特斯联华先胜:解码AI商业化落地之困

福布斯 2022-09-23 18:40

X I A N S H E N G   H U A  ·  T E R M I N U S

从商业领域切入,通过更多场景重塑物质世界之间的联系。


在《存在之道》 (Ways of Being) 一书中,James Bridle试图阐述现在地球上三种智慧之间的相互作用:人类智慧、非人类智慧以及机器。他认为凭借人工智能,未来的机器人将能够置身于人类和环境之间,担任翻译的角色。


在今天看到的大多数能够带领AI走进人们生活的科技工作者,相同点是,几乎都能够以一种全新的理解来定义人类、非人类物种以及环境、空间之间的关系。


华先胜博士,是国际电气与电子工程师协会会士 (IEEE Fellow) 、美国计算机协会杰出科学家 (ACM Distinguished Scientist) ,也是视觉识别和搜索领域的国际级权威学者。与大多数人工智能学者不同,华先胜博士从微软到阿里巴巴一直致力于推进技术的产品转化和商业化落地;他似乎更善于从商业领域切入,试图通过更多场景重塑物质世界之间的联系


近期,华先胜正式加入特斯联,并出任首席技术官 (CTO) 一职。借交流的机会,我们也希望从华先胜博士这里一窥未来AI还将如何改变世界。


01
 让技术真正落地


华先胜毕业于北京大学,并获得应用数学博士学位,同时由于接触了统计学、图像处理和图象识别等学科和领域,让他较早就与人工智能结缘。


“事实上,数学和图像处理都与人工智能紧密相关。如有机会,我也很愿意深入实际应用,这让我对人工智能产生了浓厚的兴趣。”他坦言,虽然自己写了大量的论文,但初衷一直是研究“有用的技术”,让论文中的技术能够真正落地。


谈及自己在微软亚洲研究院的经历,华先胜说:“虽然我的研究中有一些课题偏理论,但大部分还是从实际中来,当时我完成了微软亚洲研究院的第一个技术转化,也是当时最快的一个技术转化。”


他提到的就是自动影片生成技术,就是自动在影片中的抽取部分内容,并生成3-5分钟的视频集锦,同时配上音乐、转场特效及文字。他回忆道,当时还去微软美国实现了产品化,并植入到Windows中。当时,人工智能概念都还没有兴起,现在已经非常普遍了。


此后,华先胜投入到必应搜索引擎的研发中,完成了不少论文的技术转化后,他毅然决定“上前线”,进入微软总部的产品研发部门。


让他至今记忆犹新的是,2010年年底,他前往美国加入产品研发部门后,发现常见的图像搜索、图像识别等技术很少有在搜索引擎产品中得到实际应用,技术和产品是完全不同的世界。他说:“这次难忘的经历让我第一次接触到海量的数据,也面向海量的用户,而且都是真正可以触达得到的,也真正体会到技术和产品之间的巨大差异。”


2015年,华先胜回国加入阿里巴巴,第一个推动了图像搜索引擎的商用,将其植入淘宝。此后,无论在阿里云,还是达摩院,他都聚焦在视觉AI技术上,专注于赋能各行各业,此后,他又致力于技术的平台化和系统化,研发“城市大脑”等人工智能能力平台,希望支撑更多的技术创新和场景创新。



02
 AI发展的三个阶段


对于加入特斯联的原因,华先胜首先从人工智能近10年高速发展的三个阶段说起。


他认为,第一个阶段的起点就是2012年深度学习兴起,同时在海量数据和算力的推动下,促使人工智能获得了长足的发展。当时,人们都觉得人工智能将对各行各业产生深远的影响,还有一种说法:“无行业,不AI”。虽然直到现在仍没有真正实现,但可以看出当时对人工智能期待的程度。所以,第一阶段也可以看做是对未来的预判。


人工智能发展的第二阶段,真正进入了投入时期。“真正开始投入的时候,人们却发现人工智能并没有那么容易,看上去很美好,但实际操作起来,现实却很'骨感',所以真正落地很不容易。”华先胜认为,只有深入行业,才能让人工智能真正实现商业化落地。


对于商业化落地,他认为,大部分AI初创企业都是由人工智能领域的专家创立的,产品都基于相关专用的算法、模型,但并没有深入行业并形成深度融合,所以真正实现人工智能大规模落地的案例并不多。同时,互联网大厂也加大了对人工智能技术的研发和投入。最典型的场景就是搜索引擎和电商平台,其背后都拥有自己的AI团队,以AI驱动解决场景的问题,成为技术落地比较成功的模式。所以,在第二阶段,真正实现大规模落地的并不是AI初创企业,而是互联网大厂。


谈到第三阶段,华先胜认为,推动人工智能发展不仅要深入行业,更需要行业的重度参与,甚至行业要发挥主导作用,才能真正实现AI的规模化“遍地开花”


“虽然行业专家和相关的软件开发商都并不了解AI,但AI专家可以推动AI平台化,使其获得足够强大的能力,从而去赋能行业,让行业伙伴可以使用基于AI专家所开放的工具和平台,实现创新、创业。”他说道。


华先胜说:“特斯联就是一家深入智慧城市并推动城市产业智能化的城域AIoT(人工智能物联网)企业,这是我决定加入特斯联的一个重要原因。”


关于第二个原因,华先胜还是从行业发展说起。人工智能未来深入行业与AIoT密不可分,也就是说,人工智能的广泛落地必须与AIoT融合。“其实,往往AI公司与AIoT公司有很大的差异,各走各的路,往往难以形成合力。”他说道。


