从《双城之战》中,《三体》动画能学到什么?

娱乐资本论 2021-11-25 23:33
作者|雪夜枫鳞

《英雄联盟:双城之战》(以下简称《双城之战》)播完了。动画的结尾,金克丝理解了希尔科对自己的真感情,对蔚说出那句“庆祝我们的新生”,含泪向皮城议会大楼发射了一发超究极死神飞弹,所有观众都为之动容。

《双城之战》全球开播之后,立即引发了观剧热潮。作为这部动画的发行方之一,Netflix上《双城之战》的热度超越了今年现象级的影视剧集《鱿鱼游戏》,占据了全球热度榜第一名。动画完结,《英雄联盟》粉丝们心中留下的,更多是一种怅惘:这一次,还需要再等一个六年吗?

为什么要制作六年?恐怕只有动画的制作方Fortiche Production最了解其中的艰辛。Fortiche Production原本只有制作短片的经验,第一次挑战动画剧集的他们,能够交上这样一份答卷,无疑是出人意料的。

所幸,第三章播出之后,Netflix和拳头游戏就对外宣布,《双城之战》正式续订。虽然上线时间没有确定,但粉丝们显然不用再等又一个六年。


《双城之战》引发的讨论不仅局限在《英雄联盟》玩家之间,也包括了不了解这一IP的路人以及国内动画行业的从业者。

三渲二的动画技术并不新鲜,但《双城之战》的艺术风格和技术使用,还是让专业人士为之折服。同时,拳头游戏对于IP精神内核的把握、面向全球发行以及跨部门多团队的通力协作,也是《双城之战》成功的重要原因。

那么,《双城之战》这样一部硬核动画如何最终在全球实现破圈?法国制作团队Fortiche Production在其中付出了哪些艰辛,而我们的中国动画人又能从中学习到哪些先进的经验?

抢走《鱿鱼游戏》的桂冠,
《双城之战》口碑热度双丰收

没有人能够想到,《双城之战》能把《鱿鱼游戏》拉下热度第一的宝座。

开播第一周,《双城之战》立即在全球引发了观剧热潮。第一篇章播出的时候,这部动画就已经登上了网飞全球38个国家和地区的第一名,到了第二篇章的时候,占据榜首的国家和地区进一步扩展至52个,超越了《鱿鱼游戏》、《毒枭:墨西哥》和《安眠书店》,排名Netflix全球热度榜第一位。


要知道,《鱿鱼游戏》首月的观看人次达到了1.1亿人次,超越了《布里杰顿家族》第一季此前曾经创下的记录。按照目前《双城之战》的观看势头,首月观看人次很有可能直接破亿。

相比《鱿鱼游戏》口碑上的两极分化,《双城之战》的观众评价则呈现出一边倒的好评。大结局播出之后,动画的豆瓣评分上涨至9.2分。考虑到部分用户没有办理VIP会员,这部动画的评分还有可能进一步走高。

海外的评分也是如此,《双城之战》的IMDB评分仍然保持在9.4分的高分水平,而代表观众口味的烂番茄鲜度甚至高达100%。


在推广宣传这一层面上,《双城之战》也下足了功夫,包含了联动营销和明星营销两种。

伴随着动画剧集的上线,《双城之战》开启了与各个游戏的联动,其中就包括了《PUBG》、《堡垒之夜》、《万智牌》以及《英雄联盟》IP下的一系列游戏,甚至狼人杀游戏《Among Us》都推出了与《双城之战》的联动,足见动画和IP的影响力。

除了惯常的游戏联动之外,《双城之战》的联动营销也渗透到了各个领域。比如动画中女议员的彩妆打扮其实来自于知名歌星罗宾·蕾哈娜的美妆公司Fenty Beauty,Fenty Beauty与拳头游戏在动画上线之前就官宣了双方之间的合作。

同时,明星营销也是《双城之战》的一个发力点。国内上线的版本中,腾讯视频邀请了多位明星为动画进行配音,其中万茜和罗云熙的表现也获得了粉丝的认可。值得一提的是,《双城之战》的中文主题曲是由陈奕迅进行演唱的,这首主题曲在QQ音乐播放量超过了240万,评论数接近2万3000条。


《双城之战》在全球市场取得的播放量和热度,无一不体现了《英雄联盟》IP的价值。而多角度立体化的推广,也进一步提升了普通观众对于《双城之战》的认知度。

投入超1亿成本,
《双城之战》不断磨合的六年

事实上,回顾《双城之战》的制作过程,其实也是背后的法国制作公司Fortiche Production一段发展史。这家小的广告工作室,最终成长为今天闻名全球的动画公司,背后和《双城之战》的制作,乃至《英雄联盟》IP的发展是密不可分的。

