iPhone 13来了,但苹果的挑战还在后面

经济学人 2021-09-15 16:17

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今日发布iPhone 13等新品的苹果将引发又一轮的消费市场狂热。而8月24日,蒂姆·库克刚庆祝了他接任公司CEO的十周年纪念日。作为乔布斯的继任,库克这场万众瞩目的接班曾引发广泛质疑,但如今他已被誉为科技业最成功的继任者——至少是财务层面。近年来苹果市值与利润飙升,整体股东价值创下上市公司历史新高,堪称全球最高效的赚钱机器。

库克的成功不仅源于杰出的管理。他还非常善于利用过去十年里那些推动了科技行业、进而推动了全球经济发展的力量。第一股力量是由移动通信引领的生活数字化。另一股力量关键是全球化,尤其是中国的崛起。此外是网络效应的力量:苹果商店不断吸引新用户和开发者。

有了这些成就,库克本已可以在热情洋溢的赞美声中退休并在亿万富翁俱乐部中占据一席。但他很可能至少会干到2025年——那时他会拿到苹果授予的全部股票。这引出了一个问题:他还能让苹果保持在高空轨道上多久?简短的回答就是:这要比第一个十年困难得多。许多把苹果送上了前无古人高度的全球化东风如今正在转向。下一个十年,苹果面临三个突出的挑战,而中国是其中的关键要素之一。此外,今年60岁的库克已表示“很可能”不会再干10年。如果再度换帅,谁有足够的远见和能力来接替他引领苹果的未来增长?
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《经济学人·商论》2021-09-15

伟大继任者的第二幕

(The great successor's second act)



伟大继任者的第二幕
苹果过去十年很成功。未来十年显艰难
蒂姆·库克掌舵十周年之际,这家全球市值最高的公司面临全新挑战【深度】

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824日,在库克担任苹果一把手十周年之际,谁也没有发出一声不满。这是有充分理由的。他可以说是上演了科技界最成功的继任故事,而在这个行业里把创始人的成果搞砸的经理人比比皆是。事实上,纯粹从财务角度来看,作为首席执行官,他要比卸任六周后因胰腺癌离世的乔布斯成功得多。在他的领导下,苹果的年销售额从2011年的1080亿美元飙升至去年的2740亿美元。净利润达到570亿美元,超过沙特阿美石油公司,成为世界上最赚钱的公司。

读图 | 历史上没有一位首席执行官像库克那样创造了如此高的整体股东价值(见图表1)。他接替乔布斯时,苹果的市值为3490亿美元,如今是2.5万亿美元,为上市公司史上之最。(订阅《经济学人·商论》获取图表2-4)

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至于更详细的答案,不妨先了解一下库克之前的成功经验。他不仅是一名杰出的经理人,还非常善于利用过去十年里那些推动了科技行业、进而推动了全球经济发展的力量。第一股力量是由移动通信引领的生活数字化。为了满足全球对移动计算的巨大需求,库克持续推动iPhone手机不断改进。在他成为首席执行官后不久推出的iPhone 4s本质上仍只是一款性能增强的手机,但预计于9月发布的iPhone 13将是一台手持超级计算机,其处理器速度提高了近50倍。就连他接手后推出的主要新产品Apple Watch和AirPods也可以看作是性能强大的iPhone的延伸。目前全球正在使用的苹果手机超过10亿部,每七个地球人就有一部。

库克巧妙利用的另一股力量是全球化,尤其是中国的崛起。在接替乔布斯之前,他就力主将苹果设备的组装外包给中国。苹果最大的代工厂富士康现在在中国雇用了大约100万名员工,其中大多数人负责组装苹果产品,此外还有不计其数的工人受雇于其他组件的供应商。除了将中国用作工厂之外,库克还很早就看到了它的市场潜力,现在中国是苹果在美国和欧洲之外的第三大市场,贡献了19%的收入,利润份额可能还更大。


库克的第三个秘诀是深谙网络效应的重要性——数字市场的这一经济效益机制会让大企业规模愈大。乔布斯都没能想明白这一点,他对iPhone的App Store态度摇摆。相比之下,库克在这个数字“飞轮”上坚定压注——App Store吸引了更多的应用开发者,而更多的应用吸引了更多的用户,进而又吸引了更多开发者,如此循环,直到它成为全球收入最高的数字市场。苹果赞助的一项研究显示,如今Apple Store里有近200万个应用,2020年为应用开发者带来了6430亿美元的销售额。


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科技业赢家通吃时代告终?
FAANG开始捉对厮杀


在外界看来,科技巨头在疫情红利下变得更强大了。去年全球市值最高的十大数字公司大赚了2610亿美元的净利润,总市值猛增了3.9万亿美元。但这个竞争新格局中最显著的特征就是美国五大巨头间的交叠越来越多,赢家通吃式的抢地盘时代越来越远。这种转变在中国走得最远,而美国科技业的FAANG也开始像阿里和腾讯那样相互竞争,规模甚至更大。


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