错误的记忆可以被逆转,“记忆操控”真的存在?

造就 2021-05-04 20:38


你对自己的记忆深信不疑吗?

在电影《记忆碎片》中,男主人公Leonard在遭遇袭击后,始终保留着妻子被杀遇害的记忆。为了给妻子报仇,他不惜一切代价地想要找回记忆,找出凶手。

记忆碎片中Leonard根据照片寻找自己的记忆

 

过程中,他从未怀疑过自己记忆的真实性,始终根据自己的记忆追踪线索。


而影片的结局却给人重重一击,其实是Leonard自己给妻子注射了过量的胰岛素,导致了她的死亡。他在逃避现实时虚构了之前的事件,产生了错误的记忆。

 

在现实生活中,这种现象也是比比皆是。


大量的心理学研究表明,记忆在被调取时往往会被重建,因此记忆并非都是真实准确的,而是具有一定可塑性,且非常容易出错

 

这是人们一直都知道并认可的事实。然而,错误的记忆要如何处理?它是否能够被消除?


近日,一项由英国朴茨茅斯大学、德国哈根大学和美因茨大学开展的研究首次表明,人们对过去发生的事件形成的错误记忆可以通过一种新技术被纠正,也就是说人们可以做到在不损害真实记忆的情况下修改错误的记忆

 


什么是记忆



什么是记忆?


记忆就是人脑对过去经历过的事物的反映。


人们在日常生活中,对自己亲身经历的事情,体验过的感受,思考过的问题等等,都会在大脑中留下一定的痕迹。这些痕迹在日后的某一特定情境下,就会被重新激活,使人们重现当时的情境或感受。


1904年,德国生物学家理查德·西蒙(Richard Semon)曾提出了“记忆痕迹”的观点,他表示记忆的产生会在大脑中发生某些物理或化学变化,再如同脚印一样在大脑中留下某种痕迹。


心理学家将学习和记忆过程分为三个必要的阶段:编码、储存和提取


在编码阶段,人们通过感官接受初始信息并对其加以处理和组合。


接着,经过了感觉记忆和短期记忆,大脑会将组合整理过的信息做为永久记录,进行长期维护和储存。


而最后,检索保证了人们在需要的时候随时随地访问、调取记忆。

  

记忆形成的三个必经过程

  

经过这三个阶段,记忆在我们的大脑中形成并储存起来,这些被储存起来的记忆还分为不同类型。


其中有一种叫做自传体记忆的记忆类型,它不同于一般记忆情境记忆,自传体记忆通常与记忆的自我体验紧密相连,且当事人能够清楚的记得回忆中的大量细节。

 

例如,上周一七点半吃早饭时,外面下着小雨,煎了一个半熟的鸡蛋,用微波炉将某个品牌的牛奶加热了一分钟,看手机时记得视频的内容,里面有个穿着粉色裙子的主持人在播报当天最新的新闻。

 

诸如此类,自传体记忆涉及了大量的细节场景和物品



植入错误记忆



随着时间的推移和记忆力的衰退,人们对之前发生过的某个事件的记忆是否会出现一些的偏差呢?答案是当然会。


正因为记忆会因为各种不确定的因素而产生偏差,来自英国朴茨茅斯大学、德国哈根大学和美因茨大学的研究人员便利用这一现象,尝试先为参与者植入大量错误记忆,再借助新技术帮助他们消除这些错误记忆

 

研究人员招募了52名参与者,在他们父母的帮助下进行了一项关于“童年记忆”的研究。他们先为被试者选定了两段虚假的负面记忆,例如迷路、离家出走或遭遇车祸。

 

一方面,这两段记忆在被试者的童年中绝对没有发生过,是完全虚构的;另一方面,这些事件都是现实生活中发生概率很高的事件,因此具有极高的可信度。

 

记忆包括感觉记忆、短暂记忆和长期记忆

 

除了这两段虚假的回忆,被试者的父母还会选择两段真实发生过的事情,将这四个事件详细地讲述给孩子听。所有的被试者在父母的帮助和说服下,都认为这四个事件是他们自传体记忆的一部分。

 

