解析NVMe 2.0规范:野心很大,但槽点也很突出

三易生活 2021-06-11 19:56
如果你是一名PC游戏玩家,那么或许就不会对NVMe SSD感到陌生。作为近年来PC存储技术方面最大的一次进步,NVMe SSD依靠PCIE接口以及直连CPU的通信方式,获得了远胜过去SATA硬盘的带宽和低延迟通信能力。甚至从某种程度上来说,正是这种“速度又快、延迟又低”的性能优势,让NVMe SSD以及其背后的NVMe传输协议在短短的几年内,就占据了市场的主流地位。

售价近万的Intel 905P,近年来最强的NVMe SSD之一

然而作为一个从最初版本诞生至今才不过10年的技术标准,NVMe其实还有许多并不那么成熟的地方。例如它一味专注于高性能,这使得NVMe SSD的价格很难降低到入门级,以至于不能实现对低端SATA硬盘和老式SATA SSD的完全取代;又比如说,在企业级应用中NVMe的管理特性相对较少,这也为老式的SCSI硬盘留下了喘息的机会。

不过这一切,在日前都将成为历史,因为就在NVMe标准公布10周年之际,也迎来了全新的2.0版规范。而这一次,它不仅带来了整个技术架构上的巨大变化,更有望在未来成为整个PC行业“大一统”的存储技术标准。


NVMe 2.0规范带来了哪些变化?首先,此次最大、也最为重要的变化,就是将此前的整个技术规范“拆”成了许多模块化的内容,然后根据不同的产品用途适配不同的模块。

这什么概念呢?简单来说,其实就是不再用一套规范去要求所有的产品了。比如说对于消费级、家用SSD,NVMe 2.0规范就不再强制要求必须支持一些面向企业环境的功能。而反过来对于企业级的NVMe设备来说,新规范则会变得“严格”许多,因为此时它们所面对的就会是包含了“企业技术模块”的NVMe 2.0规范。


这样的变化好不好?应该说好处和坏处都很明显。因为对于消费级固态硬盘厂商来说,这就意味着新规范的标准其实是降低了的。这样厂商可以大胆砍掉许多现有产品中的企业级技术,并依然能够通过NVMe 2.0的认证,使得产品成本和售价得以进一步下探。

但反过来说,这也会意味着消费级NVMe固态硬盘在可靠性上的普遍下降。对于那些看重质量,或是想要买消费级SSD用于个人工作站的用户来说,这种由于规范导致消费级产品和企业级产品在技术与品质上更严重的“分叉”,显然并不是一件好事。

基于光纤连接的企业级NVMe固态解决方案

然而覆盖更多的产品品类,实际上正是此次NVMe 2.0规范最大的目的。一方面,NVMe 2.0规范这次彻底覆盖到了大量的企业级用例。例如其现在支持基于光纤网络的高性能硬盘阵列(NVMe over Fabrics),支持安全性更高的64位冗余校验,也支持前段时间三星刚刚推出的ZNS(分区命名空间)新概念SSD。

事实上针对企业应用场景,NVMe 2.0规范这次增加了大量的新内容。不仅简化了企业级存储池的管理,还在可靠性、企业级固态硬盘寿命等方面积极引入新技术,大有彻底在高性能计算与企业级存储领域发力的势头。


而在另一方面,NVMe 2.0规范不仅从某种意思上来说,降低了对消费级固态硬盘的技术要求,而且还令人意外地首次增加了对传统机械硬盘的支持。当然,它所去支持的“机械硬盘”,本身也不可能是常见的产品,而大概率会是类似希捷Mach2那种,速度已经几乎追上SATA SSD的高端产品。但无论怎么说,这实际上也就意味着NVMe协议未来将不再局限于单纯的高性能SSD,而是会覆盖到从入门级固态硬盘到高性能机械硬盘,到专业级别固态硬盘以及企业阵列存储方案的广阔市场范围。

这是不是一件好事?从淘汰旧技术,统一行业标准的角度来说当然是。但对于实际的用户、特别是对于家庭用户而言,此次标准的大幅改动,不再要求家用设备支持企业级特性的NVMe 2.0规范,却未必能够得到这部分消费者的欢迎。

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