最酸的物种,屁股会喷醋!

物种日历 2021-11-26 10:52


作为蛛形纲存在感最高的成员们,蜘蛛和蝎子经常会被当作和昆虫或者螃蟹、龙虾差不多的动物。虽然都是节肢动物,但其实,蛛形纲和它们的关系挺远的。蛛和,蛛形纲也有不少比较冷门的小类群,今天这位造型奇异、会喷醋酸的小动物,就是其中的一员。


蛛形纲的小类群,看起来常像合怪”——同有蜘蛛和蝎子的特征,似乎造物主把蛛形纲的设计玩成了一款捏脸游戏。这其中有看起来像是长了张强版蝎子嘴的避日蛛目、仿佛蜘蛛和蜱虫混血的蜱蛛目,以及宛如陆生版海蝎子的鞭蝎——我们今天的主角。不过,鞭蝎出名不只靠长相,让它扬名在外的是它屁股喷醋酸的防御习性,因此它也叫“喷醋鞭蝎”、“醋味蝎“、“醋牛公”。

温和的“怪兽”

鞭蝎属于蛛形纲的有鞭目。有鞭目的“鞭”指的是腹部末端的鞭子——鞭蝎有条像尾巴一样的长长的鞭子。鞭蝎还有一对特化成长鞭状、柔韧灵活的步足,专门用来感知周围的环境。


无鞭目的鞭蛛,和鞭蝎比起来,给人一种横着长、更像螃蟹的感觉 | 虫爷


巨鞭蝎Mastigoproctus giganteus)是鞭蝎中颇具代表性的物种,主要生活在美国南部和墨西哥的干燥地带。从“巨”字可以看出来,它们个头不小,可以长到6厘米。但这并不意味着它们就比其他鞭蝎大上很多——总体来说,鞭蝎是个体型都相当可观的类群。巨鞭蝎过去被认为是美国唯一的鞭蝎种类,最近的研究则说明,人们曾以为是单个物种的巨鞭蝎,其实包含了可能至少七个独立物种


这是巨鞭蝎,它的“尾巴”由于翘着,看起来不太明显 | 虫爷


巨鞭蝎整体可以分为头胸部和腹部两个部分,这点与蜘蛛和蝎子相似;头胸部前端有一对粗壮的螯肢,这也是它们唯一的武器。它们的第一对步足特化成了鞭子一般的感受器,后面三对步足则用来行走。头胸部背面有几只小小的单眼,非常不显眼,说明鞭蝎的视力奇差。鞭蝎昼伏夜出,大部分时间躲在地下的洞穴里,晚上才会出来寻找猎物和配偶。它们走路的时候,两条鞭子般的步足会灵活地挥舞,探索周围的环境,作用相当于昆虫的触角。


和看似凶神恶煞的外表不相符的是,巨鞭蝎对人来说完全无害,称得上是非常温和的小怪兽。它们头前的一对螯肢看似可怕,但只能搞定作为猎物的小虫,或者用作强有力的挖掘工具;而主要的防御手段——从尾部喷射醋酸,也只是难闻而已,对人类没有什么攻击力。

远古的外表,高级的行为

蛛形纲普遍有着一种“原始”的气质,毕竟和它们关系最近的亲戚是鲎和海蝎子,这些都是演化史上的上古巨佬。但是,它们的行为却非常“高级”,照顾后代这种行为在蛛形纲里非常常见,有些物种甚至还有一定的家庭和社会结构


正在孵化卵块的雌性巨鞭蝎 | Matt Reinbold/ Wikimedia Commons


和很多蜘蛛和蝎子一样,鞭蝎会非常细心地照顾子女;怀孕的雌性会在安全的洞穴里生产,然后把卵块贴在腹部仔细照料直到孵化。刚孵化的小鞭蝎看起来结构还不是很分明,它们会用一个类似吸盘的结构把自己附着在母亲背上。在第一次蜕皮之后,小鞭蝎看起来就和母亲很相似了,不过螯肢还是鲜嫩的红色,“尾巴”和身体比较起来也更加细长,和黝黑粗壮的成体比起来,它们显得纤细娇嫩,颇为可爱。这时,它们才会从母亲背上下来,离开出生的洞穴,开始自己的冒险。


尚未出生的巨鞭蝎孩子们 | Acrocynus / Wikimedia Commons


不过,和独来独往的鞭蝎不同,鞭蛛有一定的群居性和社会性,这可能也让它们有了更加复杂的行为。鞭蛛也有和鞭蝎类似的抚育子女的行为,甚至还能把自己的母亲与兄弟姐妹和路过的陌生鞭蛛区分开来。

进入人类生活

巨鞭蝎有着显眼的体型、酷炫的外表,行动和捕猎时那一对鞭子舞动的样子非常有趣,而且它们性格温和、人畜无害,饲养也不麻烦——因此,它经常会被当做宠物饲养。虽然不像捕鸟蛛那么流行,但在我去过的每一个美国的爬展上,巨鞭蝎总会出现。


给巨鞭蝎喂虫子吃 | Clinton & Charles Robertson / Wikimedia Commons


但巨鞭蝎并不是完美的宠物。首要的问题是,巨鞭蝎生长速度缓慢,繁殖周期长,比起人工繁殖还是直接捕捉野生个体更加方便、便宜。因此,市场上几乎所有巨鞭蝎都是野外捕捉来的。好在,巨鞭蝎怎么说也是节肢动物,只要栖息地充足,种群恢复力就很强,而且市场需求也比较小。


其次,对于喜欢观察和互动的饲养者来说,巨鞭蝎实在是一种非常乏味的宠物。巨鞭蝎喜欢穴居,在自然条件下可以挖掘出结构复杂、四通八达的隧道,几乎类似于小型哺乳动物挖掘的隧道。这样的行为固然有趣,但是很难观察。在人工饲养环境下,它们平时一般都藏在躲避里或者埋在土里,有时候几个月都不露面,尤其是雌性产卵的时候。


可以上手接触 | Acrocynus / Wikimedia Commons


在美国,学校、博物馆、动物园等教育和科普机构中,巨鞭蝎颇受欢迎,因为它们容易获取、饲养方便,连小朋友都可以安全地上手接触,同时它们又外形奇趣,大部分人很少有机会见到。不过要是个人饲养的话,其实大可考虑其他人工繁殖技术成熟、更活跃的小动物。


虽然我国没有巨鞭蝎,但是也有似的鞭蝎种类,而且个头也不小。如果大家在炎热潮湿的夏夜散步时邂逅了一只,不妨仔细观察下这奇特又无害的小动物——就是要注意分寸,别把人家逼急了被喷上一手醋酸,虽然没有危险,但确实够难闻的!



蝎子和它的亲戚们

东亚钳蝎

广翅鲎

中国鲎


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