然后,研究人员组织了多次采访活动,要求参与者在每次访谈过程中依次回忆这四个事件。


到第三次采访时,大多数人已经深信不疑这四个事件都是真实发生过的事情,其中也包括两段错误的记忆植入。与之前的研究结果相似,大约40%的参与者都对这些虚构事件形成了错误的真实记忆

 

参与者都一定程度上对童年的事件产生了错误的记忆

 

研究记忆是如何产生、如何被识别和被逆转的,具有高度的实践价值和社会意义。


例如,这一研究也许会对刑侦和司法领域产生颠覆性的影响如果人们不能识别并逆转证人对犯罪过程形成的记忆,那么在法庭上这些错误的记忆就会作为证据录入在案,最终导致错误定罪。

 

这项研究的参与者之一,朴茨茅斯大学心理学系的哈特穆特·布兰克(Hartmut Blank)博士说:“如果一个人相信一件从未发生过的事情的存在,并在自己的回忆中牢牢记住了它,这可能会造成十分严重的后果。”


例如,在警察审讯或法律诉讼中,这可能导致虚假供词或虚假指控。因此,在这种情况下,要尽量降低错误记忆带来的风险。

 

他表示,通过研究能够让人们撤销错误记忆的访谈技巧,在不影响真实记忆的情况下重构记忆,他的研究团队在这个方向上迈出了重要的一步。 

 


错误记忆如何被逆转?



虚假的事件确实会在人不断的心理暗示中形成逼真的记忆,但对自传体事件的错误记忆会在许多领域尤其是司法领域造成巨大的影响。


研究人员尝试用两种策略来逆转被试者的错误记忆,从而减少潜在的损害,即来源敏感化错误记忆敏感化

 


来源敏感化作为第一种逆转错误记忆的方法,它提醒被试者,记忆也许不全是靠亲历者对自己经历的回忆,它同时还可以有其他来源,比如老照片或参与事件的其他成员的叙述


而第二种策略,即错误记忆敏感化,是向参与者解释,如果一个人被要求反复回忆某件事情,那么他很有可能会对这件事情逐渐产生错误的记忆


明确了这两点后,研究人员提问了他们这四个事件的来源,并要求他们重新审视自己对这些事件的记忆。

 

在此前三次的重复访谈中,研究团队对参与者所面对的虚构事件分别进行了最低限度下的心理暗示和高强度心理暗示。在这两种暗示条件下,分别有27%56%的参与者对虚构事件产生了错误的记忆。

 

但当研究人员在三次采访后使用这两种策略时,数据显示,这一做法有效逆转了前三次访谈的错误记忆积累,将两种暗示条件下的错误记忆率恢复到第一次访谈的基线水平,即分别为15%25%

 

相比于错误记忆,这一方法还让参与者对过去的真实事件形成了更牢固、更准确的记忆,且这些记忆不会因为重复访谈或敏感化技术而产生较大的偏差。


访谈结束一年后,研究团队对参与者进行了回访,他们发现,受试者的错误记忆率进一步下降到了5%,并且绝大多数参与者都明确地否认了虚构事件的发生。 

 

运用两种访谈策略实现错误记忆的重构和逆转

 

布兰克博士对研究结果进行了分析,他表示,通过使用这两种策略,参与者认识到自己产生了错误记忆的可能性明显得到提高,同时我们在其中敦促他们批判性地反思自己的回忆,加强他们对自己观点的信任。

 

此外,更重要的是,这种技术不仅能让人们形成的错误记忆大大减少,同时也不会对他们真实的记忆产生损伤,当然也不会影响到他们记忆真实事件的能力

 

布兰克博士认为这项研究结果非常具有现实意义。


“我们设计出的这项技术主要是为了让它能够应用于现实生活中。它不依赖其他外部的资源,而是让人们逐渐接近自己的真相,这项研究也证明了我们可以帮助他们意识到什么可能是错误,或可能是记忆偏差——这在司法鉴定中可能非常有益。”


参考:

1.https://neurosciencenews.com/reverse-false-memories-18099/

2.https://cosmosmagazine.com/biology/how-human-memories-are-made

3.https://www.magneticmemorymethod.com/stages-of-memory/


(本文未经造就授权,禁止转载。


编译 | Daisy Zuo
版面 | 晓娜


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