其实,你真的需要一台好电脑

制造界 2021-06-11 22:01

来源/制造界(ID:baixiu01)

作者/张不器



技术进步日新月异,许多事情都不是我们基于以往的经验,凭着想当然,就能够了解和理解的了。比如,在一些智能化的工厂,一台电脑坏了,都有可能给企业带来巨大的损失。



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再比如,关于智能工厂,也有许多误解。


一提到智能工厂,很多人就会跟机器换人、无人工厂等联系起来,甚至还会跟人口红利联系起来,以为随着技术的不断进歩,未来就可以用机器来生产机器了,不用人了。其实不尽然。


近年来,笔者也曾参观考察过一些智能工厂,比较有代表性的,一是阿里在杭州的“犀牛智造”,二是华为在东莞的手机生产线。前者是做服装的,按生产方式来说,属于“离散型生产”;后者属于“混合型”的,它是一个总装车间,但有些零部件又是在装配线上现场生产的,比如印刷电路版。


在这里,我想说什么呢?


首先,智能工厂并不能跟“无人工厂”划等号。华为的手机产线上已经基本上没什么人了,但作为“灯塔工厂”,也就是全球性的智能制造标杆的“犀牛智造”,车间里依然还有很多人,有缝纫的,有订扣子的,放眼望去,跟传统的服装厂并无太大差别


实际上,所谓的“犀牛智造”,它的“智能”部分更多的体现在工序管理、生产流程管理,甚至是库存管理等方面,它利用AI、IOT等新一代的信息技术,打通了从原料采购到生产制造,再到销售、交付甚至售后服务等各个环节,可以实现低成本的小批量订制,可以在网上接受订单并高效地完成交付。但缝纫、锁边、钉扣子,这样的活儿,还是由人工来完成。


我们之所以觉得这样的工厂跟传统工厂区别不大,是因为有些部分我们在车间里看不到,或者是被我们忽略了。比如说,机房里的那些电脑,是它们管理着整个公司的生产和运营。再比如,缝纫机前的那些操作工,她们是通过安装在工位上一块电脑显示屏来按受“工作指令”的。


这块电脑屏幕就是一个容易被我们忽略了的东西。其实,对一个操作工来说,它才是最重要的。它告诉她们,你现在应该做什么了,应该如何做。它是车间主任,给你派活儿;他是你的师傅,可以把各种指标、参数和工艺要求,无比详细地提供给你......



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其次,智能制造不是万能的,它也只在某些领域,在某些特定的场景下,才有用武之地


在智能制造这个概念出现之前,在人工智能这项技术被广泛应用于生产制造之前,我们早就有了一个概念叫工业自动化。在一些流程型(又叫连续性生产型)生产企业中,在一些自动化程度较高的车间里,早已实现了用机器代替人工的人类理想。包括上料、下料、装卸等,都不需要人工直接进行生产操作,而是由机器连续性地、重复性地自动生产出产品来。


比如造纸厂。现在的造纸机都是“成套装置”,一套装置就是一条产线,甚至就是一个车间,并且,看上去,这一套装置完全就是一台规整的机器。只是太巨大了!但产量也大,像年产值几百亿的一家企业,只需要几台这样的造纸机就足够了。



还有一些化工厂,也是实现了自动化的。我们去化工厂参观,最常见的一个场景,就是那些绕来绕去的管道,几层楼高,密密匝匝。它们是如此得震撼人心!


在这些高大的机器设备面前,我们时常会有一种无力感。又因为它们是充满了力量、能量和危险的,我们还会感到恐惧。对于人类来说,这是一个陌生的世界,它和我平常所见的那些花草树木、飞鸟走兽还有山川河流,是如此地不同......


总之,这就是工业自动化。在这样的工厂里,我们可以把机器想像成一头怪兽,它一头吃进去的是原料,在另一头吐出来的就是成品。而整个生产过程都是在密闭的状态下完成的,你看不到中间品;在这样的场景下,你也看不到人。人在操控室里,中间品和生产过程也只有在电脑上才能看见;人只是间接地在电脑上看管和监督着机器运转。



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还是那句话,许多事情都是超出认知的。许多司空见惯的事物,看似平常,其实却大有深意。反倒是那些看似高大上的,比如智能制造,等你真正了解以后,反而又觉得平常了,不过如此而已。


