成人童话、武士道与冒险故事:看动画片《国王排名》你看到了什么?

界面文化 2021-11-26 09:58



撰文|潘文捷

编辑|黄月


日本动画剧集《国王排名》日前获得不少关注,尤其是片中失聪且失声的波吉王子,令很多观众动容。这部被誉为“霸权番”的动画片讲述的是,在一个衡量“国王排名”(即国家丰饶水平、拥有勇者数量以及国王强大程度)的世界里,波吉王子因身体缺陷被视为不适合继承王位,而他却和伙伴一起在旅程中遭遇逆境并逐步成长。城堡、国王、魔法,这部动画片拥有丰富的童话元素,同时也因着力于人的复杂性而超出了普通的儿童故事。另一方面,虽然《国王排名》看起来是欧式风格,观众也可从中读取到日本文化的重要元素和历史信息。


《国王排行》海报 图片来源:豆瓣


熟悉又陌生的童话


英国著名作家、文学评论家A.S.拜厄特曾在《纽约时报》撰文称,《哈利·波特》系列里充斥着对各种各样儿童文学派生主题的拼贴,是为那些“想象力局限于电视卡通和肥皂剧、真人秀、名人八卦的夸张镜像世界”的读者而写的。她在批评中也指出了该系列流行的部分原因——叙事套路的存在可以让儿童立刻辨认出那些熟悉的内容,方便孩子的想象。


其实,观众也可以从《国王排名》里辨认出很多经典故事的套路:波吉光着身子走在回城堡的大道上——《皇帝的新装》;二王子戴达的魔镜——《白雪公主》;波吉被推下火焰丛生的“地狱之门”——《魔戒》……这些内容既有熟悉的成分,但又以陌生的剧情串联起来,给读者带来新鲜的体验。


图片来源:豆瓣


给儿童看的故事常常是黑白分明的,正派和反派都很清楚明白,比如白雪公主和黑心后妈、皇帝和说真话的小男孩、奥特曼和小怪兽,而较少表现出角色的复杂性。在《浅析〈格林童话〉人物形象特征及其文化意蕴》一文里,作者鲍俊琴按照功能性把《格林童话》里的人物划分为受害者形象、压迫者形象和救赎者形象三大类:受害者形象包括“美丽女孩、小儿子、社会底层”,压迫者形象有“继母、哥哥、权势者”,救赎者形象包含“王子、小妹妹、矮人和精灵”……


在《国王排名》里的第一集,观众几乎要落入这个童话传统的俗套——可怜的聋哑人哥哥是受害者,继母和弟弟是压迫者。但随着故事逐步展开,我们发现情况并没有那么简单。


如果按照作家E·M·福斯特在《小说面面观》里的说法,很多童话故事里的人物基本都是扁平人物(也称类型人物、漫画人物),也就是说,他们的只是为了“表现一个简单的意念或特性”,为了某个固定念头而存在。


虽然《国王排名》的人物线条都比较少,形象看起来很卡通,甚至可以符号化,例如波吉的V型嘴巴、卡克的眼罩式设计,但角色的性格却符合圆形人物的特征,也就是拥有复杂的性格特征,并不是好人全都好、坏人全坏透,而是更为贴近生活中人物的本来面目。


图片来源:豆瓣


例如,“后妈”希琳王后出场是一个仰角构图,观众可以看到她尖勾的鼻子和严厉的面貌,一股压迫之气迎面而来。到她决定让自己的儿子戴达成为新国王时,观众对她的不满达到了顶峰。但之后观众被告知,她不仅因波吉而学会了手语,还数次担忧波吉安危到了忘我的程度。至此观众就不得不重新思考,她之前的种种举动是否还有其他意味。


再比如,多玛斯看起来英勇善战、形象正面阳光,却一味服从上级指令,像是阿伦特“平庸之恶”的漫画人物再现,可他又并非完全麻木不仁,对自己背叛波吉心存负疚,这又让他的形象进一步丰满了。除这两者之外,《国王排名》中的很多角色都有类似的复杂面向——在这个意义上,《国王排名》是一个成人的童话,因为它承认并面对了人的复杂性。


看见日本元素


《国王排名》中的一些打斗有欧洲剑术的特点,波吉的场景里则有日本剑道的元素,例如他防御时的中段站姿是剑道的基础姿势。波吉的设定是躲避技能拉满,但进攻技能几乎为零。因此在波吉与戴达的交锋中,波吉的躲闪式打法被认为是卑鄙的,“他那样就像是在愚弄全力以赴的对手。”多玛斯也对波吉说:“这绝非王者应使的剑术,你要与他正面交锋。”波吉在劝说下放弃了防御,结果挨了一顿痛打。


图片来源:豆瓣


这种想法是不局限于某一种文化的。“在原始人与孩童的观念中,战斗一定要堂堂正正,这种原始的意识里蕴含的勃发的道德生机,不正是所有文武之德的起源吗?”《武士道》一书的作者新渡户稻造认为,不论是西方的骑士精神,还是东方的武士道,都崇尚男子气概、冒险精神以及道德感。


不过从武士道的角度看,多玛斯等人的说法其实并不正确。首先一重辩护当然是波吉并没有“愚弄”对手,他已经尽了自己的全力。何况,铃木大拙在《禅与日本文化》里谈到,剑士从一开始就应该无心于博弈的结局,不让任何得失的想法存在于心中。戴达总是想着输赢才是犯了大忌,因为自我意识凌驾于注意力之上,会干扰人的发挥,而波吉要次次躲闪成功必须全神贯注——他是真正掌握了剑道精髓的那个人。


另一方面,哪怕令对手震撼,波吉也没有意存骄矜,被打得灰头土脸也仍起身迎战。之后波吉对阵身材巨大的冥府骑士团团长时,更是毫不退缩地迎了上去。“剑道的秘诀就是绝不怕死。”铃木大拙说,所谓的武士道即决意死亡的意志。可以说,波吉的行为举止是符合武士道的精神的。


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抛却打斗场景不谈,我们观察故事的整体走向可以发现,波吉的故事是一个标准的追寻故事。按照托马斯·福斯特在《如何阅读一本文学书》中所说,一场追寻包括五个因素:(1)一位追寻者,(2)目的地,(3)声称去那目的地的原因,(4)路上遇到的挑战和考验,(5)去目的地的真正原因。从这个意义上说,波吉的故事和《指环王》《哈克贝利·费恩历险记》《星球大战》讲述的都是类似的故事:主人公外出冒险,他们最后可能会拯救世界,但是旅程真正重要的其实是认识自我。


但波吉的旅程也有值得注意的不同之处。在《国王排名》的设定中,国家的丰饶、麾下勇者的数量以及国王本人如何像勇者一般强大, 这些要素的综合排名是所谓的“国王排名”。这个国家随着波吉父亲伯斯的去世而陷入了排名下降的担忧和焦虑之中,不论是戴达、波吉还是希琳、多玛斯,他们的共同利益其实都在于提高国家的实力,但不同的人物基于自己的立场采取了不同的方式。主人公外出冒险,寻求壮大自身和王国的机会,提高国王排名,这一设定也不禁令人想到幕府时期和明治时期日本面临严重危机都曾派出使团对西洋各国进行访问的历史。向欧美各国的学习也的确在后来帮助日本摆脱了民族危机,成为亚洲强国。在这一重意义上,虽然说在波吉的生活里王国、城堡、王子、骑士团、魔法等设定看起来非常欧化,但我们从欧式风格和架空设定中依然不难识别出日本历史的影子。


图片来源:豆瓣


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