被捕整整一年!美国国家工程院院士陈刚教授或被检方撤销指控

新智元 2022-01-15 12:32



  新智元报道  

编辑:David 好困

【新智元导读】一年前,MIT教授陈刚被捕。一年后的今天,美国检方忽然建议司法部,准备撤销起诉!美国信心满满查了一年,为何最终要撤案?


2021年,对于MIT系主任、华人学者陈刚教授来说是无比煎熬的一年。
 
1月14日,他因「电汇欺诈」、「虚假陈述」和「未报告外国银行账户」被逮捕,并一直在接受司法部的调查。
 
不过刚刚,在被捕整整一年后,曙光初现。
 
 
2022年1月14日,据《华尔街日报》报道,联邦检察官已经建议司法部撤销对陈刚教授的指控。
 
美国方面信心满满地查了一年,为什么现在准备撤案了?


「左右横跳」的美国机构


在2021年的起诉书中,美国能源部称陈刚在2017年申请研究资助时,没有报告他「在中国担任的职务」。
 
而现在,司法部打算撤销起诉的部分原因,还是来自于那个提出指控的能源部。
 
知情人士称,美国能源部近期对联邦检察官表示,陈教授当时并没有义务披露这些信息,并表示即使当时他们知晓,也不会拒绝发放拨款。
 
而能源部开始要求研究人员提供自己与外国联系的信息,也是在此之后的事情了。


 
据报道,关于案件的最新信息是最近在联邦检察官和能源部的高级官员的会谈中获得的。

一位熟悉此案的消息人士表示,起诉书中的多项指控,要么没有受到审查,要么被认为无关紧要。
 
上周二,检察官和陈刚的律师要求推迟原定于本周举行的庭前会议,称双方正在讨论与此案有关的法律问题。
 
 
陈刚的律师Brian Kelly表示,「陈刚的经费申请中没有遗漏任何重要内容,那些指控完全是错误的。」
 
另一位律师Rob Fisher表示:「陈教授是在一年前的今天被捕的。这一年很漫长,但我们仍在努力维护他的名声,让他回到MIT的研究和教学工作中。」
 
知情人士透露,检察官可能在未来几周内要求法院驳回这些指控,但目前还未做出最终决定,具体时间可能仍会推迟。
 
 
去年9月,被称为「中国行动计划首案被告」的美国田纳西大学诺克斯维尔分校华人教授胡安明,已经被宣判无罪。

整整一年


2021年1月14日,麻省理工学院教授陈刚被捕,理由是其未向美国能源部披露「来自中国不同组织的合约、任命和奖励」。
 
当时,陈刚是MIT帕帕拉多微纳米工程实验室主任和固态太阳能热能转换中心主任。
 
 
突发的消息,让整个学术圈都为之震惊,随后MIT校长发表公开信称「陈刚是一位广受尊敬的学者」。
 
MIT也第一时间发布公告表示「陈教授是一位德高望重的学者,因此这样的指控更加让人难过」。
 
 
司法部文件指出,陈刚自2013年以来接受了大约2900万美元的外国资金。期间他还获得了美国联邦机构授予的1900多万美元的资助。

此外,美国方面还强调了他为「促进中国科学和经济发展」所做的努力。
 
对此,MIT校长L. Rafael Reif在2021年1月22日的一封公开信中指出:「2018年学校与南方科技大学建立了合作关系。虽然陈教授是MIT的系主任,但这是一个由学校支持的部门间的合作,而不是个人的。」
 
 
「该协议规定在五年内向MIT支付2500万美元。其中1900万美元用于合作研究和教育活动,600万美元被指定为支持MIT建筑翻新项目和捐赠的研究生奖学金。」
 
「换句话说,这些资金是为了推进我们的工作,以及MIT的研究和教育任务。」

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华科校友、MIT机械系首位华人主任,曾打破普朗克百年定律


1964年,陈刚出生于湖北襄阳市南漳县的一个普通家庭,家里的经济条件也较为一般,不过当教师的母亲从小就很注重孩子的教育问题,所以,勤奋、刻苦,一直是陈刚出人头地的法宝。
 