就像电脑一样,在许多人的认知里,它早已是平常之物。其实不然。无论是在自动化的工厂,还是在智能化的工厂,电脑都是整个生产线上的一颗心脏。它管控着生产线,像心脏管控着生命线一样。


所谓智能,人工智能也好,人的智能也好,无非就是“算法”,而电脑提供的是“算力”,就像大脑在思考,需要心脏通过血液提供能量一样。自动化就更不用说了,它就像低等的动植物,只要有足够的能量来维持其简单、机械的生存和生活就可以了,有没有大脑都无所谓。


当然,在如今的工厂里,自动化和智能化已经相互交融,比如在一些自动化的产线上,也会把AI技术用于某一个生产环节


与此同时,工厂里总是布满了无数的PC,如何管理这些PC也就成了一个问题。尤其是在那些自动化和智能化程度较高的工厂里,一台PC出故障,就有可能出现大面积的停产,或者在短时间产出大量的残次品。


所以,有时候你可能并不需要那么多,你需要的仅仅是一台好电脑



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比如,一台基于英特尔®vPro®平台的商用电脑。



通过可靠稳定的计算平台维持生产车间的生产效率,是当今制造业开展关键业务的核心要素。英特尔vPro就是这样的平台,它包括多项技术,其中之一是“主动管理技术”(英特尔AMT)。


英特尔AMT是一项基于硬件的远程管理功能,它独立于操作系统工作,只要有电源和网络,就能够执行远程系统管理和修复。也就是说,机器或IPC上的操作系统即使不运行,技术人员也能对其进行维修或升级。换句话说,即使操作系统无法正常运行,技术人员也可远程访问有英特尔AMT的机器。


特别是随着智能工厂成为制造业的一大趋势,制造产线中的可编程逻辑控制器 (PLC) 正由功能更强大的基于Windows的工业电脑(IPC)所取代,以改进机器控制,提高数据收集效率。然而与PLC相比,IPC发生软件错误的频率更高,其中部分软件错误需要投入额外的时间和资源,在现场手动修复。虽然这些问题大多通过重启系统就可以得到解决,但受到当前工厂设置的局限,可能需要技术人员前往工厂车间才能完成这项简单的任务。而许多工厂位于农村和偏远地区,距离IT管理办公室和控制中心有数小时的路程,使得此类服务要耗费大量的时间和成本。由于距离远、不易到达,而且可能需要上门服务,相关的成本可能较高,工厂停工的风险也会因此增加。


但是在部署了基于英特尔AMT技术远程IPC管理解决方案,上述问题也就迎刃而解。不但在OOB (带外) 状态甚至在操作系统发生故障期间也能实现远程诊断和维修,而且还可以远程实时监控IPC系统的使用情况和状态总之,技术人员不必出现在现场,而是在控制中心或个人的办公桌上,就可以实施工厂车间里的IPC管理和维护了,包括诊断和维修;电源管理,关停或重启设备;实时监控IPC系统的使用情况和状态。


AMT还只是构成了英特尔vPro平台的一部分。英特尔vPro平台包括多项技术,除主动管理技术外(AMT),还有“可信执行技术”、“ 虚拟化技术”等等。它可以对智能制造设施进行全面分析,确定所面临的挑战并推荐基于英特尔vPro平台的合适解决方案,从而弥合现有流程与理想流程间的差距。




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英特尔vPro平台给企业带来的好处是无需赘言的。它不只是提高了技术人员的工作效率,减少了亲临现场的时间成本,因为在有些场景下,我们几乎是别无选择的。比如我们在上文中提到的那些密闭的生产场合,人是很难到达的,还有那些大型的成套设备,一但停机维修,损失将十分巨大。


去年1月份,三星电子位于韩国华城工业园的部分半导体芯片产线临时停车,给企业造成了数百万美元的损失。而造成停车的原因,竟然是时间短至1分钟的突然断电。断电一分钟,损失几百万(美元),这真不是我们平常能够想像的。


还有,不久前发生的,美国最大的燃油输送管线遭遇黑客攻击被迫关停,使美国东海岸45%的汽油、柴油等燃料供应受到影响,以致于美国政府不得不宣布17个州和华盛顿特区进入紧急状态。


技术进步给我们带来了巨大的福祉,也带来了许多意外。有些事情我们不能不防备,有些看似平常的东西我们也不能不重视。总而言之,你真的需要一台好电脑。



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