那,是外星飞船吗?

原理 2021-02-28 20:36




Avi Loeb是哈佛大学天文系的系主任,他发表过700多篇学术论文,为黑洞、伽马射线暴、第一批恒星等研究做出过开拓性的贡献。此外,他还出版过多本科学书籍,可以说,Loeb是一名无论在学术研究和科学传播方面都非常高产的科学家。然而,他的名字也时常与争议如影相随。


 理论物理学家Avi Loeb。| 图片来源:Pixabay


2017年,一个神秘的星际访客快速地掠过太阳系,短暂地出现在天文学家的视野中,开启了世界各地的研究人员对其的争相研究。


 2017年10月出现赫歇尔望远镜的小天体,图片中心的光点就是快速飞掠的奥陌陌。| 图片来源:Queen's University Belfast/William Herschel Telescope


这是小而狭长的神秘天体,它长百来米、宽几十米。天文学家将它命名奥陌陌('Oumuamua),是夏威夷语中“侦察机”的意思。在发现之初,科学家通过对奥陌陌进行的一些初步观测发现,这个天体具有一些难以解释的特性:


1. 它扁平而狭长的形状不同于任何已知的小行星或彗星;

2. 它的亮度可媲美金属,其反射率是太阳系中的典型太空岩石的十多倍;

3. 它具有奇怪的加速度,当它逃离太阳引力飞入星际空间时,其加速度超出了恒星的引力作用所能解释的范畴。


 展示了奥陌陌穿过太阳系的路径的动图。| 图片来源:JPL-Caltech / NASA


当天文学家宣布这项发现时,就有人打趣道——或许很快就会出现“奥陌陌是外星飞船”的说辞。你或许会想:抱有这种“天真”想法的应该只是单纯的科幻爱好者吧?大多数严肃而谨慎的科学家,应该更倾向于相信奥陌陌只是一颗起源于太阳系之外的小行星或者类彗星吧?


但有意思的是,在支持“外星飞船说”的名单里,Loeb赫然在列。



Loeb认为,奥陌陌像煎饼一般的形状,高的不同寻常的反射率,以及引力无法解释的异常加速度,都表明了奥陌陌是一个由光帆驱动的外星飞船


 奥陌陌的艺术构想图。| 图片来源:M. Kornmesser / ESO


2018年,Loeb和哈佛大学的天体物理学家Shmuel Bialy在《天体物理杂志通讯》上发表了一篇论文,指出“奥陌陌完全是人类首次接触到的外星智能的文明产物。”不仅如此,Loeb还将这种观点明确地写进了他最近的作品《天外来客:地球之外智慧生命的首个迹象》(Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth)中。


大多数科学家显然不能接受Loeb和Bialy的这种观点。相关领域的许多同行科学家们坚持认为,奥陌陌虽然有奇怪之处,但其怪异特性仍属于自然现象可解释的范畴之内。



科学家们认为,首先银河系中有着极其庞大数量的彗星和其他行星系统喷射出来的小行星,每一年都会有一颗左右这样的天体穿过太阳系。由此看来,认为奥陌陌只是其中之一,是最有可能的推测。


其次,虽然奥陌陌并没有遵循理论预期的轨道运转,但这种情况的“异常程度”也称不上无法被解释。比如普通彗星就也有可能表现出类似的加速现象,这是由于它们在太阳附近被阳光加热时,冰冷的表面会喷出的蒸发气体从而产生火箭效应。只不过目前在奥陌陌周围还没有发现这类蒸汽喷射的迹象。


另外,有科学家认为,将任何没有被完全了解的奇怪事物认定为外星文明这种举动是不够理性的。在对尚没有清晰答案的问题作出断言之前,科学家应该进行一些合理性检查。


第一项合理性检查是“奥卡姆剃刀”原理,它说的是当遇到问题时,要去寻找那些最简单的、能产生最少新问题的解决方案。以这个问题为例,奥陌陌究竟是一种普遍存在于银河系中的天体还是外星人?如果是外星人,那么将连带出现一系列如它们是什么、为什么会存在、又是从何而来等等问题。从这个角度来看,奥卡姆剃刀告诉我们,在所有简单解释都被推翻之前,我们应该拒绝接受“奥陌陌源自于外星文明”的说法。


另一个合理性检查是要遵循“非凡的主张需要非凡的证据”这一宗旨。一个尚未被完全理解的奇怪加速度,并不足以作为一个非凡主张的非凡证据,它还可以有许多合理的可能解释。



现在,从事彗星和太阳系研究的科学家仍在继续探索这些异常现象背后的原因。由于奥陌陌只是一个小小的、昏暗的、快速掠过我们视野的天体,科学家难以获得高质量的图像,因此很多信息都难以确定。


接下来,随着詹姆斯·韦伯空间望远镜发射和欧洲特大望远镜的投入使用,天文学家将拥有更好的仪器和技术来探索星际天体和系外生命。因此,想要真正确认奥陌陌究竟为何,或许我们还需耐心等待,通过缓慢而严谨的科学理论和观测,去获得最终的结果。

#创作团队:

文:不二北斗

#参考来源:

https://theconversation.com/has-earth-been-visited-by-an-alien-spaceship-harvard-professor-avi-loeb-vs-everybody-else-155509 

https://www.scientificamerican.com/article/astronomer-avi-loeb-says-aliens-have-visited-and-hes-not-kidding1/

#图片来源

封面图:Joy Pollard / Gemini Observatory / AURA / NSF