如果重选大学专业,我一定不听高中老师的话

译言 2021-06-11 20:14


译言·译眼看世界



2021年高考终于结束了,接下来大家可能要为报专业焦头烂额了。究竟该如何选择专业?选择商科是不是优于人文社科?学校和专业哪个更重要?


由于思维和了解的局限,很多学生往往无法正确地选择适合自己的专业,因而部分同学在入学后也会选择转专业。


不止中国学生如此,国外也一样。根据盖洛普公司9月份的调查显示,学生们能得到很多关于选择专业的建议,大部分建议都来自于家庭和朋友,有11%的人曾向高中老师寻求指导,28%的人向大学辅导员寻求意见,并且大多数人认为这些建议并不是特别有用。


那么,在选择专业时,我们应该思考哪些因素呢?今天的文章带大家了解一下美国学生关于专业的认知误区。



许多大学要求在入学申请时选择专业,但等到上了大学之后很有可能会改变自己你的想法。教育部表示,约30%的学生至少会转一次专业,而关于专业的许多传统想法是错误的。



01

误区1:为了赚大钱,STEM总是能实现。


的确,计算机科学和工程在所有薪酬排名中名列前茅,但具体专业的薪酬差别很大。


天普大学经济学副教授道格拉斯·韦伯说:"学生和家长对什么专业的薪酬最高有不错的概念,但他们对专业内的差异程度却没有一个很好的认识。"他调查了各学术领域的收入,指出在一生财富中,主修英语的前四分之一学生比化学工程师中后四分之一赚得多。


但是,如果假设无法达到薪酬水平的顶峰,即使是英语或历史专业的毕业生,如果他们的一生财富水平略高于其专业的中位数,那么与商业或STEM领域的一般毕业生的收入相比,也是相当不错的。


以最受欢迎的本科专业,也就是商科的一生财富中位数为例。一般的毕业生一生收入是286万美元,当把商科毕业生和那些被认为是低薪专业的人放在一起,你会发现那些略高于其领域的工资中位数的人和商科毕业生相差无几。例如,一个位于英语专业前60%的学生,一生财富为276万美元,一个心理学专业的学生可以赚到257万美元,一个历史专业的学生可以赚到264万美元。



02

误区2:女性占优势


如今,女性在大学校园里占多数,其占今年秋季入学学生的56%,同时她们也比男性更有可能按时毕业。


但是,根据乔治敦大学教育和劳动力中心发表的一份报告显示,在选择专业时,女性选择的专业往往将她们置于低薪领域,如教育和社会服务。我们可以看一些薪酬最高的领域和主修这些领域的女性比例:商业经济学(31%),化学工程(28%),计算机科学(20%),电子工程(10%),机械工程(8%)。


乔治敦中心主任安东尼·P·卡内瓦尔说:"即使女性在高等教育的各个层面占主导地位,她们在薪酬方面也无法获胜。”


卡内瓦勒博士不愿猜测女性为什么会做出这样的选择,但他指出,如果女性在男性占主导地位的领域的比例只增加10%,那么性别薪酬差距将大大缩小:从男性每得到一美元支付给女性78美分,到男性每得到一美元支付女性90美分。



03

误区3:专业的选择比大学的选择更重要。


并非如此。在七个州,即阿肯色州、科罗拉多州、明尼苏达州、田纳西州、德克萨斯州、弗吉尼亚州和华盛顿州,学生可以在公共数据库中搜索该州院校毕业生的早期收入,而数据库的数据显示,选择更强的学校的学生往往能赚更多的钱。毕竟,大学越好,职业机会就越多,可以通过校友、同学的父母获取资源。


这些本科生在低薪领域专业更有优势,因为他们人际关系网帮助他们找到更好的工作。艺术、人文和社会科学专业在精英校园比在二线大学更普遍,二线大学的学生倾向于挑选商业、教育和健康等专业。根据FiveThirtyEight网站对《巴伦周刊》排名中的78所 "最具选择性的学校 "与1800所 "不太具选择性的学校 "的分析,总体来说,不太具选择性的学校有超过一半的学生主修以专门职业为重点的科目;而在精英学校,这些只有不到四分之一的学生主修。


