疫苗产量全球第一的印度,自己快打不上新冠疫苗了

科研圈 2021-04-21 18:29

作为全球最大的疫苗生产国,印度原计划在这次疫情中为全世界提供 2.4 亿剂新冠疫苗。然而随着当地疫情形势恶化,以及美国限制重要原材料的出口,这家“世界药房”正面临疫苗短缺的危机。



图片来源:Pixabay


撰文 戚译引


在 4 月的第二周,全世界生产的新冠疫苗超过了 10 亿剂,预计到 5 月 27 日还将实现下一个 10 亿。其中,印度目前每月生产超过 1.6 亿剂新冠疫苗,但这个“世界药房”正面临疫情暴发和疫苗短缺的冲击:印度单日新增病例在 4 月 20 日逼近 30 万,而全国多家接种点已经因为疫苗断货而关闭《经济学人》the Economist报道指出,如果美国不解除对 37 种关键原材料的出口限制,印度的新冠疫苗生产线将在数周内停工。



印度为全世界

 提供了多少疫苗?


印度长期被称为“世界药房”,拥有全球最大的疫苗生产商——印度血清研究所(Serum Institute of India,SII)。虽然名字看起来像个国家级科研机构,但 SII 其实是一所家族企业,于 1966 年创办。如今,SII 能生产约 20 种疫苗,产量巨大且价格低廉,是联合国儿童基金会等国际组织的重要供货商。据统计全球约 65% 的儿童至少接受过一剂印度血清研究所的疫苗。


在这次新冠疫情中,世界卫生组织(WHO)主导的“新冠肺炎疫苗实施计划”(COVAX)预计在今年一、二季度向 145 个国家总计提供 3.37 亿剂新冠疫苗,其中就有 2.4 亿剂来自 SII。据 CNN 报道,目前印度已经生产 2800 万支阿斯利康-牛津疫苗,计划在三月和四月分别交付4000 万和 5000 万支。根据 SII 的规划,今年其新冠疫苗产量总计可达 15 亿剂。



印度疫情有多严重?


计划为全世界提供疫苗的印度,最近却成为受疫情冲击最为严重的国家之一。从 4 月 14 日起,印度连续 7 天单日新增新冠肺炎病例 20 万以上,4 月 20 日更是逼近 30 万;累计确诊人数也已经超过 1500 万位列全球第二,仅次于美国


印度每日新增病例数变化趋势。统计数据来自 JHU CSSE COVID-19 Data


这一轮疫情暴发主要和一系列地方选举、传统节日等大规模人群聚集活动有关。4 月以来,为庆祝印度教传统节日大壶节,数百万人涌入恒河进行集体沐浴。并且,这一轮暴发中出现了大量的变异毒株 B.1.617 感染,在疫情最为严峻的马哈拉施特拉邦(Maharashtra)61% 的样本中检出了该变异毒株B.1.617 的刺突蛋白发生了两个突变,E484Q 和 L452R。这两个突变也分别出现在其他一些变异毒株中。B.1.617 是首个被发现同时携带两个突变的毒株,理论上它可能具备更强的传播能力,也更容易逃脱免疫系统攻击,但科学家还需要更多的数据才能准确评估它的影响。


与此同时,印度的疫苗接种进度也不甚乐观。目前印度已经批准使用两款疫苗,即阿斯利康和印度本土研发的 Covaxin。据约翰·霍普金斯大学(JHU)统计,印度目前完成疫苗接种的人数约为 1750 万,接种率仅为 1.29%。而早在 4 月初,已有至少 6 个邦报告疫苗短缺。在奥迪沙邦(Odisha),约 700 个接种点已经于上周关闭。


为了应对国内疫情,印度政府于 3 月宣布将 SII 原计划出口的阿斯利康疫苗转为供应国内。据路透社报道,COVAX 希望在 2 月到 5 月期间收到 SII 提供的超过 1 亿剂疫苗(不计供应印度本土的部分),但截至目前仅收到了大约 1820 万剂,还不足原计划的五分之一。



疫苗短缺如何解决?


为满足国内外对新冠疫苗庞大的需求,SII 正计划扩大产能。SII 已向印度政府请求资助 300 亿印度卢比(约合 26 亿元人民币),希望 5 月底以前把阿斯利康疫苗月均产量从目前至多 7000 万剂提升至超过 1 亿剂。一名政府人士对路透社透露,这项请求有望得到印度政府的同意。


但是,要想短期内提升疫苗产能,SII 等厂商还面临着许多资金以外的限制。印度的疫苗生产在很大程度上依赖进口原材料,但是疫情扰乱了全球供应链。3 月,美国宣布暂时对疫苗生产的 37 种关键原材料实行限制出口,例如微生物培养基中的特殊成分。印度血清研究所 CEO Adar Poonawalla 上周发布 Twitter 向美国总统拜登喊话:“如果我们确实团结一致抗击(新冠)病毒,我仅代表美国以外的疫苗生产商,恳请你解除美国出口原材料的禁令,以便加快疫苗生产。”


印度医学研究理事会(ICMR)前任主管 Nirmal Kumar Ganguly 接受 CNN 采访称印度正在尝试自行生产这些原材料,或者转向新加坡等国家购买,但这需要时间。


Ganguly 还指出了另一个问题:印度对 SII 的过度依赖。尽管存在其他的疫苗生产商,例如巴拉特生物技术公司(Bharat Biotech),但 SII 仍然是最大的一家。他说,印度迫切需要扩大产能:“我们是主要的疫苗出口国之一,但这目前是由两三家印度企业支撑的,其他的企业不够大,其中一些则完全是第一次进行疫苗生产。”


这次疫情暴露了印度医药产业在研发方面的短板。在新冠疫苗研发方面,目前印度本土研发的疫苗仅有一种获批,为巴拉特和 ICMR 联合研发的 Covaxin。尽管印度疫苗总产量位居世界第一,但是据 Statista 今年 3 月进行的统计在新冠疫苗产量方面,印度仅位列全球第五名,前三名分别是中国、美国、德国和比利时(并列第三)。


为缓解疫苗短缺问题,印度政府已经开始考虑进口疫苗,并于当地时间 4 月 13 日宣布将对已经获得 WHO 或美国、欧洲国家、英国、日本批准的疫苗开放紧急使用许可快速审批。生产商仍需向印度政府提交上市申请,但是无需在当地进行安全性试验。


国际组织也在从更多的国家采购疫苗,以填补印度停止出口造成的空缺。4 月 21 日,联合国儿童基金会(UNICEF)宣布已从其他国家订购 6500 万剂疫苗,将在 5 月底交付。



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参考来源:

1. https://www.economist.com/science-and-technology/2021/04/17/american-export-controls-threaten-to-hinder-global-vaccine-production 

2. https://world.huanqiu.com/article/42EG6ccQhSk

3. https://www.yicai.com/news/101026617.html 

4. https://indianexpress.com/article/explained/maharashtra-double-mutant-found-b-1-617-variant-and-the-surge-7274080/ 

5. https://coronavirus.jhu.edu/region/india

6. http://www.xinhuanet.com/world/2021-04/13/c_1211108093.htm 

7. https://www.reuters.com/world/india/exclusive-unicef-says-astrazeneca-supply-issues-outside-india-resolved-2021-04-20/ 

8. http://www.xinhuanet.com/world/2021-04/20/c_1211117973.htm 

9.  https://www.reuters.com/world/india/indias-vaccinations-fall-peak-infections-hit-record-2021-04-16/ 

10. https://www.statista.com/chart/24492/total-covid-19-vaccine-production-by-country/


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