AMR编辑:理论性文章撰写细节的实用入门指南

唧唧堂 2022-11-24 22:54
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解析作者 | 唧唧堂管理学写作小组:郑银波
审校 | 唧唧堂管理学写作小组:Patrick
编辑 | 小巴


本文是针对《来自编辑:理论文章撰写细节的实用入门指南(From the Editors—The Nuts and Bolts of Writing a Theory Paper: A Practical Guide to Getting Started)》的论文解析,该论文于2022年发表于《管理学学会评论(Academy of Management Review)》第47卷第1期,作者是Thatcher和Fisher。

前言

理论文章是指在概念与逻辑关系的基础上,对不同概念之间的关系提出新的科学观点,或者对其现有观点进行拓展,从而回答“如何”、“何时”以及“为什么”的问题。然而,由于理论文章需要做出清晰和重大的理论贡献,这对于处于职业生涯早期的学者来说往往望而生畏。此外,已有的理论文章写作教程对新手而言也难以实践。因此,本文提供了一个全面且可操作的理论文章写作指南,主要由理论贡献产生途径、理论构建要素、理论背景与基础、理论发展、理论文章前言、讨论与结论、摘要与论文标题等七个练习构成。

练习1:理论贡献产生途径

这一练习的主要目的在于帮助你基于范文确定自己的理论贡献类型。AMR的文章主要有四种理论贡献产生途径。第一种途径是开发新理论。这要求文章提出已有文献并未出现的新理论(e.g., McMullen & Shepherd, 2006)。第二种途径是挑战或推进现有理论。这要求文章拓展已有理论,或者挑战已有理论的基本概念与假设,并提出合理的替代理论解释(e.g., Mitchell, Agle, & Wood, 1997)。第三种途径是整合理论分歧以产生新理论。这要求文章整合不同领域的理论观点并提出新的理论洞见(e.g., Suchman, 1995)。第四种途径是提出管理学与组织学理论发展的改进思路与方法。这些途径要求概述如何在实证研究中产生新颖而有影响力的理论洞见,或者阐释理论洞见构建与传达的新方法(e.g., Eisenhardt, 1989)。

步骤1:思考你的文章到底是想产生新理论,还是挑战或推进现有理论,还是整合理论分歧以产生新理论,或者提出理论发展的改进方法。在认真思考后,为你的决定提供一些正当理由;

步骤2:在步骤1的基础上,去寻找至少2篇同一类型理论贡献的范文(注:不需要和你的领域相同);

步骤3:认真研究范文,并记录其关键的要素、经验、洞见与规范(从文章总体结构到细节的过渡、用词与图表)。

练习2:理论构建要素

这一练习的主要目的是帮助你了解理论贡献的主要要素,你可以通过以下八个要点来识别。值得注意的是,你不需要立刻完成这些要点,可以先在阅读、思考以及与合作者沟通之后再完成。同时,这些要点也并非一成不变,可以随着你的理论发展过程而调整。最后,这些要素也并非全都和你的文章相关,你可以对其取舍。

要点1:我想要解决的研究问题是…

要点2:我将主要采用的理论推导模式是… (how)

要点3:理论推导的主要分析层面是个体/团队/组织… (who)

要点4:我感兴趣的现象是… (where)

要点5:理论推导的底层因果机制是… (why)

要点6:理论推导的核心构念或变量是… (what)

要点7:理论的边界条件是… (when)

要点8:理论推导最终输出的将是… (解释、预测、解决方案)

练习3:理论背景与基础

由于所有的理论推导都是建立在概念、理论和已有文献的观点之上,这一练习的主要目的是帮助你聚焦于奠定理论基础的核心文献。参考文献过多会导致理论推导过程过于复杂模糊,但文献过于单一也会导致理论贡献不足。我们认为使用2~4个领域的文献能够达到平衡,这一部分的练习主要由以下三个步骤构成。

步骤1:识别奠定理论推导基础的2~4个领域文献,并具体阐释这些文献;

步骤2:对于你选取的每一个领域文献,列举3~5篇关键的参考文献,这些文献可以是影响深远的文章、综述文章等对理论发展有利的文章;

步骤3:描述每一篇文献带来的关键启发,并且牢记这些启发的产生应该反映你自己的想法,及其如何对你的理论发展起到作用,而不仅仅是重复摘要或讨论的信息。同时,记住你感兴趣的主题不可能在已有文献中找不到一点影子。此外,你的理论基础可以来自于其他学科领域,而不必拘泥于管理学或组织学的文献。

