词源趣谈:献给门神雅努斯(Janus)的一月(January)

钱博士英语 2021-07-23 08:30

在古罗马传说中,有一位名叫“雅努斯”(Janus)的古老神灵。他的名字Janus在拉丁语中就是“门”的意思,所以雅努斯是门神,主要职责就是看守天宫的大门。每天早上,雅努斯打开天门,让太阳神驾着金色马车出来,使阳光普照大地;到了晚上他关上天门,让黑夜笼罩大地。

雅努斯的长相非常有特点。他的头部前后有两张面孔,一张年老,一张年轻。年老的面孔在回顾过去,年轻的面孔在展望未来。所以雅努斯象征着一切事物的开始和结束。

雅努斯还是战争与和平之神。古罗马人在战争期间,会打开雅努斯神殿的大门,等到战争结束后才会关闭神殿大门。

古罗马人在正月里祭祀雅努斯,罗马的执政官也在正月的第一天就职,并向雅努斯献祭。公元前46年,古罗马凯撒把正月第一天定为罗马历新年的开始,用雅努斯的名字Janus来命名第一个月,在拉丁语中拼写为Januarius,在英语中演变为单词January(一月)。它由Janus去掉末尾的字母s后再加上一个常见的形容词和名词后缀-ary组成,字面意思就是“雅努斯的月份”。

英语单词Janitor也源自雅努斯的名字Janus。它最早表示“看门人”、“门房”,现在常表示公寓的管理员,其主要职责是公寓的清洁卫生,有些还负责公寓的维护和保安工作。

最后给大家留个思考题:janus-faced是什么意思?请留言写下您的答案。
Janus:['dʒeinəs] n.雅努斯,两面神
January:[ˈdʒænjuəri] n.一月
janitor:[ˈdʒænɪtə(r)] n.看门人,门房,清洁工
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