新冠病毒变种来势汹汹,我们打的疫苗是否仍有效?

赛先生 2021-04-11 19:44

专家表示,今年年底我国70%的人将会接种新冠疫苗,图片来自新华社/张晨霖摄


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导读



自新冠肺炎病毒(SARS-CoV-2)基因组图谱发布以来,越来越多的变种毒株信息也被相继公诸于世。

 

B.1.1.7变种是最早发现于英格兰东南部的一株变异毒株,随着时间的流逝,因该病毒变种患上新冠肺炎的患者越来越多。有研究表明,该变种毒株具有更强的传播能力,且与之相关的死亡风险概率大大增加。

 

面对如此强大的病毒变种,我们是否应该担心接种的疫苗仍然有效?


昨天,中国疾控中心主任高福在2021全国疫苗与健康大会上也谈及了病毒变异株的疫苗研发和使用策略问题,高福表示,要“考虑解决现有疫苗保护率不高的路径”,如优化接种程序、不同技术路线等。


撰文 | 骁    铭

责编 | 叶水送


01

新冠病毒变种B.1.1.7来势汹汹

新冠病毒的遗传密码在复制过程中很容易产生错误。据统计,其在传播过程中平均每月累积1-2个核苷酸突变,并由此产生一个新的突变体[1]。虽然大多数突变我们不用担忧,但在病毒大流行的过程中,也许会出现一些足以引起公共卫生关注的突变毒株。


英国出现的新冠肺炎病毒变种B.1.1.7正在世界范围内肆意传播,图源:NIH

 

2020年9月,新冠病毒变种VOC 202012/01(谱系B.1.1.7)病毒在英国被首次发现。自该变种病毒发现不到三个月的时间,2020年11月此病毒造成的新冠肺炎病例在伦敦和英格兰东南部占据主导地位,并在世界范围内迅速传播。

 

B.1.1.7突变体与初代新冠病毒相比,基因组上产生了17个位点的变异。这17个突变位点中,包括8个在编码棘突蛋白(spike protein)序列上发生的变化,其中对致病性产生较大影响的突变位点除了N501Y之外(棘突蛋白501位的氨基酸由天冬酰胺变为酪氨酸,该突变会使病毒更容易与人体细胞的ACE-2受体结合),还包括第69位和第70位氨基酸的缺失,这些突变增加了病毒感染能力[2]

 

此外,由于核酸检测主要针对的是新冠病毒的“S基因”(编码棘突蛋白的基因),因此,在对该突变体感染的患者进行常规核酸检测时,有可能会得到错误的结果(现在已有专门针对该病毒变体检测的手段)


图A,B.1.1.7突变体基因组中产生的突变信息;图B-C,截止2021年1月,B.1.1.7突变体已在包括英国在内的49个国家/地区被检测到。图片来自参考资料3


最近,临床研究结果显示,B.1.1.7突变体不仅比之前报道的新冠病毒突变体更易传播(比已有突变体的传播率高出43%~90%),而且还可能导致更高的死亡率(对于55~69岁的男性来说,感染B.1.1.7毒株导致死亡的风险率为0.9%,而感染新冠病毒原始毒株的死亡率为0.6%)[4-5]

 

同期《英国医学杂志》上的另一项研究也表明,B.1.1.7突变体与早期变种相比,造成的死亡率高出64%[6]。这些研究的结果不谋而合。

 

当然,处于疫情重灾区的美国,B.1.1.7突变体也没有缺席,它在很短的时间内席卷了美国的50个州。截止2021年4月6日,B.1.1.7突变体已在美国造成16275例感染病例,这一数字与来自南非的B.1.351变种(造成386例感染病例)与来自巴西的P.1变种(造成356例感染病例)造成的感染病例数目相比处于“遥遥领先”的位置[7],也从侧面反映了B.1.1.7突变体极强的传染性。


B.1.1.7突变体造成的感染在极短的时间内便在所有的突变毒株中占据优势地位(美国),数据来源:CDC


02

新冠病毒突变了,现有疫苗是否仍有效?

自2020年1月新冠病毒序列首次公布以来,在不到一年半的时间里,全世界已经报道了许多新冠病毒突变体。在所有的突变病毒中,已有超过10种突变体再次拉响了世界公共卫生的警报。不得不说,新冠病毒的每一次突变,就有可能使其变得更加危险,也让人们多一分忧虑。


而一株超级突变病毒的诞生,就又有可能让全世界的医药公司与科研单位重新投入新一轮的战斗中。站在世界公共卫生安全的角度考虑,这是不是有些耸人听闻?