练习4:理论发展

这一练习的主要目的是帮助你阐明理论贡献的性质与形式。三种常见的理论贡献形式有命题形式、叙述形式与类型学形式,为了确定采取何种形式,你可以按照以下的三个步骤:

步骤1:确定理论推导的主要形式,并讨论你选择这一形式的理由;

步骤2:可视化理论发展过程中的理论精髓。例如,对于命题形式的理论推导,可以用图画清晰地呈现不同构念的关系,并用表格呈现构念对应的定义;

步骤3:将图表和你的同事或导师分享,让其基于你的图表进行陈述,如果与你的理论观点有不一致的地方,就向其解释并请教其如何让图表更加清晰。

练习5:理论文章的引言

引言是文章写作中最难的部分之一,其必须在简短的篇幅中做到既引人入胜又信息丰富。由于其写作必须建立在你对理论贡献有十分清晰的理解,并且知道如何使其加入现有文献的对话当中。因此,我们建议你在完成前述四个练习的基础上,再开始前言的两个写作练习5A与5B。

练习5A:基于Lange和Pfarrer (2017)提出的五段论

步骤1:写下3~4个要点来回应下面的陈述:

  • 一致之处:从已有文献,我们已经知道了….


  • 难题:然而,由于…出现了一个难题


  • 重要性:这一难题由于….而十分重要


  • 行动路径:解决这一难题的行动路径主要包括…


  • 贡献:这篇文章通过…对文献产生贡献


步骤2:基于步骤1的要点写成段落以回应步骤1的每一个陈述

练习5B 基于Barney’s(2018)提出的三段论

步骤1:写下3~4个要点来回应下面的陈述:

  • 段落1:我想加入的文献对话是…

  • 我已经倾听了这一文献对话,并且知道对话的主要观点是…


  • 段落2:然而,这一对话当中尚未解决的理论议题是…

  • 写一篇新的理论文章的原因包括…


  • 段落3:这篇文章的目的在于…

  • 这篇论文将会通过以下…方式来实现这一目的


步骤2:基于步骤1的要点写成三个段落的前言

练习6:讨论与结论

由于理论贡献的抽象性与一般性,将你的理论贡献与价值延伸到更广阔的管理学与组织学领域是至关重要的。讨论与结论部分不等于重复引言内容,而是帮助读者理解你的理论贡献如何以多种方式推动领域发展。以下练习可以帮助你掌握这一章节的关键要素。

要素1:总结。简要地总结你的理论发展过程,写出4~6个要点,以捕捉文章的理论思想精髓。

要素2:理论贡献。以要点形式写下文章关键的理论洞见,并且描述其是如何拓展或改变现有理论的视角。

要素3:实践贡献。以要点形式写下你的理论发展对于现实世界某些重要难题与现象的重要性。

要素4:未来研究机会。为读者提供潜在的未来研究方向,让读者兴奋地基于你的理论去开展研究。

要素5:结论。准备3个要点传递文章的重要信息,并且以能使读者回味驻足的句子作为结尾。

练习7:摘要和论文标题

摘要目的在于使读者理解文章内涵,并有进一步阅读的欲望。摘要可以由以下五个句子构成:

句子1:一致之处——从已有文献,我们已经知道了….

句子2:难题——然而,由于…出现了一个难题

句子3:重要性——这一难题由于….而十分重要

句子4:行动路径——解决这一难题的行动路径主要包括…

句子5:贡献——这篇文章通过…对文献产生贡献

此外,你需要对这五个句子进行反复打磨直到其能准确传达文章的概要,并且避免使用术语,还可以通过让不熟悉文章的人来阅读摘要,并询问其是否有阅读正文的兴趣。

论文标题作为吸引读者注意的重要部分,你可以在起标题时问自己如下问题:“你的读者在读到文章标题时会感到好奇并想阅读摘要吗?”、“基于摘要和正文,你的标题有意义吗?”、“标题是否过长?”、“标题是否足够精准,从而让搜索引擎能推送给目标受众?”

结语

尽管有人认为初学者可以不管三七二十一,只要开始写作就好,但这会导致你后续很难对写好的文章进行改动。因此,采取上述练习能够帮助你在写作前便明晰你的想法和潜在理论贡献,并且保持各个章节的一致性。开始练习吧!

论文原文:Thatcher, S. M., & Fisher, G. (2022). From the Editors—The Nuts and Bolts of Writing a Theory Paper: A Practical Guide to Getting Started. Academy of Management Review, 47(1), 1-8.


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