分成两块,一方面通过持续引进代理知名的该品类手游加固护城河,依旧是主导硬核、策略竞技的套路,为自家赛事体系引入更多项目和资源。站在商业收入的角度,后来的产品都没能达到《炉石传说》的高度。

另一边则是通过跨品类玩法和题材的融合,尝试将构筑牌堆这一形式加入到付费能力更强的品类中,谋求更高的商业收入。值得注意的是,这种做法是有代价的,即牺牲公平性换取养成、抽卡等方面带来的收益。

《阴阳师:百闻牌》由于背靠阴阳师IP,对玩法的改造相对谨慎小心,只是尝试性加入了部分养成元素。而到了《黑潮之上》,直接将构筑牌堆的玩法与卖美少女人设相结合的卡牌游戏套路结合,内容上也从主打实时PVP转向PVE为主的模式,这种做法虽然保证了游戏付费潜力,但数值和运气成分确实影响战斗成败的天平。

由于玩法的门槛和群体的固化,卡牌对战类游戏营收持续下滑是个不争的事实。而对于玩法融合改造并不是为了抢夺相对固定的CCG传统用户,而是希望吸引更多非核心用户的兴趣。

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网易之外,也有其它公司在做同样的事,对构筑牌堆玩法加以改造。

去年Gamewower曾报导了雷亚游戏与成都龙渊合作《天神学院Chaos Academy》(国服有了预约)的消息。这是款更年轻化、快节奏的CCG游戏,对于战斗场地进行改良,用战棋的战斗表现形式取代传统卡牌对碰。


 

而腾讯《螺旋风暴》、网易《哈利波特》,包括更早的《皇室战争》其实或多或少都用到了构筑牌堆的设计思路。

如果说MOBA、FPS等体现了竞技的操作、配合、反应层面,思维层面的策略是另一层体现。无论是SLG、战棋,包括新生代的卡牌游戏都给自己贴上策略的标签。

牌堆构筑是一个被广泛运用且成熟的次级机制,开发者们注意到很多游戏类型都可以通过加入构筑玩法,来拔高原有的游戏策略性。构筑、随机、实战应变,更多维度的变化带来了策略对抗的乐趣(当然这种做法可能会拔高门槛更加硬核,需要设计者权衡)。

另一方面,氪金抽卡又是当下主流拉高收入的模式。牌堆构筑能让不同类型的卡牌发挥作用,促使玩家进行抽卡消费,同时配合传统的养成体系(强化、提升品阶等),受到重视也在情理之中。

对于CCG手游来说,新产品想要成功就需要重新定义这个品类,暴雪加持下《炉石传说》还是目前的天花板。而围绕构筑牌堆跨品类的融合设计,减低门槛、牺牲一定公平性换取商业收益的模式,可能会被更多开发者所学习尝试。
 
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