小猫咪有大计划,吸猫薄荷还能驱蚊呢!

果壳 2021-02-28 18:05

19 世纪,日本画家在浮世绘《猫鼠合战》中描绘了猫鼠对战的场景,一群老鼠用木天蓼的香气迷惑猫,而得以享受白米饭。


日本画家月冈芳年(Tsukioka Yoshitoshi)的作品


现实中的老鼠没有这么多诡计,倒是两脚兽热衷看猫被猫薄荷和木天蓼蛊惑上头的样子。最近的一项研究发现,喵星人不仅仅是上头,它们可能把木天蓼当成了祖传驱蚊秘方


吸猫薄荷和木天蓼确实很开心喵 


碰到猫薄荷和木天蓼时,猫咪会丧失高冷的形象,用脸磨蹭植物,在上面打滚,表现出极端愉悦的状态。研究者在这里把这一系列行为称为“木天蓼反应”。


不只是家猫,就连剽悍的狮子、美洲豹遇到猫薄荷也会卧倒打滚。这种反应是遗传的,有些猫天生就无法享受这样的快乐。如果猫爸猫妈中有一方会对猫薄荷做出反应,它们的孩子就会对猫薄荷上头;如果猫爸猫妈都对猫薄荷无动于衷,它们的后代也无法因为猫薄荷开心。


大猫也吸猫薄荷 | YouTube:@Big Cat Rescue


猫因为猫薄荷和木天蓼满地打滚时,真的感到快乐吗?可能是真的。


猫薄荷中,让猫咪欲罢不能的物质叫荆芥内酯(nepetalactone);木天蓼中的这类物质,最主要的则是荆芥醇(nepetalactol)。它们都属于环烯醚萜类物质,具有挥发性,能通过嗅觉系统诱惑猫咪。当猫接触到荆芥内酯和荆芥醇的时候,它们体内的μ-阿片受体系统会变得活跃;如果通过药物抑制μ-阿片受体,猫便会变得无动于衷。这种受体与愉悦感和满足感有关,也就是说,猫薄荷和木天蓼可以让猫从生理层次上感到快乐。


左滑查看:开花的猫薄荷(Nepeta cataria)和结果的木天蓼(Actinidia polygama)。猫薄荷又叫荆芥,和薄荷、罗勒等是同一科的亲戚;木天蓼又叫葛枣猕猴桃,果实可吃 | Stefan.lefnaer & Aomorikuma / Wikimedia Commons


但这只是计划的一部分喵 


不过,猫们打滚卖萌可不只是因为愉悦,它们似乎还为了让身体的更多部位沾上这些令猫愉悦的物质


日本岩手大学的宫崎雅雄教授带领的研究团队,把沾有荆芥醇的滤纸分别放在猫笼子的底面、侧壁和顶上。结果发现,只有当荆芥醇被放在底面时,猫才会打滚。另外两种情景下,它们不会就地打滚,而是顺着笼子壁爬上去,用脸磨蹭滤纸。


猫咪在荆芥醇滤纸上打滚 | 参考资料


仅仅是这样的磨蹭,就能让猫沾上荆芥醇吗?


研究者用纸巾给刚刚在荆芥醇上蹭过的猫擦脸,试图由此检测猫脸上是否沾到了这种物质。但因为含量过低,仪器根本检测不到纸巾上的荆芥醇;结果没想到,猫鼻子比检测仪器更灵敏——当研究者把这样的纸巾提供给其他猫,上面的微量二手荆芥醇竟然成功诱发了木天蓼反应。也就是说,猫猫打滚磨蹭的行为,的确可以让它们得到荆芥醇。


大猫也会在荆芥醇滤纸上磨蹭(是的,研究者还做了大猫的实验)| 参考资料


 我们的目标,是没有蚊子喵 


猫薄荷里的荆芥内酯,可以帮助植物抵御食草昆虫,这种物质抹在人身上则可以驱蚊。那么,拼命打滚要沾上满脸荆芥醇的猫,会不会也是为了驱虫?


研究发现,不管遇到木天蓼叶子,还是提纯出来的荆芥醇,蚊子都会尽力躲开——这种驱蚊作用在猫身上同样有效。实验中,有些受试猫的头上被人为涂抹了荆芥醇,有些刚刚在木天蓼上打了滚;当它们与蚊子共处一室时,这些猫头上的蚊子比完全没接触荆芥醇的猫少。这些植物看起来只是让猫上头,实际上却可以给猫猫提供帮助。


不止是开心!| MasaneMiyaPA / Wikimedia Commons


自然界中,许多动物都会利用外界物质来驱虫。黑猩猩会用驱虫植物搭床,麻雀和家朱雀会拾取烟头带回巢中以熏跑虫子,僧帽猴会把马陆体内让蚊虫厌恶的物质涂抹在身上……这次的研究表明,很多猫科动物或许也可以被列入这份名单中。


喵星人究竟是怎么想的,大概只有喵星人自己知道。但从演化的角度来看,这种木天蓼反应在猫科动物中广泛存在,很可能对猫的生存有好处。研究团队猜测,猫科动物常常通过伏击来捕猎,有效的驱蚊不但可以防止虫媒疾病,也可以防止蚊虫叮咬对潜伏的干扰,从而让拥有木天蓼反应的个体在生存中获得优势。


喵星人和木天蓼 | Masao Miyazaki & Reiko Uenoyama


下次看到陶醉于猫薄荷的可爱喵星人,不要忘了它们或许正在利用祖传秘方驱蚊呢。


参考文献

Reiko Uenoyama, Tamako Miyazaki, Jane L. Hurst, Robert J. Beynon, Masaatsu Adachi, Takanobu Murooka, Ibuki Onoda, Yu Miyazawa, Rieko Katayama, Tetsuro Yamashita, Shuji Kaneko, Toshio Nishikawa, and Masao Miyazaki. The characteristic response of domestic cats to plant iridoids allows them to gain chemical defense against mosquitoes. Science Advances. DOI: 10.1126/sciadv.abd9135


作者:核桃苗

编辑:麦麦


 一个AI 

有的研究者,一边吸猫,一边发论文。

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