字节带着Pico一起跳动

光锥智能 2022-09-24 10:39

前沿科技,数智经济



文|卢滢西

编|周文斌


时隔1年半,字节麾下的Pico新品Pico 4终于现世了。

9月22日晚8点,VR品牌Pico召开全球新品发布会,面向全球市场发布PICO 4系列新品。此次发布会共推出了Pico 4、Pico 4 Pro两款硬件产品,前者是面向普通消费者,后者则是针对开发者和企业用户专门研发的产品。

注:图片来源于网络

从发布会的介绍来看,此次新品的亮点主要集中在以下4个方面:

最受关注的当属Pico 4此次的Pancake光学方案。基于该方案,Pico 4系列产品搭载双眼分辨率高达4K+级别的超视感屏,PPI(像素密度)达到1200,刷新率达90Hz,体积更小,相比上一代Pico Neo 3,Pico 4体积减少了43%。

同时,镜面前置的RGB摄像机能够实现彩色透视功能,这在一众黑白透视的VRA设备中属于首次突破。在交互方面,Pico 4和Pico 4 Pro分别新增了裸手识别功能以及面部识别、眼球追踪功能。

除了硬件以外,内容生态也是此次Pico 4发力的重点,涵盖了健身、游戏、视频以及社交四个领域,特别是在游戏生态上,即将在2023年上线Pico平台的《Just Dance》VR版,由Pico 4独占,这应该是Pico平台首个大型国际开发商在Pico的独占VR内容。

值得注意的是,Pico并非是今年独一家发布新品的VR设备厂商。

联想、创维以及YVR等多家厂商此前都已经发布了新的VR产品,而Meta也预计在10月11日召开的Meta Connect大会上发布高端商务系VR新机Project Cambria。

一时间,VR行业热闹非凡。

不过,在这样的大环境之下发布新品,与其说是顺势而为,不如说是在赌。

IDG数据显示,2022年上半年全球VR市场出货量约684万台,预计2022年全球VR市场的出货量能够超过1550万台。虽然数据好看,但作为“元宇宙的第一入口”的VR设备,目前还面临着许多问题,比如明明出货量已经超过1000万台,但为何行业奇点时刻迟迟没有到来?问题在软件还是在生态?这都是行业需要回答的问题。


被捧红的Pancake


纵览这次发布会,重量变轻其实是这次新品发布的最大亮点之一,对比上一代的Neo 3,Pico重量减轻了1/3。而要降低这个重量,Pico 4用到的Pancake光学方案又是其中最关键的部分。

那什么是Pancake光学方案呢?

Pancake又叫折叠光学,是指利用偏振光的多次折叠往返以实现窄小空间内的光线传递和视角放大。这段话听起来可能有些晦涩绕口,简单来说就是,Pancake的应用能够让光的折射在更短的距离实现,从而让VR眼镜变得更薄。

从整个VR光学发展的历史来看,VR的光学方案大致经过了传统透镜、菲涅尔透镜、折叠光路(Pancake)这三个阶段。其中传统透镜因为体积和重量偏大,已经逐渐被市场所淘汰,所以现在市面上,菲涅尔透镜和Pancake是VR眼镜应用的主流方案,比如Oculus Quest 2和HTC VIVE VR应用的都是菲涅尔透镜;而YVR和创维应用的则是Pancake方案。

相对于菲涅尔透镜而言,Pancake方案在压缩镜片厚度、成像质量以及屈光度调节上都有着更为显著的优势。也因此,Pancake方案成为越来越多VR设备厂商的主流选择。

注:图片来源于网络

在此次Pico的新品发布会上,Pico 4就是基于Pancake方案的应用,让厚度降低到了35.8mm,主机重量达到295g,横向对比运用了菲涅尔透镜的Oculus Quest 2,减重了将近60%。也正是因为Pancake的应用,Pico 4的光学清晰度比neo3提升了近86%,在视觉体验上的效果也变得更好。

当然,Pancake技术的应用也存在许多Bug,比如采用Pancake方案设备视场角都偏小,以创维Pancake 1C为例,其视场角就仅有95°。但这次Pico是做了优化,Pico 4的视场角也达到了105°,这也成为Pico新品的一个亮点。

要知道,上一代Pico Neo 3视场角也仅为98°,作为提升沉浸感的核心参数,视场角越大,呈现的景物范围越大,就越接近真实。

基于Pancake光学方案,当用户想使用VR眼镜看一场电影或者玩游戏,即使是长时间的使用也不会给头部和颈椎造成超载负荷。

不过,Pico 4并不是第一台采用Pancake方案的VR产品。几个月前,YVR发布了全球首个正式发售的Pancake超短焦光学VR一体机YVR 2,随后,创维也发布了其基于Pancake光学方案的VR产品创维Pancake 1C。