1980年,陈刚凭借优异的成绩考取了华中科技大学的前身——华中理工大学,并就读于动力学系。
 
随后,他也在这里完成了硕士学位,也留校成为一名讲师。
 
 
1988 年,是陈刚学术生涯的重要转折点。
 
当时,加州大学柏克莱分校的华裔校长,田长霖教授来到华中理工大学进行讲座,由于田长霖的学识与国际名声,香港王宽诚基金会找到田教授,请他在中国大陆招生,并为其出奖学金费用。
 
华中理工推荐了两名年轻的教师去面试,陈刚就是其中一人。
 
田长霖
 
尽管面试内容为纯英文,但陈刚此前的努力与苦学都没有白费,据传闻,在进行了一小时的交流后,田长霖当机立断,收陈刚入自己门下。
 
从此,陈刚师从田长霖,远赴海外,成为了一名博士生。
 
之后,陈刚的学术生涯开始腾飞。
 
1993年,陈刚获得加州大学伯克利分校机械系博士学位,随后进入杜克大学机械工程与材料科学系担任助理教授。
 
2001年进入麻省理工学院机械工程系,担任副教授;2004年担任教授。
 
 
2009年,陈刚领导的团队在Nano Letters发表论文Surface Phonon Polaritons Mediated Energy Transfer between Nanoscale Gaps,通过实验证实物体极接近的热辐射传输,可高到定律所预测的千倍,即打破了普朗克在「黑体辐射定律」中的预测。
 
该定律由德国著名物理学家普朗克于 1900 年创立,该定律在绝大多数情况下成立,但普朗克对其在微距物体间是否仍成立,并没有把握。
 
 
研究证实,物体在极度近距时的热力传导,可以高到定律公式所预测的一千多倍。
 
这成为了陈刚最为值得称道的一次学术研究,MIT也以「Breaking the law,at the nanoscale」为题发文祝贺。 
 
 
此后,陈刚在2010年当选美国国家工程院院士,2012年当选美国物理学会会士。
 
2013年,陈刚升任麻省理工学院机械工程系主任,这也是该校建校以来机械系首位华裔主任。
 
 
在任命的新闻稿中,MIT工程学院院长 Ian Waitz 表示,陈刚拥有「卓越的领导力、远见、奉献精神和很强的社区服务意识」,能够「带领该系继续探索,开创辉煌。」
 
其研究涉及热传递、纳米技术和能量转换,主要包括微米和纳米尺度能量转换与传输机理的实验、理论和数值计算。
 

MIT校长公开信称:不可思议、深感沮丧、难以理解


陈刚被捕后,麻省理工学院新闻办公室发布了校长L. Rafael Reif致学院全体成员的一封信。
 
致MIT全体成员,

今天早些时候,我们了解到陈刚教授在今天早上被逮捕,陈刚教授2001年加入MIT,他是一位广受尊敬的学者。

了解陈教授的人都觉得此事不可思议,让人深感沮丧且难以理解。获知此事后,机械工程系主任Evelyn Wang已经赶往陈教授家中,在这艰难的时刻帮助陈教授家人。她也一直和系里的学生和同事保持联系。

当然,对于学院来说,任何此类指控都事关重大严肃和关切,我们在公告中也强调了这一点,公告附后。

现在,我将这一令人伤心的消息告诉大家。如果你觉得这个时候你需要支持和帮助,我鼓励你联系我们的教职工、博士后和学生。

谨启,
L. Rafael Reif
 
MIT的公告内容如下:
 
对于今天早晨陈刚教授被捕一事,我们深感沮丧。MIT相信诚信研究是一项基本责任,我们也非常担心对美国学术研究造成不当影响。陈教授是一位德高望重的学者,因此这样的指控更加让人们难过。由于政府的指控,我们现在无法提供更多信息。

陈刚教授被捕,引起了国内外学术圈的极大关注,不少校友、学者都表示震惊和愤怒。

一年前被捕,一年后撤诉?

这件事今后的走向又会是如何?


参考资料:

https://www.wsj.com/articles/prosecutors-recommend-dropping-case-over-china-ties-against-mit-scientist-11642177123

https://www.scmp.com/news/china/article/3163494/us-end-case-against-gang-chen-mit-scientist-accused-hiding-ties-china

https://www.reuters.com/world/us-prosecutors-recommend-dropping-china-charges-against-mit-professor-source-2022-01-14/

https://www.boston.com/news/local-news/2022/01/14/prosecutors-recommend-dropping-charges-against-mit-professor/



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