减少新冠感染,得过感冒真的有帮助!新研究提供迄今最明确证据

学术经纬 2022-01-15 06:56

▎药明康德内容团队编辑 


在新冠病毒影响全世界之前,我们和引起感冒(common cold)的病毒没少打交道。这些病毒里的一些同样属于冠状病毒。过去两年里已有一些研究发现,感冒对人体免疫系统发起的挑战,会让我们产生一些免疫T细胞能更容易识别新冠病毒

图片来源:123RF


日前,英国伦敦帝国理工学院(Imperial College London)在《自然-通讯》上发表的一项研究,为这些T细胞的保护作用提供了有力的证据。研究机构的新闻指出,这项研究首次检验了在接触新冠病毒的情况下,先前被其他冠状病毒诱导出的T细胞如何影响感染可能性

研究人员同时表示,其结果还为下一代通用型疫苗提供了蓝图有望用于预防奥密克戎变体等当前流行以及未来可能流行的变异毒株


这篇研究论文的主要作者Rhia Kundu博士提到:“暴露于新冠病毒的人并不都会被感染,而我们一直想弄清楚其中的原因。”

为此,研究团队从2020年9月开始展开工作,当时在英国很多人还没有感染新冠、也没有接种疫苗。他们分析了52名新冠感染者的密接人员。由于与已确认阳性的感染者同住,这些人都接触了新冠病毒。而在随后的几天里,通过核酸检测,其中一半人显示也被感染了,另外一半人则一直没有被感染。

研究人员在这些参与者暴露于病毒后的1~6天内采集了他们的血液样本,首先分析了每个人体内因为普通感冒而被诱导产生的预存T细胞有多少,而这些T细胞已被证明对新冠病毒有交叉反应,也就是可以识别新冠病毒的蛋白质。将两组参与者进行对比后发现,没有被感染的那组人,交叉反应性T细胞的水平明显更高

药明康德内容团队制图


值得注意的是,这些T细胞的目标是新冠病毒内部的蛋白,而不是很多新冠疫苗所针对的表面刺突蛋白。因此,研究人员认为,这些内部蛋白提供了新的疫苗靶点,可以提供持久的保护。因为T细胞反应比抗体反应持续的时间更久,不像抗体反应会在接种疫苗后的几个月内衰减。

此外,正如我们现在在奥密克戎变体中看到的,新冠病毒的刺突蛋白发生多种突变可能导致免疫逃逸,相比之下,这些T细胞靶向的内部蛋白往往在各种变体中高度保守,突变要少得多。所以靶向这些蛋白的新疫苗有望诱导出T细胞反应,提供广泛的保护。

这项研究的共同通讯作者、研究呼吸道感染的专家Ajit Lalvani教授总结说:“我们的研究提供了迄今为止最明确的证据,表明感冒冠状病毒诱导的T细胞对新冠感染起到保护作用。”

不过Kundu博士同时还提醒说,尽管这个发现很重要,但这仅仅提供了一种保护形式,并不意味着得过感冒就可以不重视其他保护措施“保护自己不得新冠的最好方式仍然是完全接种疫苗,包括接种加强针。他强调。

参考资料:
[1] Rhia Kundu et al., (2022) Cross-reactive memory T cells associate with protection against SARS-CoV-2 infection in COVID-19 contacts. Nature Communications. Doi: 
[2] T cells from common colds cross-protect against infection with SARS-CoV-2. Retrieved Jan. 11, 2022, from https://www.imperial.ac.uk/news/233018/cells-from-common-colds-cross-protect-against/

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