蓝莓评测|数百元的英文绘本是在贩卖谁的焦虑?

蓝莓评测 2021-04-09 13:26

小长假回了趟家,在朋友家被孩子的英文绘本吓了一跳:薄薄的纸片上潦草几笔画出人物场景,故事过半才看出灰姑娘和两个姐姐的差别。小孩子仿佛已经习惯了眼前“水深火热”的审美,朋友也觉得无奈——英文绘本的购买成本和选择成本都太高了


“低配”的平装英文绘本价格差不多是硬壳装折半,就算购书平台优惠期间价格也鲜少低于 50 元,硬壳装就几乎没有三位数以下的。让人很想拍拍这寥寥几十页纸,问问钱都花在了哪里。


图:本文参考绘本部分合集实拍



什么是绘本


在蓝莓评测之前的文章中绘本(picture book)也出现过,它是用图画与文字共同叙述一个故事,表达特定情感和主题的读本。


在实际选择购买时,我们常简单地把绘本归为“图画书”,或者把它和分级/启蒙读物混淆,实际上这是两种完全不同的读物:


  • 绘本的内页排版对于插画更慷慨,图画通常占满整页或半页以上。


图:绘本 Kites《风筝》内页


  • 绘本有完整的故事或叙事线。以适用年龄较低的绘本 Becoming A Good Creature 为例,即便单词和句式都直白简单,但描绘的是完整场景和有头有尾的故事。而启蒙读物 Food 《食物》,为了让小朋友更好地记忆单词,有时甚至一页只有一个词汇。


图:绘本 Becoming A Good Creature 内页


图:启蒙读物 Food《食物》内页


  • 绘本的词汇和句式相对复杂;而分级/启蒙读物词汇重复度高,句式统一且很少出现变化。比如在 Franklin's Flying Bookshop(《富兰克林的飞天书店》)中,不仅出现了多个动词的过去时态与过去完成时、“acrobatic”这类对于孩子来说音节较多且偏生僻的词汇,甚至还出现了定语从句。


图:绘本 Franklin's Flying Bookshop 内页


而基于以上几个显性的特征差异,绘本与分级读物更本质的区别在于:目的与使用者不同。


  • 目的不同


分级读物具备明确的“阶段性目标”和“学习任务”:分级读物一般是孩子刚开始识文认字接触的读物,主要用于帮助孩子从亲子共读过渡到自主阅读。分级读物(尤其初阶)中所出现的单词都很简单,整本书可能都围绕同一种句式、时态、或相同类型的单词展开。比如“牛津树”和“I Can Read”都是大家熟知的系列分级读物。


图:I Can Read 系列分级读物内页


相反,绘本则没有分级读物的强目的性,笼统地说是为了让孩子在阅读中能感受不同形式、风格的艺术,激发更深层的思考或释放想象。


也正是因此,绘本的语言少了制式化、模板化的重复,更强调贴近实际生活的文字表达。同时,绘本对图画的要求也更高,很多经典绘本本身就是审美艺术的完整体现。


图:绘本 The Sweep 内页


图:绘本 Kites 封面


  • 使用者不同


因为分级读物“识文认字”的目的性,在很多情况下,孩子们并不需要特别依赖家长的讲述或辅助,也可以独立完成认读的目标。


图:绘本 The Hideout 封面


但绘本故事中的绘画场景与文字并非完全对应的关系,图画往往是对于文字的具象诠释或补充,加上绘本的语言描述更丰富复杂,一般需要家长和孩子共同完成阅读。



为什么需要绘本


回到一直困扰我们的疑问:英文绘本的意义是什么?花三位数买 20 几页纸是不是种浪费?英文绘本能提高孩子的英语水平吗?


对于孩子来说,绘本是需要朗读者与阅读者互动的作品


乌莎·戈斯瓦米(Usha Goswami)在《儿童心理学》一书前言中表示:“儿童发展的另一个关键要素是语言的发展。语言的质和量都很重要……提高语言质量最简单的方式是围绕图书做互动。就算是一同看书里的图片并讨论,都会使儿童学会使用更复杂的语法形式并学到新的概念。”


图:绘本 THE STORM WHALE 就讲述了亲子陪伴的故事


也有研究表明,早期语言输入的丰富程度不仅会影响之后的智力技能,还会影响情绪技能,例如如何与同伴化解矛盾。


如果说日常生活中所使用的语言加上启蒙、分级读物中的简单词汇,已经足够应付生活常规;那么绘本更像是对这种重复生活的一种诗意补充。


英语绘本阅读无法将孩子送上“现世大文豪”、“当代达芬奇”的直通车,但它不仅可以在儿童成长早期为他们打开多元语境的大门,审美、情绪管理能力和纯真的好奇却是很多人成年后难以“恶补”的奢望。



英文绘本的分级制度是什么?

