Science:一颗土星卫星的毁灭或可解释土星的倾斜和其存在时间不久的行星环

学术猫 2022-09-23 14:00


据研究人员报告,土星某颗前卫星的毁灭或可解释土星标志性行星环起源时间不长及土星的轴向倾斜。

土星环——被认为约在1亿年前形成——是我们太阳系中最独特的行星特征之一。然而,人们对其形成时间为何如此之短仍然知之甚少。更重要的是,对土星为何会有倾斜(或倾角)以及其最大卫星(土卫六)为何有奇异的轨道仍然难以解释。

为解决这一问题,Jack Wisdom和同事使用了卡西尼号太空船最近的飞行和数值模拟数据,他们提出了一个可解释所有这3个难题的答案。Wisdom等人认为,大约在1.5亿年前,土星系统经历了一次剧烈的变化:当时一颗先前存在的卫星(他们称之为Chrysalis)的轨道变得不稳定,导致其与土星的距离之近足以被引潮力撕裂,从而形成了年轻的土星环。

据作者所说,该同一事件可能也导致了土卫六的偏心率增至目前的高数值,该事件也能解释土星的倾斜。

Maryame El Moutamid在相关的Perspective文章中写道:“Wisdom等人提供了一种可能解释土星与海王星进动共振极为接近以及土星环存在时间似乎不久的机制。为进一步证实这些说法,需要做进一步的研究以更好地定义土星的惯性极矩,以及其它有环行星发生类似事件的可能性。”


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