注:图片来源于网络

除了前面已经应用了的新品之外,Pancake对于后来者也已经成为标配。据传,无论是Meta的下一代产品Cambria / Meta Quest Pro,还是屡屡传出的苹果MR头显,Pancake光学方案都是它们的核心载体。

也就是说,在核心光学硬件方面,全球VR设备基本在同一起跑线上,Pico 4也不例外。

而除了Pancake方案以外,Pico 4也有许多值得关注的不同亮点,比如支持彩色透视功能。Pico 4在黑色曲面镜下配备了一颗1600万像素的RGB摄像头,这颗彩色摄像机能够让用户无需摘下眼镜也能够看到彩色的物理世界,而在这之前,VR设备都是黑白透视。

注:图片来源于网络

同时,机身上搭载的四颗SLAM摄像头,可以对周围环境进行追踪,实现裸手识别,发布会上用《空气吉他》做了裸手识别的演示,无需手柄就能演奏吉他。而面向企业级以及开发者的Pico 4 Pro在头显的内侧又额外增加了3颗近红外摄像头,能够实现用户的眼球追踪和面部识别。

此外,Pico 4在触觉方面也进行了升级。手柄搭载了50-500Hz的宽频线性马达,并通过手柄中放置的红外传感器,实现头部和手部6DoF的定位。比如说用户在玩钓鱼等游戏的时候,当鱼上钩之后,手柄就会发出振动提醒玩家收杆。

总而言之,这次Pico 4的发布还是带来了不少的惊喜,在底层技术方案、佩戴舒适度、视听体验以及交互感知方面都实现了升级。

换个思路继续卷


可以说,2022年是VR行业新品扎堆发布的一年。

除了Pico以外,联想在8月初推出首款消费级VR头显拯救者VR700,随后,创维发布新品短焦VR一体机Pancake 1C。有消息称,Meta预计在10月11日召开的Meta Connect大会上发布高端商务系VR新机Project Cambria,而索尼和苹果也预计在明年发布VR头显设备。

而热闹景象之下,今年也是VR行业进入发展“快车道”的一年。

数据显示,2021年全球VR/AR终端出货量达到1123万台,同比增长92.1%,其中VR头显设备出货量达到1095万台,而2022年上半年全球VR市场出货量约684万台。

归根结底,VR设备要想成功打开市场,无非就是3个因素:穿戴舒适度、价格以及内容生态。

以出货量之王Oculus Quest 2为例,在上半年684万台的出货量中,Quest 2仍然占据着大部分市场份额,上半年累计销量约为590万台。而Quest 2能够一直稳坐全球销量的第一,得益于其在价格以及内容生态上的持续发力。

注:图片来源于网络

Oculus Quest 2在2020年发布时的售价仅为299美元,横向来看,同一时期发布的Pico neo 2的售价达到了4399元,对比下来,后者至少在价格上并无竞争力。

而作为一直对标Oculus的厂商,Pico这次在新品上不仅实现了大幅减重,而且也在价格上下了功夫。虽然Pico 4的国内价格暂未公布,但据相关人士推测,参考Neo 3的价格,如果Pico想要大力开拓国内市场,国内定价的区间有可能在2399-2699之间,在价格上几乎与Oculus Quest 2处于同一水平。

但最关键的较量还是在内容生态上。

此次Pico 4的新品发布会上,内容生态主要围绕健身、游戏、视频以及社交四个方向做了更新。

一是在游戏上,Pico 4推出了《The Walking Dead: Saints & Sinners Chapter 2: Retribution》(行尸走肉:圣徒与罪人第二章)和《Peaky Blinders: The King's Ransom》(浴血黑帮)两款大制作,还将在2023年上线《Just Dance》VR版,由Pico 4独占。

注:图片来源于网络

二是在健身领域,Pico 4可以为用户推荐锻炼计划和VR健身应用,在运动强度和运动时长等方面满足不同用户的健身需求。例如《莱美搏击Body Combat》的搏击操课程、与健身网红帕梅拉共同推出的VR健身内容,还有各项球类运动可供选择。

注:图片来源于网络

三是在视频方向,除了推出沉浸式的VR互动演唱会以外,Pico还将与Discovery频道合作推出的探险类节目,探险家Ed Stafford德爷将360度沉浸式地带领用户探访非洲的国家公园。

四是在社交场景中,VR社交应用《Rec Room》将登陆Pico平台,Pico自家社交平台《Project Pico WORLDS》也将于2023年早期上线。戴上VR眼镜就能进入虚拟世界交朋友,现实中的表情和动作都将反映到虚拟世界中,不得不说,还真有元宇宙那味儿了。

不难看出,Pico在内容生态上铺得很开,因为单一的内容很难像Oculus Quest 2一样形成规模效应。

首先是在游戏生态上,放眼国内,没有哪一家公司的游戏生态能够与Oculus Quest 2抗衡。截至2022年4月底,Pico平台有200余款游戏,作为国内游戏资源最多的Pico尚且如此,更不用说其他的品牌。而Oculus Quest 2是目前市面上所拥有内容生态最为完整的VR设备,它不仅有独立的游戏平台,还能串流玩PC VR的游戏,可玩数量高达上千种。

