新冠病毒新变种在南非迅速传播,世卫召开会议为其分类,香港已发现一例

科技日报 2021-11-26 14:37

 科技日报记者 刘霞    

当地时间11月25日,
南非国家传染病研究所(NICD)发表声明称,该国研究人员目前已在南非检测到一种新冠病毒新变种B.1.1.529,这种新变异毒株可能正在南非迅速传播。    

英国《自然》杂志网站在25日的报道中指出,研究显示,该新变种包含其他变种(包括德尔塔)中出现的大量变异,使其有可能降低抗体的效力,但其对疫苗有效性的影响以及其是否会引发重症,目前仍是未知数。


南非一家传染病医院的医务人员正在工作。图片来源:英国《自然》杂志网站  


南非发现新冠病毒新变种      

南非研究人员本月首次在博茨瓦纳发现了这一变异毒株。《自然》杂志在报道中指出,目前已经在从南非前往香港旅行的游客体内检测到该变种。

南非夸祖鲁纳塔尔大学的传染病医师理查德·莱塞尔指出,目前,豪登省(省会是约翰内斯堡)感染该变种的病例数量激增,特别是在学校和年轻人中,这为该国敲响了警钟。    


资料图。图片来源:视觉中国


该校生物信息学家图利奥·德·奥利维拉称,他们对11月12日至20日期间,在豪登收集的样本进行基因测序和其他遗传分析后发现,其中77例样本感染了B.1.1.529变种,目前他们还有数百个样本正在开展分析。    

《自然》杂志在报道中指出,
世界卫生组织(WHO)专家组将于当地时间11月26日召开会议,并为B.1.1.529变种分类:列为“需关注变种”(VOI)或“需担忧变种”(VOC)。“需关注变种”指可引起社区传播、传播集群,或在多国发现的变异病毒。一旦变异毒株出现传播力、毒力增强,或使现有检测、治疗方法、疫苗效果降低,其将被归为“需担忧变种”,比如“德尔塔”就属于“需担忧变种”。    

德·奥利维拉在NICD的简报会上说,该变种可能会被命名为“拗(Nu)”——此前,科学家已经将新冠病毒变异毒株B.1.621(是一种“需关注变种”)命名为“缪(Mu)”,在希腊字母表中,“缪”后面跟着的正是“拗”。    

包含多个变异      

南非研究人员指出,
B.1.1.529变种之所以引人注目,是因为他们在其刺突蛋白上已经发现了30个变异。先前的研究表明,新冠病毒主要通过其表面刺突蛋白与人体细胞上的“血管紧张素转化酶2(ACE2)”受体结合实现感染,刺突蛋白是新冠病毒识别宿主细胞的蛋白,也是人体免疫系统的主要攻击目标。而且,他们在B.1.1.529上发现的许多变异都在德尔塔和阿尔法变异毒株中出现,并与感染性增强以及逃避感染阻断抗体的能力有关。    

莱塞尔说,新变种包含的一种刺突蛋白变异可以通过基因分型测试——比基因组测序更快出结果检测出来。基因分型测试提供的初步证据表明,B.1.1.529的传播范围不限于豪登。他说:“这让我们担心,这种变种可能已经在南非广泛传播。”
  
对疫苗有效性影响未知

科学家们目前正在深究该变种的特性,例如它能否逃避疫苗引发的免疫反应,以及相对其他变种,它是否会引发更严重症状。    

例如,约翰内斯堡大学的病毒学家彭妮·摩尔领导的团队正在测试新变种在逃避疫苗和先前感染获得的免疫力方面的潜力。她们计划测试病毒逃避感染阻断抗体以及其他免疫反应的能力。摩尔表示,这种变体在抗体识别的刺突蛋白区域中存在大量突变,可能会降低抗体的效力。甚至从计算机模型中可以看出,B.1.1.529可以躲避免疫系统T细胞的攻击。她的团队希望在首批结果在两周内“出炉”。


英国牛津大学病毒进化研究专家阿瑞斯·卡祖拉基斯说:“棘手的问题是要弄清楚它是否会降低疫苗的有效性,因为其包含有如此多的变异。” 


南非研究人员还在监测新变种在全球传播的潜力,比如其是否会引发新的感染潮,或加剧目前由德尔塔变种引发的疫情。他们表示,到目前为止,B.1.1.529对南非以外地区造成的威胁还很不清楚。不过,德尔塔变种肆虐的国家应该关注这一新变种。


莱塞尔说:“我们需要研究新变种是否会比其他新冠病毒变种引发更严重疾病,甚至增加新冠疫情的严重程度。目前,我们对这个新变种并不太了解,尽管它让我们感到担忧,但现在我们需要做一些工作来了解其特性,以及它对新冠疫情的意义。”     





来源:科技日报 


编辑:王宇

审核:岳靓

终审:刘海英


推荐阅读