LG手机退市,祖上也曾辉煌

科技富能量 2021-04-09 15:42


今天我们来说说LG手机。韩国厂商LG已经正式宣布,退出智能手机业务。听到这个消息的朋友大概有两种反应,一种是:LG不是早就退出了么?怎么又退一次?另一种是:啊?LG还卖手机呢?


上一次我们听到LG退出手机市场还是在2018年,不过退出的是中国市场。当时就有朋友感叹,LG还在中国卖手机呢?


(是的,LG手机的产品形态依旧别出心裁)


3年后,LG电子正式宣布,将在今年7月31日以后,全面停止生产和销售手机。原因当然是,长期亏损。有报道指出,从2015年的第二季度以来,LG的手机业务就开始持续亏损,到去年为止已经累计亏损达到5万亿韩元(约合290亿人民币)。


而且比起巨额亏损,更让LG沮丧的是,在可见的未来,LG的手机几乎不可能翻身,再次赢得市场。LG的手机业务部门据说有4000名员工,对于LG来说,员工开支也是一笔不小的负担。所以及时止损肯定是最好的选择,其实对于LG来说,这个止损的动作已经不算及时了。


之所以迟迟没有宣布退出,最主要的原因是在出售专利方面和潜在的收购方还没有达成一致。要知道LG在手机业务方面还是有相当可观的专利数量的,想把这些专利的归属问题谈妥,肯定不是一朝一夕的事情。


那咱们今天就来聊聊LG手机的前世今生。


(LG:活着多好)


LG曾经也是手机巨头之一,当时和三星并称为“韩国手机双雄”,市场占有率一度挤进过全球前三。您可能想不到,这个战绩真的不是老黄历,就是2013年上半年,当时的前两名是三星和苹果,LG紧随其后。


当然如今,它的市场占有率已经不足1%,在统计表里已经被搓堆儿归为了“其他”。


(Counterpoint 2020年度报告)


1995年,LG电子进入手机市场。那个年代还没有智能手机,是长相千奇百怪的功能机的天下。即便是那个各大手机厂商在造型上下足了功夫的功能机时代,LG依然杀出重围,打出了自己的品牌特色。


从2005年开始,别出心裁的巧克力、冰淇淋、棒棒糖等甜品外观相继亮相,外加韩流明星的轰炸式代言,让LG手机成为时尚漂亮的代名词,迅速撬开市场,无往不利。


(LG的广告,总少不了明星)


在那个手机核心功能只有电话短信和简单娱乐功能的时代,外形上的创意和辨识度无疑是最强大的产品力。


2005年,LG推出了爆款产品KG90巧克力手机,全球销量超过300万台,要知道这款手机的价格高达4000多块钱,16年前肯花这个价格买手机的,无疑是真爱。


滑盖设计,触摸按键,轻轻一碰按键会发出红色的背光,和黑色的机身搭配,这个无比时尚的外观配色设计在当时俘获了无数少男少女的心。


(爱巧克力哟~知道怎么念的都是中年人)


2006年,LG与奢侈品牌PRADA推出了一款联名手机,还搭载了德国传统镜头厂商施耐德的镜头。联名奢侈品和传统相机品牌在今天看来没什么了不起,但还是那句话,10几年前,LG就已经开始这么玩儿了。


除了表面上的花活儿,更重要的是,这款手机是全球第一台采用电容触控屏的手机。



当时的手机也已经开始了触控设计,不过一般都是电阻式触控屏。和手机的交互需要用物体用力按压,所以像指甲、手写笔等等,都是当时人们和手机触摸交互的主要工具。


不过电阻式屏幕也有一些缺点,比如屏幕结构复杂。电阻屏的基本结构是一层薄膜外加一块玻璃,可以想象成手机屏幕上的一层贴膜,只不过是中间有一定的空隙。在这层空隙里,有一层金属氧化物的涂层,它具有良好的导电性。当人用手指用力按压薄膜时,薄膜内部的金属氧化物涂层会和玻璃上的涂层接触,传感器可以计算出接触的位置,从而转换成交互信息。



这个结构意味着,它的表层硬度比较差,长时间用尖锐物按压滑动会加速损坏,所以必须贴膜。可是贴膜的话相当于手机玻璃基板上覆盖了两层薄膜,又严重影响透光性,导致屏幕观感不佳。


最后,电阻屏幕很难实现精准的多点触控。同时在屏幕上的两个位置按压,往往导致触控出现误差。


而LG的电容触控屏应该说开拓了现代智能手机用手指进行人机交互的先河,只不过这个功劳被第二年推出的苹果iPhone抢了去,漂亮话都让乔布斯说了。


(LG半开玩笑式地说:iPhone抄袭了我们!)


iPhone的成功是触控方式和操作系统的整合,而LG恰恰败在了操作系统上。LG当时把赌注压在了移动运营商研发的操作系统上,好处是成熟稳定,缺点是历史包袱沉重。这种操作系统既要支持安卓的APK程序,又要支持早期的JAVA程序,兼容性问题让这种定制化的操作系统举步维艰。


很快,与运营商绑定的LG手机无法再支持更新的安卓程序,用户体验一落千丈。与此同时曾经的手机霸主,LG的难兄难弟诺基亚也上错了船,采用的Windows操作系统在电阻屏上的优势,在电容触控屏上不复存在。


(智能机配手写笔,高端商务精英范)


就在这时,为电容屏而生的苹果iOS和谷歌的安卓系统飞速进化,迅速得到了大众认可。等到LG认清形势,转型已经变得非常被动。


智能机时代的浪潮,给普通消费者迅速普及了手机性能的概念,让人们愈发关注手机内部,CPU、内存等等硬件参数带来的流畅体验。


LG高举高打的价格策略,开始不被市场认可。外形创新,再也撑不起高昂的售价,品牌形象又不支持LG放下身段去拼“性价比”。


终于,平板一块,成了智能手机的终极形态,造就了“千机一面”的格局,也让智能手机大战尘埃落定。赢家通吃,弱者出局,LG慢慢失去了立足之地。



不过在LG集团的层面来看,手机只是LG集团下属的LG电子下面五大业务板块当中最小的一块。即便有收入,收入也只占企业总收入的7%,更何况还亏损,所以甩掉包袱对LG来说并不是个艰难的决策。


关闭了手机业务的LG电子,依旧在移动通信、家用电器、家庭娱乐产品等等多个领域叱咤风云。


比如在通信领域,LG电子已经开始着手6G网络技术的研发。家用电器更是杀手锏,市场占有率依旧和三星比肩,为公司贡献着七成的盈利。在方兴未艾的造车领域,LG电子也正在雄心勃勃准备大展拳脚。


LG退出手机市场,对于大多数消费者来说谈不上惋惜。在这个车轮滚滚的时代,下一个消失的品牌,也早已令人无感。


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