华先胜认为:“特斯联就是这样一家天然融合AI与AIoT两大技术的公司,并且形成了独特的技术路线。对于职业发展规划,我在互联网大厂能做的事情都已经做完了,下一个‘战场’希望是真正能够实现人工智能规模化落地的领域,同时也应该是一家拥有深厚的行业背景的技术公司,这也就是我选择特斯联的另一个重要原因。”


03
 布局五大基础产品体系


“当然,之所以选择特斯联,也是处于与艾总(特斯联创始人兼CEO艾渝)理念的一致。”华先胜赞同艾渝所提出的AI CTIY的理念,即对未来城市的布局从建造开始,类似于一个前装系统,具有很大的创新、创意的空间。


AI CTIY是一个未来城市的概念,并没有只从管理者的角度出发,而是涵盖管理者、体验者、建造者、赋能者四种角色,一起打造未来更智能化的城市


如今,作为CTO,华先胜对特斯联这些年来积累的技术和产品做了进一步的梳理,用他的话来说,就是“五大基础产品体系布局”。


第一层是CityIoT,也就是最底层的系统设备,包括对城市楼宇的传感器、控制器、交互设备、通信设备、边缘计算设备以及底层的设备管理系统等,都与硬件设备相关。华先胜认为,这是特斯联与其他AI初创企业一个很大的不同,善于与行业相结合而创造出全新的AIoT设备,并融入到自己的产品体系。


第二层是最核心的CityOS,即TacOS (Terminus AI City Operating System) ,就是特斯联的城市操作系统,它不仅是一个AIoT平台,还是一个城市空间数字化的平台,其中的场景包括一间会议室、一栋楼宇、一个园区,甚至一个城市,助力各场景实现数字化。华先胜说,不只是简单的摄像头采集数据,而是布设在城市中的所有传感器在实时采集数据,且同时和不同的尺度的城市空间一起数字化,所以称作为“全域全量全时的数字化”。最近,特斯联发布了全新TacOS 3.0产品体系,以全栈技术产品能力助推城市数智化及“双碳”在城域场景的落地。


图源:特斯联


第三层是CityAI,其整合了人工智能和大数据两大技术能力,是一种场景化的能力,以便实现提供“开箱即用的AI能力”。其针对难度较低的场景,提供人工智能平台的赋能,即便没有专门的人工智能专家出场,也能实现场景的智能化,大大降低成本。


第四层是CityApp,包含各种工具和应用,针对部分楼宇、社区、园区、城市等场景提供数字化应用。华先胜以“双碳”为例,最新的TacOS 3.0整合了专业应用和综合平台产品组合,从能源的生产到消费,支持全生命周期碳足迹监测管理,使其能够作为“双碳”数字基础设施,适配楼、社、园、城等全域场景的数智化绿色低碳需求。


图源:特斯联


第五层是CityAIoT开发者框架,为第三方开发者提供快速开发的工具及中间件等功能支持,为行业伙伴提供构建城市数智化所需要的能力和组件。华先胜说:“希望若干年后,能够构建起一定的市场规模,让更多软件开发商、应用开发商基于我们的工具,去拓展更多的数智化场景,进而成为一个AI生态平台或底座。”


“光靠AI专家是不够的,我们要将这种能力、工具平台或操作系统做好,将其中的数字化能力、AI能力、应用组件、中间件等模块,以低代码甚至是零代码的方式,赋予更多行业,让他们快速构建自己的数字化、智能化场景。”华先胜强调道。


04
 AI商业化落地的破解之道


落地难一直困扰整个人工智能行业的难题。华先胜认为,首先,需要整个行业有一个共识,就是人工智能无处不在,而且一定是未来的发展方向。一方面是未来,另一方面又面临诸多挑战——其价值和规模化落地到底如何实现?


在他看来,人工智能的商业化落地必须要做到三件事。首先是不可替代的价值,如果只是“锦上添花”的价值,那就很少有人会为其买单,只有拥有不可替代的价值,让人离不开它,自然会有人买单;其次是规模化,即使有了不可替代的价值,但无法实现规模化,就依然不能实现商业化落地。以科研成果为例,如果只能作为示范,或者为了融资讲故事,无法真正实现大规模落地,显然是不可取的;再者是拥有核心竞争力,对于企业来说,必须自己拥有差异化的竞争能力,才能有领先他人的不同之处,进而才能生存和发展。


华先胜进一步提出了“平台化”“系统化”两个关键词,他强调:“不只是一个算法和技术,而是一个完整的平台或系统,同时两者都需要具备不断扩展、不断进化的能力,而不是一个静态的。”因为每个场景都在不断发生变化,技术或产品如果一成不变,效果就可能越来越差,这是一个缓慢变化的过程。如果形成平台或系统的话,就能通过自我的更新和迭代,自我的扩张和进化,以应对变化。此外,还需要吸引更多的生态伙伴的加入,最终形成完整的生态体系。


目前,特斯联推出的TacOS 3.0产品体系,就是为了打造一个围绕未来城市的数字化、智能化的生态平台。


“接下来,特斯联希望建立一个‘有生命’的未来城市数字基础设施和城市产业,以提升整个城市的数字化、智能化水平。因为我们做的所有事情都是为了让人的生命质量更高、生活品质更高,所以希望借助新模式、新平台,构筑未来城市的数字化基础设施。”华先胜总结道。



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