日本制铁起诉丰田和宝山钢铁侵害专利

日经中文网 2021-10-15 11:02

      日本制铁10月14日宣布,由于有关用于电动汽车马达的电磁钢板的专利权被侵害,已向东京地方法院起诉丰田汽车和世界最大钢铁企业中国宝武钢铁集团子公司宝山钢铁。除了要求两家企业支付损害赔偿之外,针对丰田还申请了成为诉讼对象的电动汽车的制造和销售的临时禁令。日本国内钢铁大型企业以侵犯知识产权为由起诉作为大客户的汽车大型企业实属罕见。

    

     日本制铁声称专利遭到侵害的是被称为“无取向性电磁钢板”的高功能钢材。被用于电动汽车的马达,影响马达的旋转效率。价格高于其他钢板,利润率高,是日本制铁的盈利来源。

    

     日本制铁指出,宝山钢铁制造违反钢板的成分和厚度等自身专利的电磁钢板,向丰田供应,而丰田将使用这种钢板的马达用于电动汽车。要求两家企业分别给予200亿日元的损害赔偿。针对向丰田提出的禁止国内制造和销售的临时禁令,并未透露对象车型和范围。

    

   

      对于此次不仅起诉制造电磁钢板的宝山钢铁,还起诉丰田汽车的理由,日本制铁表示“采用侵犯专利权的电磁钢板、销售电动汽车,侵犯了本公司的专利权”。这是日本制铁首次起诉汽车厂商。

    

     丰田的执行董事长田准同一日在线上记者会上表示,“我们认为此次的起诉应是原材料厂商之间协商的事项,本公司遭到起诉,令人非常遗憾”。此外反驳称,“针对相关的电磁钢板,在展开交易前,向生产商确认并未侵犯其他企业的专利之后才签约”。

   

    针对与丰田的见解差异,日本制铁表示“无法评论”。目前未能获得宝山钢铁的置评。

 

     电磁钢板是利用铁的磁性的高功能产品,需要形成铁的结晶和使杂质清除达到极限等较高技术实力。日本制铁率先启动电磁钢板的商业化,1990年代被丰田的混合动力车(HV)“普锐斯”的马达采用以来,不断扩大销售。从目前丰田在电动汽车马达上使用的电磁钢板的份额来看,被认为日本制铁仍占首位。

 

     另一方面,丰田近年来开始从宝山钢铁采购电磁钢板。日本制铁认为,宝山钢铁制造的电磁钢板侵犯了自身的专利权,一直要求丰田停止使用,但未获同意,日本制铁表示“认为无法通过磋商来解决”。

    

     日本制铁和丰田在2021年度上半年的钢材价格谈判中,日本制铁为了实现涨价,采取了不惜限制供应的态度。丰田正在讨论进口钢材采购的扩大等措施。

   

     电磁钢板是电动汽车的核心部件,随着推进脱碳,知识产权保护成为课题。日本制铁希望通过起诉大宗用户,牵制宝山制铁的电磁钢板的流通。在知识产权越来越重要的背景下,诉讼也进入新的阶段。

    

     成为诉讼对象的“无取向性电磁钢板”是纯电动汽车(EV)及混合动力车(HV)上配备的马达的零部件。纯电动汽车需要能源效率出色、可以实现长续航距离的马达。能降低马达的能量损失、实现快速旋转的电磁钢板对日本制铁而言是“看家之宝”。

 

      据英国LMC Automotive统计,世界EV市场到2030年将达到2891万辆,是2020年的13倍。由于预测到需求扩大,日本制铁计划总投资1千亿日元以上,用于增产电磁钢板。

   

     而丰田表示“近年电动车不断普及,将实现采购渠道多样化”(高管),开始从宝山制铁采购电磁钢板。日本制铁认为“不能放过的专利侵害行为”,对使用宝山制铁电磁钢板生产销售电动车的丰田也一并起诉。

 

     熟悉专利的牧野和夫律师表示“使用或者销售采用侵害专利的产品也属于专利侵害行为”。丰田表示“采购时已确认没有侵害”,但日本制铁认为“明明知道,却使用侵害专利的产品是违法的”。

     

      汽车用钢材需求约占日本国内总需求的3成。对日本制铁来说,丰田是其第一大客户。据称,日本制铁在起诉之前曾与丰田进行多次交涉,但均以失败告终。东京大学教授玉井克哉认为,“即便只起诉宝山钢铁并胜诉,要阻止在中国等地生产相关产品也并非易事。同时起诉丰田这个大客户,可能意在提高解决问题的时效性”。

 

电磁钢板用于电动汽车的马达(资料图)

   

      就算宝山钢铁被认定侵犯专利权,如果各汽车制造商从其他中国企业等采购类似零部件,对日本制铁来说,仍解决不了任何问题。

    

    诉讼的争论焦点主要集中在以下两点:(1)日本制铁的专利是否有效;(2)是否认定宝山钢铁和丰田侵害专利。在审判中首先要判断是否侵害专利。如果认定侵害,将会进入计算损失赔偿额的流程。牧野律师指出,“如果不进行和解而是非要争个输赢,可能需要花费几年的时间”。

    

     日本制铁已提出申诉,要求对丰田作出禁止销售电动车的临时处分。是否下达临时处分命令,估计会在判断是否侵害专利之后作出决定。玉井教授表示,“申诉结果出来可能需要半年到1年左右的时间”。

 

      如果中国企业宝山钢铁败诉,原则上判决效力将仅限于日本国内。虽然可以扣押该企业在日本国内拥有的财产,但无法在中国强制执行。不过,这种情况下,极有可能会禁止丰田使用和销售相关产品,因此日本制铁可以防止侵权风险。

   

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