Fortiche Production此前曾经制作过多部《英雄联盟》的角色CG,同时还推出了以《英雄联盟》女性角色为原型的虚拟偶像团体K/DA。

《双城之战》制片人Christian Linke 和Alex Yee在接受《华盛顿邮报》采访时表示,最初构想《双城之战》的时候,他们也不知道故事应该是什么样子的。但在他们的脑海里,第一件重要的事情就是选择一个能够影响整个符文之地的地点作为故事的核心。显然,皮尔特沃夫和祖安这两个地区是再合适不过了。

根据制作组的定位,《双城之战》的核心受众仍然是《英雄联盟》的玩家。许多《英雄联盟》的玩家已经处在一个年龄的转折期,创作人员就去回想,当他们出于年龄转折期时都有观看过哪些动画作品,《阿基拉》、《攻壳机动队》和《星际牛仔》这些名字出现在他们的脑海中。


制作组相信观众能够接受更复杂的故事 或者是对人物和世界更深入的探讨。而这也成为了他们制作《双城之战》时的一个准则。

不过,制作这样一部史诗级的作品,对于Fortiche Production是极具挑战性的。从公司过往经历来看,他们仅仅制作过几部动画短片以及MV,并没有制作动画长片甚至是剧集的经验,一切都需要从头开始学习。

为此,Fortiche Production从启动项目开始不停地招兵买马,员工人数也从最早的不足20人扩大到今天的300人大公司。

制作的过程中,制作组同样面临了不少波折。比如,当Fortiche Production开始准备制作动画时发现,他们的建模平台并不好用。因此,他们的动画师只能眼巴巴的等待,因为平台没有办法使用。

对于三渲二动画而言,毛发是非常难办的部分。蔚的人物建模制作过程中,头发就出现了问题,导致Fortiche Production不得不进行返工。


新技术的摸索和剧作上不断修改重塑,使得《双城之战》制作周期长达六年。根据外界的估算,《双城之战》单集成本在1000万美元左右,加上1400万的宣发成本,这部动画剧集的总承包已经超过了1亿美元。

在整个动画制作周期中,许多新英雄加入到了游戏中,整个背景故事也发生了极大的变化。这些情况都是Fortiche Production无法预见的。但他们会尽力保持剧情和角色的平衡性,既能够把游戏中发生的这些变化融合进来,同时又不影响粉丝的观感。

如何实现这种平衡?Fortiche Production的做法就是和拳头内部各个团队坐在一起,讨论全景式体验的可能性。

作为一部动画剧集,创作者需要让人物更加真实,这和游戏是完全不同的概念。因此,Fortiche Production希望带给观众与游戏相通的体验,而不是点对点进行还原。

好莱坞工业体系中,超级英雄题材会开辟多元宇宙,剧情可能会时常回到原点,并引入新的宿敌,但核心人物、核心剧情与核心事实这些都是没有变化的。Fortiche Production正是借鉴了这种模式,来经营《双城之战》的故事。

于是,Fortiche Production通过保留角色的核心特质,并向其中填充了大量新内容。其中,金克丝这一角色形象尤其典型。

《双城之战》播出之前,很多玩家并不了解金克丝的前史。尤其是她和蔚之间的关系,大多数粉丝更是一片空白。和MOBA游戏不同,如果制作组想要建立起金克丝这个人物,那么势必要进一步剖析金克丝的内在,而非浮于表面。

几乎所有人都能看到,金克丝的性格就像她的火箭筒一样,一点就着。但对于观众而言,真正有趣的是,她是如何变成这样的性格。因此,制作组为金克丝的故事线中加入了诸多细节。比如金克丝小时候的昵称叫“爆爆”,和蔚的分道扬镳使她转变了性格,而希尔科的死则真正让他变成了人们熟知的“暴走萝莉”金克丝。

付出了如此之高的成本,以及超过六年的时间,《双城之战》取得的收视成绩无疑超出了拳头游戏最初的预期。Fortiche Production在这六年时间里,收获的也不仅仅是一部动画作品,而是公司规模和能力上的全面提升。

把握IP内核,
全球发行助《双城之战》一飞冲天

作为一部风格较为硬核的动画作品,《双城之战》能够在全球取得成功,其实还是非常出乎意料的,包括拳头游戏自己。对于中国的创作者而言,《双城之战》掀起的全球观剧热潮,能够给予整个行业一些启发。