之所以国内的VR会成为游戏“荒漠”,一方面是因为国家在版号审核上卡得十分严格,版号获得时间长难度大。根据国家新闻出版署的信息,从2009年至今,仅有12款游戏获得了版号。另一方面,则是因为VR游戏需要软硬件适配,开发难度大,而且游戏质量良莠不齐,盗版游戏的情况甚是猖獗。

其次,除了游戏以外,国内市场对视频内容的需求也非常多,但与普通的拍电影不同,VR电影需要考虑与用户的交互性,并且拍摄的设备也更为昂贵,前期投资金额巨大。由于制作成本高昂,一部仅为5分钟的VR短片成本就高达100万美元,再加上拍摄制作设备技术不够成熟,所以目前VR影片仍处于非常匮乏的阶段。

而健身场景虽然潜力大,但几个月前火爆全网的“刘畊宏女孩”就曾打破了VR健身的元宇宙泡沫,用户习惯的培养尚未形成,VR健身在很长一段时间都将处于培育阶段。

由此看来,Pico在内容生态的布局上换了个思路,既然不能单点突破,那就多处开花,通过横向扩展使用场景来弥补在单个内容上的短板。

注:图片来源于网络

除了Pico以外,国内其他VR玩家也都在积极发力内容生态。

纵观国内的几家VR品牌,爱奇艺·奇遇VR在前不久与4K花园联合打造了首个以数字技术创新融合应用为基因的VR超高清视频生态;华为视频上线了全新的VR专区,覆盖旅游风景、教学课程、人文历史、动物自然等多层次的VR视频分类;大朋VR与渔娱文化合作,打造VR文娱生态。

但目前,整个VR行业的生态还面临着一个先有鸡还是先有蛋的悖论。

硬件产品和内容生态之间的矛盾在于,消费者购买一台VR设备的前提是基于丰富的内容生态;而丰富内容生态和源源不断的开发者产出优质内容,却又得依靠足够多的用户量的支撑。

而现在整个VR行业的现状是,硬件产品寄希望于更丰富的内容生态;另一边,匮乏的内容生态也在指望着硬件销量上去之后带来更多的用户。

目前来看,这个闭环仍然处于一个动态调节、缓慢生长的过程,VR行业的引爆点可能还需要等待。

字节带着Pico一起跳动?


风起元宇宙,作为公认的“元宇宙第一入口”,VR一直以来都吸引着不少玩家争相入局。

Mate为此不惜All in,除了改名之外,Mate还设立了专门针对元宇宙战略核心部门Reality Labs,负责AR/VR设备的研发,仅仅是2021年,Meta就向其元宇宙项目投入了100亿美元的资金。

注:图片来源于网络

而作为Mate在国内的忠实跟随者,字节也同样不惜花重金跟投下注。

在此次Pico 4的新品发布会上,为了解决现阶段VR产品存在的问题,Pico宣布启动开发者激励计划,初始投资1200万美元。而就在两个月前,Pico副总裁任利锋在阿那亚的砂之盒沉浸艺术展活动中对外宣布了主要针对VR视频领域的 “创作者激励计划”。

为了弥补Pico在视频内容生态上的缺陷,今年字节跳动还将自身的视频生态和直播生态带到了VR中。此前,Pico Neo 3上线了一款视频应用《Pico视频》,该应用集合了字节旗下西瓜视频以及抖音的视频资源。

此外,为了配合VR业务,字节跳动不断扩充Pico团队,将团队人数从收购之初的200人扩充至300余人,还调动了多位抖音高管空降Pico。继西瓜视频负责人任利锋之后,抖音综艺负责人宋秉华、抖音娱乐总监吴作敏也加入到了VR业务的阵营中。不久前,字节还将前小米VR负责人马杰思纳入麾下,专门负责 Pico社交业务。

而字节跳动在Pico的营销上也近乎疯狂,为吸引用户,字节跳动在多个渠道都进行了广告投放,除了自家的抖音以外,微博、B站、小红书等各大社交平台随处可见Pico的种草笔记和测评视频。参与冬奥会的VR直播、在综艺节目《王牌对王牌》植入大量广告、邀请众多明星和网红参与“玩VR选Pico”的话题等等,四处刷存在感已经成为了Pico的基本操作。

巨头纷纷押注元宇宙,但元宇宙的表现似乎并不及预期。2022年以来,Meta的股价下跌了56%以上,而几日前,扎克伯格的身价也跌了5000亿,财富大幅缩水。

Meta尚且如此,那么字节跳动的处境又如何呢?目前,关于Pico的营收情况暂未公开,而在Pico身上豪掷千金的字节跳动这次能否带着Pico一起“跳动”,目前还是个谜。


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