备点零钱

槽边往事 2021-07-23 09:23

洪灾发生之后,我决定身上还是要备一点零钱。之前我身上的钱包,已经有数年时间没有增添过一张纸币。有些时候我甚至都会去想,为什么每次换衣服我还是要把钱包揣进兜里?如今支付全靠手机,会员卡、优惠卡、医保卡、居住证也已经电子化,也只有身份证还需要那张塑料卡片,请问我带钱包又有什么意义?难道就只是因为心理上的惯性?不带钱包会不会显得身材还好一点?

现在我的想法有些变化,我认为互联网的确已经成为生活的基础建设,但是这个基础建设却没有想象中那么强大,也并没有那么基础。互联网想要顺利运转,需要电力支持,需要通讯网络和信号支持,需要DNS和各种服务器支持。这些必要支持如果出现什么问题,互联网可能在瞬间就会失效。

在10年前这不是多大的问题,那时候互联网还没有和日常生活融合得那么好。还有所谓“现实生活”的存在,但现实生活和虚拟世界之间的界限如今已经变得越来越模糊,没有了网络,连买一樽水都变得非常困难。即便自己的钱包里还珍重地保存了几张百元大钞,商家也未必有纸币可以找零。最后会变成大家算加法,研究如何用商品凑个整数,避免找补。

所以我觉得还是有必要备点零钱。也许并没有多少机会能用到,但这就跟家里备一板电池,一个医疗包,一些干粮,一套针线,一箱矿泉水,还有若干火柴蜡烛是一样的,总有不时之需。

说起来世事真的很奇妙,二十多年前互联网公司想尽一切办法让人们来上网。今天宅在家里的小朋友很难想象,那时候居然还有72小时网络生存挑战赛,内容是参赛者把自己关在房间里,靠一部电脑和网络解决吃饭喝水娱乐问题。而在当时,大部分参赛者都无法完成比赛。在今天,互联网公司已经得偿所愿,几乎所有人都已经上网。不单是上网,而且是把生活的重心从线下搬到了线上。一个人完全可以数月时间呆在家里不出门,只要有网络就能解决所有衣食住行问题。但与此同时,线下生活对应的诸多沉重责任,也一并转移了过来,一点点需要互联网公司同样背负起来。

作为我个人的选择,当然可以用自备零钱的方式解决断网问题。但并不是人人都那么想,也不是人人都会那么做。假设一项网络服务和交易有关,和通讯有关,而且基本是全民都在使用,那么服务中断之后,用户大概不会用线下交易、电话交易、线下见面、电话联络的方式来解决。而且,有很大可能要求有人对此负责,和要求一家传统公司没有什么区别。发生这种事情的概率并不高,但是在全球自然灾害频发的年月里,不能说这一切不可能发生。再多的冗余设计也是有限的,更何况有些关键点不能随意替换。

当初人们涌入互联网世界淘金,是因为那是一片新天地,几乎没有任何限制和约束,可以随心所欲地创造发明。许多人时至今日也对那样的黄金时代怀想不已,而我现在想来,可能只是单纯因为当时网民数量太少,互联网世界对现实世界的影响太小,自由自在是因为互联网太过微不足道。等到互联网成长为庞然巨物,可以容纳全世界的人口,那么束缚在这头巨兽身上的锁链自然也就会越来越多,背负的重量也就越来越大。就像小孩子总是快乐自由的,而中年人总是沉重而疲惫的。我想,可能这可能是因为小孩子不需要带钱包,而中年人身上总需要备上一兜零钱。在小孩子看来,没有钱包是一种痛苦。等到他成为中年人,又会觉得不带钱包其实是一种年龄带来的福利。

那么,互联网公司有零钱么?它们的零钱又是什么呢?


题图摄影:Visual Stories || Micheile

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