值得借鉴吗?


尽管了解了英语绘本的重要性,如何选择适合自己孩子的绘本依然是无从下手的难题。查阅各大平台的购书推荐,英文绘本的销路似乎更依赖“名家推荐”,在商品标题描述中出现“XX 指数”、“XX 分级”也好像是草台机构的随机冠名。


以当当网为例,搜索英文绘本时,主流体系在商品标题中出现的概率甚至不到 1%:


图:(英文绘本+蓝思指数)/英文绘本 = 975/147442(截至2021/04/07)


书店直播推荐中,热卖榜前列也通常是成套出售的图书系列,绘本梗概、作者与亮点介绍一般是畅销书籍才会有的待遇,甚至一些绘本详情点开只有一张说明不了任何问题的高糊版权页图。


即便听说过英文绘本也有等级体系,但这些等级体系分别衡量的是什么?对于中文母语的阅读者来说是否仍有指导意义呢?


目前英语国家主要的绘本等级体系为以下 5 种:


1. 指导性阅读等级(Guided Reading Levels)

2. 蓝思体系(Lexile Framework)

3. 发展性阅读评估等级(Developmental Reading Assessment Levels)

4. 阅读能力等级(Degree of Reading Power)

5. 年级等级体系(Grade Level Equivalent)


其中,指导性阅读等级与蓝思体系都有针对绘本文本难易程度的划分,而其他几种均为针对阅读者水平的评估。


1. 指导性阅读等级


指导性阅读等级(也称 F&P Text Level Gradient )是由两位阅读学家—— Fountas 与 Pinnell 经长期教学实践总结归纳、针对读物的等级划分体系。它用英文字母将读物分为 26 种等级,A 为最简单,Z 代表最难。


图:指导性阅读等级对应年级


2. 蓝思体系


蓝思体系(也称蓝思指数),既可以衡量读者的阅读能力,也可以从语义和句法难度两方面判断读物的难易等级。这种分级体系用数字加字母“L”作为衡量难度的标尺,范围为 0L~1700L,数字越小表示读物难度越低或读者阅读能力越低,反之则表示读物难度越高或读者阅读能力越高。


图:蓝思指数对应读者与文本等级


3. 发展性阅读评估等级


发展性阅读评估(DRA)是单纯针对儿童阅读能力的评估,由全球最大教育公司之一Pearson(培生)开发。和我们的语文考试类似,通常每年或每半年进行一次,从阅读参与度(Reading Engagement)、朗读流利度(Oral Reading Fluency)、理解能力(Comprehension)、以及连贯性与专注度(Continuum/Focus)四个方向考察学生阅读水平,用数字 1 至 80 表示不同等级,老师会通过学生的 DRA 成绩为其选择合适的读物。


图:发展性阅读评估样题


4. 阅读能力等级


阅读能力等级也是基于测试的分级方式,旨在测试学生对文本段落的理解能力。相比发展性阅读评估,它衡量的是学生对文本的整体理解能力,而测试形式和我们英语考试中的填空与选择类似


图:阅读能力等级样题


5. 年级等级体系


顾名思义,年级等级体系按照年级划分,涵盖从幼儿园至六年级共 7 个等级。年级等级体系反映的是该学生可以独立阅读书籍的年级,比如一个学生的等级分数为 4.1,则表示他的阅读水平为 50% 学生在四年级首月的水平。


图:年级等级体系应用


但事实上,中文母语国家大部分学校的英语教学进程与英语国家本身并不匹配,所以针对学生打分的等级划分体系适应性有限——参加对应的测试不太现实,家长直接套用英语国家各年级的阅读水平也意义不大。


反之,了解绘本读物的难易程度,主动选择适合孩子、孩子感兴趣的主题绘本更具可行性。


所以,进入选择英文绘本的环节,我们可以简单对比一下两种针对读物本身的打分系统——指导性阅读等级与蓝思体系,厘清它们在实际应用中的区别与特点。



如何选择绘本


指导性阅读体系(Guided Reading Levels)与蓝思体系(Lexile Framework)都有针对绘本读物的评价体系,但考量的维度与侧重有所区别。



维度注释*

词汇(Volcabulary)

在两种体系中,对词汇的考量包括单词量与单词释义。较容易的文本大部分词汇是日常高频使用或具象的词。需要注意的是,词汇量不等于文本总字数。


拼读难易(Words / Decoding)

