百度新生:从搜索引擎到大数据,再到AI

诗与星空 2021-02-25 20:41

诗与星空(ID: SingingUnderStars) 


最近因为新冠疫苗的事,曾经的世界首富比尔盖茨没少受到恶意抹黑。


从某种意义上讲,是比尔盖茨开辟了芯片行业的春天。


上世纪80年代,dos操作系统卖到了千家万户,后来Windows又构建起了牢固可靠的WinTel联盟,把本来科研机构实验室里用的计算机,硬生生的开拓成家家户户都使用的像电视机一样的设备。


庞大的消费需求带动了计算机产业的发展,尤其是芯片的革命。


Intel、AMD的飞黄腾达,甚至台积电的崛起,也受益于此。


在电脑时代,CPU的架构也以x86为主,成就了这个架构的王者:Intel。


其实,中国的芯片技术落后,就是从这个时代落后的。为什么没有发展起来,是因为上世纪80、90年代电脑的需求量实在太少,根本支撑不起独立的生态,缺乏消费需求也就缺乏资金,行业迟迟没能发展起来。


虽然后来中国也做到了大量的PC消费需求,成就了联想这种PC巨头,但是,由于x86架构的知识产权异常严格,核心技术牢牢把控在Intel和AMD手里,挑战者非常少,参与这个行业的Cyrix后来重整,最终成为威盛。


中国企业获得x86技术的,仅有AMD扶持的海光(中科曙光参股,趁着AMD差点没气巨资收购了一部分技术)和上海兆芯(技术来自威盛的授权)。


悄悄说一声,这个时代,搜索引擎的世界巨头是谷歌,中国搜索引擎老大是百度。


后来,手机时代到来了。


因为在PC端的尾大不掉,Intel和AMD都没能很好的向手机端转型,Intel做了几次尝试均告失败。


Intel曾经尝试和诺基亚合作新手机和操作系统(MeeGo),成为转型失败的经典案例。



这个时候,ARM崛起了。


ARM崛起的窍门,是知识产权没有那么严格,否则也无力和体量庞大的Intel竞争。


高通、三星包括华为的麒麟,手机时代的芯片,绝大多数都依赖于ARM。


智能手机时代,中国虽然没有赶上第一班车,但华为们上车还不算晚,中国涌现了一大批自主品牌的手机厂商。


由于消费者群体足够大,软件生态圈足够强壮,国产核心芯片也跃跃欲试。


国产的手机CPU也应运而生,比如麒麟。华为买断了整代ARM的开发专利,一定程度上有自主权,但由于代工限制,国内尚无7nm以下的芯片代工技术。


华为受制裁后,我们发现,中芯国际还是建晚了。


移动互联网时代,几乎所有的APP都各自为王,不再有所谓的浏览器时代的统一入口,百度的优势不复存在。


再后来,物联网时代来了。


为了挑战ARM,开源CPU成了最佳选择,比如RISC-V。


阿里的达摩院借助RISC-V打造了第一款物联网CPU,开源意味着永远不会受制约。


万物互联的时代,远比手机时代更有想象力,而物联网芯片的应用场景决定了不一定非要手机芯片那样体积足够小。


比如,特斯拉的自动驾驶芯片高达260mm²,采用了14nm技术。



假设中国企业能设计出这种芯片,理论上是能完全在国内生产的。


万物互联的时代,哪里是入口呢?


人工智能。


谁是最大的人工智能的玩家?


谷歌。


谁是中国最大的人工智能的玩家?


百度。


又回来了。


最早进行人工智能探索的,其实是IBM,并且颇有成就。但是依赖于强大的服务器算法的人工智能,远远比不上基于互联网大数据的神经网络。


所以阿尔法狗横空出世后,柯洁哭成狗。


跟在谷歌身后的百度,尽管丑闻缠身,可是它的底子还是在的。


它拥有中国用户最庞大的搜索数据库,也就拥有最强大的神经网络。


百度的第一个清晰方向的尝试,就是无人驾驶。



和谷歌所处的环境不同的是,中国官方对无人驾驶持非常积极的态度。


新能源、无人驾驶、智慧交通等概念如果能够都落地,中国的汽车产业将翻天覆地,彻底超越欧美国家,成为全球最强大的汽车产业。


因此,中国频频出台无人驾驶相关的法规政策,鼓励先行先试。


据报道,Apollo平台已与10家中国及全球车企达成战略合作。2021年1月27日,美国加州车辆管理局(DMV)向百度颁发了开放道路无人驾驶测试许可。


在中国,Apollo早已经在北京、长沙等地进行开放道路无人驾驶测试。



沉沦已久的百度终于抓住了这个风口。


2021年1月,百度宣布正式组建一家智能汽车公司,以整车制造商的身份进军汽车行业,吉利控股将成为战略合作伙伴。



百度的股价最近也在迅速回升,正在缓慢收复曾经的失地。


百度在第四季度财报发布会上透露了“百度”牌新能源车的进展。


百度董事长兼CEO李彦宏表示,已任命了合资公司的CEO,确定了品牌名称。虽然未宣布具体人选和品牌名称,李彦宏称:“现在百度建立的汽车公司运行得一切顺利。一般来说,一个新的电动汽车产品从立项到推出大约需要三年时间,百度和吉利的合资同样如此。”


三年以后见分晓。


不仅是车,百度的野心并不小,已经开始进入芯片领域。同样在第四季度财报发布会上,百度称,为进一步增强百度智能云的算力优势,百度自主研发的百度昆仑2芯片即将量产,并将部署在搜索、工业互联网、智能交通等业务领域。


据介绍,百度昆仑基于FPGA所打造的AI芯片采用了XPU架构。在FPGA方面,百度拥有超过8年的FPGA AI加速器积累,累计上线超过了1万个。其XPU架构及软件栈也在实际业务中,有了超过8年的持续迭代。


这正应和了星空君的推测:从芯片级到软件层,全世界都要迎接物联网的新时代,迎接属于中国企业的新时代。

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