 

新冠病毒突变的速度如此之快,其中又不乏有一些极其危险的突变体,那我们现在接种的疫苗会不会在病毒突变体到来之日就失去效用?

 

最近,也有不少新闻借着诸如“病毒迅速突变,现在的疫苗恐无效!”等类似的标题,引起部分公众的恐慌,那这些新闻是不是谣言?我们该不该因为病毒突变体的到来而对疫苗的效价产生质疑?接下来我们用一些具体的数据来对该问题做一个简单的阐释。

 

2021年3月11日,美国辉瑞公司、BioNTech公司与以色列卫生部共同发布了一则报告,该报告收集了自2021年1月17日至2021年3月6日以色列卫生部的监测数据,以探明该疫苗的有效性。这里做一个说明,辉瑞-BioNTech共同开发的BNT162b2疫苗是以色列唯一可用的新冠肺炎病毒疫苗,传播性与致死性更强的B.1.1.7 新冠病毒变种是导致以色列疫情最主要的病毒之一(80%以上);本次接种人群主要为16周岁以上的人群,覆盖人口超过百万;数据分析期开始于接种第二针疫苗后的7天[8]

 

为探究疫苗的有效性与安全性,辉瑞与BioNTech可谓是下足了功夫,那么结果究竟如何呢?

 

调查结果显示,对于有症状的病例,在第二针疫苗接种两周后,与对照组相比,新冠肺炎的发病人数、重症人数和死亡人数至少下降了97%。此外,分析发现,疫苗对无症状感染者的有效性同样达到94%(未进行定期核酸检测,只进行了发病率统计)

 

报告中也表示,在数据分析时,由于B.1.351病毒变种引起的感染数量有限,因此尚无法评估疫苗对该种病毒变种的有效性。

 

由于免疫系统会产生针对新冠病毒棘突蛋白多个部分的抗体,因此疫苗对这种病毒变体保持效力的可能性依然很大,上述的统计分析也足以证明这一点。


但医学工作者表示,随着时间的流逝,可能会出现免疫逃逸变体,尤其是在一些必要的公共卫生措施未得到实施的情况下,这种进度可能会加快。

 

这也再次向我们提示,即便中国的疫情防控工作已经做的很到位,但公共场合的消毒以及口罩佩戴工作依旧不能松懈。

 

中国现有的五种新冠疫苗在面对这些病毒突变体时,是否还能保持很好的效果?


从目前已有的数据中我们暂且找不出答案。截至目前,虽然中国接种的新冠疫苗已超1亿剂次,但由于国内的疫情基本结束,接种疫苗的人群大部分是并未携带新冠病毒的健康者(截至目前国内累计确诊人数10万,治愈9万余),再加上国内对疫情的防控工作之严格,可用于对比的患例实在是太少了。

 

不过虽然国内并不能进行类似的统计工作,但国产疫苗已经在其他几个国家得到广泛应用,我们同样可以参照辉瑞与BioNTech的思路,在这些国家进行数据调研,来明确我们的国产疫苗真实的表现究竟如何。


国内5种获批上市的新冠疫苗。图源:北京日报客户端


虽然新冠病毒突变速度如此之快,但就已有的数据与国内安全的公共卫生大环境来看,我们不必过于担心。与此同时,疫苗接种与后续的研发工作依旧不能松懈,依然需要继续推进。

 

除了要积极接种疫苗外,我们还要继续保持对疫情的警惕,不能有丝毫松懈。在国家与全民的共同努力下,我们可以早日建立“全民免疫”,战胜疫情。


近日,有疫苗专家表示,今年年底我国70%的人有望接种新冠疫苗,即使疫情出现反弹,届时也可以建立起比较好的免疫屏障。


参考文献


[1]https://nextstrain.org/ncov/global?l%20=%20clock

[2]Kemp SA, et al. SARS-CoV-2 evolution during treatment of chronic infection. Nature. 2021 Feb 5.

[3]Grubaugh ND, et al. Public health actions to control new SARS-CoV-2 variants. Cell. 2021 Mar 4;184(5):1127-1132.

[4]Davies NG, et al. Increased mortality in community-tested cases of SARS-CoV-2 lineage B.1.1.7. Nature. 2021 Mar 15.

[5]Davies NG, et al. Estimated transmissibility and impact of SARS-CoV-2 lineage B.1.1.7 in England. Science. 2021 Mar 3:eabg3055.

[6]Challen R, et al. Risk of mortality in patients infected with SARS-CoV-2 variant of concern 202012/1: matched cohort study. BMJ. 2021 Mar 9;372:n579.

[7]https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/transmission/variant-cases.html

[8]https://www.businesswire.com/news/home/20210311005482/en/


制版编辑 | Morgan


赛先生

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