首先是对IP内核的把握。当制作团队入手《双城之战》这一项目的时候,第一步就是要精准理解《英雄联盟》这一IP,真正的精神内核是什么?没错,就是“英雄的诞生”。

拳头游戏非常清楚,他们如果想要讲清楚英雄是如何诞生的,长线开发是一个必然的结果。在这六年的开发周期中,制作团队也在不断深挖游戏设定,探讨如何进一步丰富角色的前史。


于是,围绕着这一方向,制作组开始不断地铺陈世界观,给皮城和祖安这两个地上和地下世界形成两个完整的生态。这两个世界互相影响,互相勾连,导致主人公们走向了他们自己的结局。

而在剧作上,《双城之战》也是围绕着“英雄的诞生”这一母题进行创作的。蔚、金克丝、杰斯以及维克托,这些玩家常用的英雄们小时候是一个什么样的生活状态,而他们又是如何一步一步成长为现在的这个样子。超级英雄漫画经常会采用类似的剧作结构来凸显英雄成长的母题,而制作组正是捕捉到了这种母题上的相通性,打造出了《双城之战》现在的模样。

其次,面向全球发行也是《双城之战》成功的一个重要基础。在与拳头游戏交流的过程中,预言家游报发现,他们一再表示《双城之战》立项之初,全球发行就是优先考虑事项。

全球发行这四个字,意味的不仅仅是所有地区同步播出,还有就是迎合全球观众的欣赏口味的普适性。

比如,《双城之战》的风格设计放到普通观众眼里,非常西方,也比较偏向美漫。而这种融合的视觉风格,其实和中国主流观众的口味存在比较大的差异。

不过,在拳头游戏看来,中国拥有大量的《英雄联盟》玩家。这些玩家经过长期的游戏,已经认同了IP的视觉风格比较贴近美漫这一点。

认同的背后其实是拳头游戏对于市场付出了大量的教育成本。早在2016年,拳头游戏就已经对外提出了《英雄联盟》所谓的“海克斯科技”视觉风格。这种风格核心特点就是半科技半魔幻,它不仅体现在皮肤的设计上,更体现在《英雄联盟》游戏UI的视觉元素上。

事实上,目前《双城之战》所呈现的视觉风格,与“海克斯科技”其实是一脉相承的。无论你是《英雄联盟》的骨灰铁粉,还是只玩了几十个小时的轻度玩家,对于这种视觉风格的接受程度都是非常之高的。


当全球主流受众都能接受这种美术风格的时候,《双城之战》实现全球发行就是一件水到渠成的事情了。

最后,作为一款连接整个IP宇宙的作品,不同团队之间的通力协作同样是至关重要的。

Fortiche Production虽然此前曾经制作过大量的《英雄联盟》短片,但第一次挑战动画剧集,同时还要肩负起补足《英雄联盟》宇宙世界观的任务,只靠Fortiche Production一家公司显然是不够的。

前文提到的制片人Christian Linke,更为重要的一个title其实是拳头游戏创意总监。作为游戏侧的灵魂人物,Christian Linke深度参与其中,保证了动画的世界观与游戏相匹配。

在与拳头游戏和腾讯视频的小伙伴沟通中,预言家游报也了解到,三方团队为了这部动画能够在中国顺利上线,会经常性地召开视频电话会议,沟通后续的工作情况。正是这种高效的信息沟通,最终保证了多方团队可以顺利地进行合作。

对IP内核的深度挖掘打造了《双城之战》的核心基底,6年的打磨和上亿的投入则最大化保障了作品品质,全球发行确保商业回馈和IP价值增长。多方的共同努力下,才有了《双城之战》的诞生。

事实上,在《双城之战》播出后,不少观众提及国产动画《灵笼》,部分观众认为,《灵笼》的人物设计和画风其实已经在向美漫靠拢。显然,中国动画人在不断地吸收其他海外作品的先进经验,融入到自己的作品中。


另外,IP改编动画作品仍然是这几年的主流,平台在这一领域的投入也会越来越大。头部IP的开发周期将会越来越长,比如2019年公布的《三体》动画版,开发周期也是3年起步。显然,中国动画人在改编IP的过程中,同样需要对细节精益求精。

在这种基础上,《双城之战》可谓是给中国的硬核动画IP改编打了个样:动画从业者们还需把握住IP的内核,创新发行方式,实现各个团队间通力协作,才能制作出满足粉丝内心预期的作品。我们也不妨对于中国未来的动画作品抱有期待,《双城之战》让我们看到了好动画的样子,而不断前行的国产动画,也将向着这一方向大步迈进。

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