"具有选择性的大学的学生能在本科阶段探索他们的求知欲,因为,不管他们的本科专业是什么,他们都将在研究生院获得工作培训,或者有机会进入一个让他们获得顶级工作人际关系网。"卡内瓦勒博士说。


他们也比二线大学的学生更有可能就读两个专业,二线大学的学生往往更需要经济上的支持,而且必须准备工作,因而给双专业学习的时间更少。


范德比尔特大学社会学副教授理查德·皮特说,有相关性的互补专业更容易学习,但两个不相关的专业可能在就业市场上产生更大的收益,通过研究双专业的产生,他说:"它增加了你的知识广度。”



04

误解4:文科专业的学生无法就业。


文科是政客们偏好的领域,肯塔基州州长马特·贝文在9月的一次演讲中说:"如果你学的是劝说学,那确实有些不幸,现在美国没有多少工作需要这种技能。”


解说学可能没有需求,但文科专业所强调的能力,包括写作、综合、解决问题的能力,这些都是雇主所需要的。哈佛大学教育和经济学副教授戴明在2017年的一项研究发现,过去三十年里,需要软技能和思维能力的工作在就业和薪酬方面的增长最大。


文科的一个不利是,它很难找到第一份工作。但是,波士顿一家分析就业市场趋势的公司认为,如果文科毕业生能够熟练掌握八项技术技能中的一项,如社交媒体或数据分析,他们找到入门级工作的可能性将大大增加。


《你可以做任何事:“无用”文科教育的惊人力量》的作者乔治·安德斯说,家长和学生长期以来一直认为文科毕业生无法就业,但他们忽视了现代经济发展的现实。在现代经济中,工作需要各种技能的组合,而不是简单地用一个大学专业来支撑。在书中,安德斯先生介绍了拥有哲学、社会学和语言学学位的毕业生从事销售、金融和市场研究等各种工作。


安德斯先生说:“一旦首席执行官看到文科毕业生的办事效率,他们就会认为公司需要更多的文科毕业生。”



05

误区5:尽早选择专业很重要。


为什么要在体验大学所提供的众多专业之前就确定一个研究领域,无论是海外学习、社团活动还是一些的选修课?


根据加州大学洛杉矶分校的一项全国性调查显示,那些一开学就觉得自己的专业很有前途的学生中,有20%的人在第一学年结束时选择了新的专业。


转专业可能会让你损失一两个学期的时间,特别是转到与你的第一选择无关的专业。为了减少这种风险,一些学校,包括亚利桑那州立大学、佐治亚州立大学和布朗克斯区的雷曼学院,已经创建了 "元专业",将专业归入一个更大的学术框架下。


"佐治亚州立大学的副教务长和负责招生管理和学生事务的副校长蒂莫西·雷尼克说:"我们已经不再让学生在入学时选择他们的专业。”


相反,所有新生都从七个元专业中选择一个,包括了学术和劳动领域,如商业、教育和STEM。第一学期,学生们聚集在校园,完成该专业内的一系列普通教育课程,该程序设计是为了让学生了解领域内各专业的差异。


雷尼克博士说:"我们商业专业的学生可以了解金融、会计、管理和营销之间的区别,这样他们就可以更了解这些专业,从而选择更适合自己的那一个,通常在第一学年结束时就要做出选择。



06

误区6:你需要一个特定的专业


在少数学院,包括印第安纳大学和常青州立学院,提供了除官方专业名单和设计学习课程的选择。《泰晤士报》的字谜编辑威尔·肖茨在印第安纳大学设计了谜语学专业。


"专业是人为的和限制性的。"麻省理工学院的院长克里斯蒂娜·奥尔蒂斯说,她正在设计一所新的非营利性大学,该大学将没有专业,也没有讲座和教室。


"专业源于大学的学术结构,与经典的学术学科相联系。他们没有理由被框起来,很多人没有考虑到跨学科的新兴领域。”


专业的发展往往落后于工作市场的变化,因而只有不到三分之一的大学毕业生从事与他们专业相关的工作。天普大学的韦伯博士说,根据今天的工作需求来选择专业是有风险的,特别是如果该职业受到自动化的威胁。


他说:"我反对主修会计,或者任何可以用计算机编程的工作。"



原文链接:

https://www.nytimes.com/2017/11/03/education/edlife/choosing-a-college-major.html

原作者:Jeffrey J. Selingo

译者:Jasmine

监制:April


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