认真分享一个高效背单词方法

学英语那点事 2021-06-11 20:53

学英语很难,但学习很快乐。

                            --- 学英语那点事

作者 | 学姐

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英语母语者的真实词汇量是多少?


大家好,我是学姐。


据毕生投身于词汇研究的应用语言学家 Paul Nation 教授 2006 年的研究显示,英语母语者约有 20000 个词族的词汇量。



前文我们提到过"词族"的概念。


词族 (Word Familys) 与单词 (Word) 不同。一个人的词族量不等于他拥有的词汇量。


如 achieve、achievement、achiever 和 achievable 是四个单词,也是一个词族。


Able、unable、ability、disability、disabled 和 ably 是六个单词,也是一个词族。


Compare、comparable、comparative 和 comparison 是四个单词,也是一个词族。


History、historic、historical 和 historian 是四个单词,也是一个词族。


还有 compete 、competence、competition、competitive、competitor;


Nation、national、nationalism、nationality、nationally;


Person、personal、personally、personality、interpersonal...


Paul Nation 教授认为一个人的词汇量应按照词族数量而不是单词数量进行统计才是准确的。


目前网上普遍流传的 20000 词汇量其实也是英语母语者具备的词族量,而不是单词量。


学姐按照 Paul Nation 教授的计算方法预估,受过大学教育的英语母语者所掌握的单词数量已超五万左右。


考虑到我们大学英语四六级考试 4000-6000 个单词的词汇量要求,想要追上母语者五万词的水平几乎成为一个不可能完成的任务。



一种聪明高效的背单词方法


虽然英语是世界上词汇量最大的语言,但英语高频词的覆盖率同样也高。


高频词,即在一门语言中出现次数最多、使用频次最高的那部分词,即我们说的"常用词"。


中频词介于高频词与低频词之间。


低频词在同样一份语料中比高频词和中频词出现的次数要低得多。


虽然不同语言学家依据各自的样本抽取方式计算出的覆盖率数值略有偏差,但他们的研究成果均显示,英语中仅前 3000 个高频词的文本覆盖率就已高达 90% 左右。


也就是说,当你彻底掌握了高频词,英语中 90% 的内容你都能理解了。这足以体现出高频词在英语语言中占据的绝对优势。


我们可以利用这一特点,通过采取一种更加聪明、高效的背单词方式,把“不可能”变为可能:


根据词汇频率,按照高频词→中频词低频词的顺序进行背诵。


如果你花费心力不小心背诵了不少类似 abrasive、aberrant 、bigotry、debilitate、vehement、substantive、malice、panther、pollen 这样的低频生僻词的话,背诵之后 99%的情况下你都没有机会再见到它们,背了等于没背,白白浪费了有限的时间精力。


事实上,英语母语国家小学课堂上最首要的词汇教学目标就是英语中的高频词。


而不是像我们一样反过来,先去背诵一些自认为能给自己的词汇量撑门面的低中频难词,却把能帮助理解最多英语内容的常用词囫囵吞枣地忽略掉,最后连高频词 thumb 的动词用法是什么都不知道,看美剧的时候明明很简单的句子却理解不了。


两个原则和一份词频表


一个聪明高效的背单词方法务必抓住两个原则:


  1. 找一份词频表,由高频词开始,到中频词再到低频词,确保自己按照从常用词到生僻词的顺序进行背诵。


  2. 精研高频词,保证高频词汇的重点学习和优先记忆。


目前市面上有各类词频表可选,使用一个基于庞大语料库的词频表背下去比乱抓一份词表来背要好得多。


比如学姐前文中介绍过的柯林斯五星词频表就不错。


柯林斯词频表统计自拥有超过 6 亿词的柯林斯《The Bank of English》语料库。


它按照词汇的常用程度,分为六个星级,五星为最常用词,然后逐级类推。其中:


五星级共有 601 个单词,包含如 agree、allow、health、leave、result、talk、understand 等这些最为常见常用的词汇。


四星级共有 986 个单词;


三星级共有 1484 个单词,包含如 unique、carbon、alter、afford、consequence、expand、illustrate 等词。



二星级共有 3047 个单词;


一星级共有 7715 个单词,包含如 abundant、benevolent、cellulite、extortion、milieu、obliterate、panoramic 等词。



另外还有一个包含词汇数量最多但使用频率最低的零星级,共 22480 词,里面有 wadi、vicarious、torpor、sanitarium、procrastinate 这种生僻词。


对于六个星级的柯林斯词汇表,如果我们从五星级开始逐一背诵,那么五星级、四星级、三星级这三个级别的共 3000 个单词是可以帮你理解 90% 英语内容的最高频最常用单词,需要投入主要精力,优先精研学习。


之后背诵二星级和一星级的 1 万词逐步扩大词汇量,最后再用零星级拓展词汇边际,这样才是学习英语单词的正确顺序。


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下期见!



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