如果阅读者可以联系上下文理解词汇意思并正确读出文本内容,则该读物的拼读是比较简单的。可以轻松拼读的文本所用词汇通常音节较少、发音简单(例如“net”、“cat”这样符合重音在前的双音节单词);而拼读难度较高的读物中更有可能出现像“ballon”、“ceremony”等音节更多、发音更复杂的词汇。


句式难易(Sentence Complexity / Sentences & Pattens)

Lexile Framework 中将句式难易分为句子长短与句型两部分,也基本概括了这一项的评估内容。很显然,句子越短越简单,句型重复、相似的越多也更容易阅读。


主题与观点(Theme and Ideas)

不同的读本文字作者都会通过创作传递中心思想或观点,比较易读的文本表达的主题更明确具体,而偏复杂的读物通常涵盖多重观点或主题较为抽象。


书籍与印刷特征(Book and Print Features)

这里所说的特征包括读物的开本大小、装帧、布局和印刷处理方式等物理属性。同时也包括一些内容考量,比如读物中是否有清晰目录、内容索引、词汇表、发音指南或侧边栏注释等,这些看似不起眼的细节都影响着实际阅读体验。


综合以上两种评价体系的打分维度,可以明确的是: 蓝思体系单纯针对文本复杂程度进行评估,即读物对应的指数不涉及内容本身与书籍的整体品质,作为判断读物本身的阅读难易来说已经足够。


而指导性阅读等级对于文学与艺术审美方面的考量更为全面,也更贴近绘本自身所代表的价值。


但在实际查询结果的展示上,蓝思体系的辅助功能则更为全面。



首先,仅看收录绘本数量和更新速度,蓝思体系更胜一筹。近几年出版的大部分绘本都可以在 Lexile 网站找到对应评分指数,像 Ode to An Onion (《洋葱颂》,2018)和 The Hideout(《汉娜的秘密基地》,2019)。且搜索结果展示时会出现书籍封面缩略图,更方便对应和确认。


图:Stanley(《原始人史丹利》)在 Lexile 的搜索结果


蓝思体系的查询和图书信息预览是无需付费的,注册会员付费后可以解锁词汇讲解、细分维度评分等功能。但指导性阅读等级网站需要注册会员并支付一年年费才可开启查询功能。


从网站呈现和实际使用感受来看,蓝思体系官网更直观便捷。指导性阅读等级的搜索系统更像学校查文献的索引,除了读物的对应等级和公开基础参数之外,没有更多可用参考信息,评分结果可批量导出的功能也适应教职人员作为统计和归纳的辅助


图:Stanley(《原始人史丹利》)在指导性阅读等级官网搜索结果


此外,蓝思体系官网的辅助功能更全面,不仅可以查看各维度的单独分数、附带生词表,还可以查询周边图书馆的借阅信息。


图:Stanley(《原始人史丹利》)信息页面


图:Stanley(《原始人史丹利》)借阅指南


不过在搜索图书时,部分图书的蓝思指数并不是单纯的“数字+L”形式,前面还会有两个大写字母,比如 Ode to An Onion(《洋葱颂》)标识的指数为“AD600L”。


图:Ode to An Onion 标示“AD600L”


类似的英文缩写也是为了更直观地分类读物,使用比较高频的是“AD”和“BR”,具体对应关系如下:



综合来看,蓝思体系(Lexile Framework)其实是更适合家庭使用的绘本等级参考。


而有了适合我们的标准参考,在英文绘本的选择上就无需盲目跟风或被价格优惠左右,因为兴趣的延伸和美好的阅读体验,才是绘本真正的价值所在。



结语


对于家长来说,我们会不经意在孩子身上附加很多“不太实用”的愿望:希望 ta 有无边的想象,对生活和未知充满好奇与热情,也希望 ta 可以看到更纷繁辽阔的世界。


也正是这些美好的形而上,让为人父母者可以重新打开自己的感官,发现日常与琐碎中的闪光,和孩子一起成长。孩子是天生的艺术家和冒险家,如何通过恰当又充满趣味的引导,焕发孩子无拘无束的想象与热情,保持纯真的天赋——这些问题的答案,或许刚好是绘本能够给予我们的礼物。


而作为一种成年人也能无压力阅读的通俗读物,这种图文融合的形式,反而可以用浅显的文字诠释更深远的境界。只是英文绘本用一种我们不太熟练的语言,开启了一个韵律不同、形态丰富、却同样美好的桃花源。


《戏剧新生活》里赖声川评价给养鸡场年会排的戏,是“小孩能看懂,大人也向往的东西”。其实绘本也一样,只不过它的呈现方式更二维、发挥场地更局限,但并不妨碍它可以成为各年龄段的人都能在其中找到各自天地。



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