当过医生,拿过残奥会奖牌,如今他将成为首名残疾人宇航员

iWeekly周末画报 2022-11-25 09:00


自从人类探索太空以来,各国都想尽办法争夺太空控制权。23日,欧洲航天局(ESA)公布了新宇航员计划——任命3名男性和2名女性成为新职业宇航员。欧洲航天局同时还宣布了一名残疾宇航员——英国医生和前残奥会短跑运动员约翰·麦克福尔(John McFall),他是世界上首名残疾宇航员,将加入欧洲航天局一个单独的“宇航员可行性计划”。欧洲航天局还表示将增加169亿欧元的预算用于“太空竞赛”,专家表示“欧洲不愿在太空中落后”。


新宇航员计划
23日,欧洲航天局成员国在法国巴黎召开会议,宣布了新的17名宇航员候选人,包括5名职业宇航员、11名宇航员预备役成员和1名残疾宇航员。这5名职业宇航员分别是法国人索菲·阿德诺(Sophie Adenot)、西班牙人巴勃罗·阿尔瓦雷斯·费尔南德斯(Pablo Alvarez Fernandez)、英国人罗斯玛丽·库根(Rosemary Coogan)、比利时人拉斐尔·列日(Raphael Liegeois)和瑞士人马尔科·西伯(Marco Sieber)。这5名职业宇航员将进行为期12个月的基础训练,之后将进入空间站集训。一旦正式分配任务,他们的训练将针对具体的任务进行量身定制。

▲残疾人宇航员约翰·麦克福尔(John McFall)。

计划中最大的亮点莫过于前英国残奥运动会短跑运动员约翰·麦克福尔被选为宇航员培训对象,这在历史上属首次。19岁时,麦克福尔的右腿因一场摩托车事故而被截肢。2008年,他代表英国参加北京残奥会并获得了200米短跑比赛铜牌。“我很自豪,也很感激有机会参加如此需要勇气和大胆的项目。”他告诉BBC,自己以前从来没有考虑过成为一名宇航员,但当他看到ESA招募残疾人作为宇航员候选人的计划时,他无论如何也不想错过这个机会,“我很受触动,我觉得我必须要申请”。
“让每个对太空感兴趣的人都参与进来真的很重要。”欧洲航天局“人类和机器人探索太空”项目负责人大卫·帕克博士(David Parker)告诉记者,“我们迈出了第一步——欢迎残疾人加入宇航员队伍,并真诚希望他们有一天能够前往国际空间站执行任务。”


太空资助计划
除了宇航员计划外,欧洲航天局还宣布了一项169亿欧元、持续五年的太空资助计划,比2019年会议上商定的145亿欧元增加了17%,然而这个数字还是与欧洲航天局总干事约瑟夫·阿施巴赫(Josef Aschbacher)意想中的185亿欧元相差甚远。阿施巴赫表示:“这个数字给我留下了深刻印象。没有人说‘这不是我们应该做的’。尽管经济形势不佳,但每个国家都在努力筹集资金。面对太空竞赛时,增加投入的资金是确保欧洲‘不会掉队’的必要手段。”

▲欧洲航天局总干事约瑟夫·阿施巴赫(Josef Aschbacher)。

欧洲航天局规定,商定资助资金是每三年举办的会议必备事项。所有成员国都必须在5年内提供31亿欧元用于支持科学研究,但对于其他项目,欧洲航天局并没有硬性规定,各国在自愿和能力的基础上做出承诺。鉴于每个国家的财政实力和太空需求不一,他们感兴趣的项目也不一样,每个国家投资的太空项目也不同。例如法国、德国和意大利在火箭上投入32亿欧元;英国在卫星制造方面实力强劲,所以它一直是通信项目的最大支持者之一。在2019年的会议上,成员国投入24亿欧元资金帮助欧洲航天局建造地球观测航天器,投入29亿欧元参与人类和机器人探索任务。在今年的会议上,最大的贡献来自德国——投入35亿欧元,法国紧随其后投入32.5亿欧元,意大利投入31亿欧元,用于建造地球观测航天器的资金增加了6%,达到近27亿欧元。

会议的一个谈判重点涉及火箭发射器。欧洲航天局研发的一次性使用运载系统——阿丽亚娜6号运载火箭(Ariane-6)首次试飞原定于2020年,但之后遇到了变数不得不将时间节点推迟,2022年10月17日首次完成垂直总装,计划2023年发射。欧洲航天局能否在没有别国帮助的前提下将阿丽亚娜6号运载火箭送入太空至关重要。因此会议将火箭发射系统的预算增加到28亿欧元,用于明年的发射工作。
另一个值得关注的预算项目为欧盟低轨卫星网络Iris2。11月,欧洲议会与欧盟成员国达成共识,将在2023年至2027年间花费24亿欧元的经费,建造一个安全连接计划,也就是部署具备弹性、互联性与安全性的卫星基础设施,让欧洲拥有专属的通信卫星星座。此前欧盟已赞助了两个卫星系统,一个是用于全球导航的伽利略定位系统(Galileo),另一个是用于实现环境与安全的实时动态监测的哥白尼计划(Copernicus)。Iris2将满足欧盟对安全通信服务的需求,巩固欧洲在太空竞赛中的地位。项目总成本接近60亿欧元,目前欧盟仍在寻求欧洲航天局成员国的资金支持。

▲阿丽亚娜6号运载火箭(Ariane-6)。

新闻与图片来源:ESA、BBC,部分图片来自网络
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