非洲变好了一点点

国家地理中文网 2021-04-16 17:20

大象们在用象牙进行互动

摄像:JOHN MICHAEL EVAN POTTER


20世纪70年代,

大维龙加地区,

(包括卢旺达和乌干达的保护区)

曾有陆地上最大的哺乳动物

——非洲象大约8000头,

它们具有很强的洞察力和智力,

体重可达7吨,

寿命约70年。

其下属有两个物种,

非洲森林象和非洲草原象。


伴着夜光入睡的大象们。

摄影:MICHAEL NICHOLS, NAT GEO IMAGE COLLECTION


2007年至2014年间,

有18个非洲国家,

草原象数量减少了30%

2013年的报道称,

森林象在不到十年间锐减了62%

 

去年8月,有近600头大象来到维龙加

摄影:BRENT STIRTON


维龙加位于刚果民主共和国东部边境,占地80多万公顷,坐拥大片稀树草原、火山和雪原。这里是非洲历史最悠久的国家公园和世界遗产地,但该地常年暴力不断,偷猎、无证捕鱼和非法砍伐树木现象猖獗。持续不断的战火硝烟,破坏了附近栖息地。


护林员在维龙加的爱德华湖巡逻,该地区因盛产鱼类而受到民兵组织的觊觎。

摄影:BRENT STIRTON


幸好,国家公园的护林员们一直守护着这片土地。但在过去的25年里,超过200名护林员在保护公园时被杀害;2月底,意大利驻刚果(金)民主共和国大使在一次疑似绑架事件中被杀;公园管理者De Merode也曾在2014年中过枪;仅2021年初以来,就有21名护林员被杀害。


2020年,维龙加护林员Bagurubumwe Chuhoze Deogene的葬礼上,他的遗孀和三个年幼的儿子在坟前悼念。

摄影:BRENT STIRTON


掩护与开拓、

善念与贪念、

暴力与挽救,

时时刻刻在这里纠结、碰撞。


护林员在位于维龙加中心的Rwindi酒店废墟进行巡逻

摄影:BRENT STIRTON


20世纪90年代的卢旺达种族屠杀、紧随其后的第一次和第二次刚果战争,让该地区陷入动荡,物种数量也开始下降。一些大象逃到更安全的地区,还有许多大象落入了偷猎者之手。维龙加从先前的8000头大象,到如今,据公园管理者估计仅剩120头

 

近期,在维龙加国家公园草原上活动的大象

摄影:BRENT STIRTON


去年8月,近600头大象重返此处,从邻国的乌干达伊丽莎白女王国家公园迁移到维龙加。这个象群的规模非同一般。历史上,也曾有小规模的象群在公园间迁徙,如此大规模返回比较罕见。在它们重返这片土地的今天,如果你从巡逻飞机的窗口望去,在草原的各个角落都能看到大象的身影。


2008年11月,这位护林员在15个月间第一次见到山地大猩猩。山地大猩猩已濒临灭绝,目前全球仅有880只,分布在非洲维龙加山脉。

摄影:BRENT STIRTON


“维龙加的大象数量明显回升,大家都非常高兴,因为这意味着维龙加的情况正在变好,”拯救大象组织的Iain Douglas-Hamilton说道,他的团队在2015年给维龙加的大象装上了15个无线电项圈,帮助公园工作人员了解它们的位置及安全情况。


保育护林员Chantal Kahinda Vinywa在爱德华湖的观察哨站岗。

摄影:BRENT STIRTON


“埃博拉疫情爆发之后,新冠疫情又来势汹汹,缺少经济来源的当地人或许会选择加入民兵组织,这会导致暴力事件激增。”De Merode说道。尽管暴力事件频发,但维龙加的护林员也相应加大力度抵制偷猎大象的行为。大象主要聚集在伊沙沙走廊,这里是进入爱德华湖进行非法捕猎鱼类的重要通道,民兵组织觊觎这一地区很久了,要在这片混乱的地区杜绝偷猎绝非易事。

 

23岁的政府护林员Faustin Gakuru坐在戈马医院的一间病房里,他刚从枪伤中恢复。

摄影:BRENT STIRTON


今年1月,6名护林员在附近的伏击中丧生,这可能是一场针对新建电力围栏的报复性袭击,因为它切断了民兵组织进入湖泊的通道,De Merode说道。一个月后,这些组织再次与护林员发生冲突。在巡逻飞机上的De Merode紧张地看着200头大象为了躲避炮火而四散逃窜。

 

De Merode带领护林队度过了维龙加国家公园异常血腥的十年。

摄影:BRENT STIRTON, GETTY, NAT GEO IMAGE COLLECTION


新来的象群偶尔也会与当地居民发生冲突,曾有一对大象在公园外杀死了两名农民。De Merode表示,他相信维龙加的工作人员能保护居民免受大象的伤害,也能保护大象免受偷猎者的伤害。

 

村庄紧邻国家公园,这里土地十分肥沃,甚至有人擅自进入公园种植农作物。

摄影:BRENT STIRTON


大象,是一种贪婪且具破坏性的食草动物,但这对它们的栖息地是有益的。当大象穿越森林时,倒下的树木,会增加土壤中的营养,促进更多有营养牧草的生长。“这种变化会使公园里的其他食草动物获益,如疣猪、非洲水羚和转角牛羚等,”De Merode说道。“大象的存在可以创造一个良好的生态循环,或许有一天,维龙加会重现往日的辉煌。"


维龙加国家公园代表着非洲最丰富的生物多样性

摄影:BRENT STIRTON




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