兔兔我呀,长成这样也可以哦

科技日报 2023-01-26 10:15


◎ 科技日报记者 何亮

卯门生紫气

兔岁报新春


说到兔子

大家的印象是

大耳朵、毛茸茸

其实兔子的类型繁多

长相也是各有特色

比如像鼠又像兔的伊犁鼠兔

有着“大长腿”的北极兔

……

所以问题来了!

为什么普通人一眼能看出巨大差异的动物

却在生物学的分类上都属于兔子呢?

地球上都有哪些特别的兔子?

今天就带大家来了解一下兔子吧~



安徽模鼠兔

安徽模鼠兔是迄今发现的世界最早的兔形动物,生存时代为距今6200万年的早古新世。

今年春晚吉祥物“兔圆圆”标志性的四颗门齿,就取自于“安徽模鼠兔”化石生态复原形象的典型特征。

图片来源:央视新闻

在哺乳动物中,除了兔形类动物,啮齿类动物也有一对标志性的大门齿。1735年,世界著名生物学家林奈首次提出啮型动物的概念,将兔、鼠、鼩鼱等动物都囊括其中。此后200年间,大家也都认为鼠与兔之间有亲缘关系,它们应该属于同一个分类阶元。


随着科学的不断的发展,越来越多的科学家注意到,鼠与兔之间在门齿的数量、长短以及结构特点上有很多不同,兔类的门齿要比啮齿类的相对复杂,除此之外,二者之间还有很多其他解剖学上的不同。


所以要终结兔与鼠之间的这场争端,关键在于,要找到能够解决鼠与兔起源信息的关键化石。


1977年,在安徽省潜山盆地,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的李传夔先生研究并报道了两类重要的化石——“安徽模鼠兔”和“东方晓鼠”,前者与兔子更为接近,后者则与今天的鼠类有很多相似之处,它们的发现为解决鼠与兔的争端带来了重要的突破。

安徽模鼠兔复原图。李茜供图

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员李茜告诉记者,经过研究发现,从安徽潜山盆地走出来的模鼠兔与今天兔子在门齿的结构上已经非常相似——都保有上颌的4颗大门齿,而且靠前面的大门齿上也有纵沟。此外,安徽模鼠兔的牙齿还保留了一些兔形类的原始特征,所以科学家认为,它是兔形类的一个祖先类型。

同时科研人员也认为,“东方晓鼠”代表了啮形类的祖先类型,“更为关键的是,这两个化石之间还存在很多相互交混的特征”。李茜说。


此后,李传夔先生把有关于安徽模鼠兔和东方晓鼠的研究成果带到了在美国召开的啮型类进化国际学术会议上。他提出的“鼠兔同源”观点,一石激起千层浪,在学界引起了广泛的关注。在关键的化石证据支持下,这场持续了将近300年的“鼠兔纷争”,终于画上了一个句号。



伊犁鼠兔

2022年8月,一只既像鼠又像兔的萌物,被人在新疆天山拍摄到,火遍全网。它就是我国特有的物种,生活在天山山脉高寒山区的伊犁鼠兔。

伊犁鼠兔。李维东供图

鼠兔看上去与我们心目中典型的兔类差别很大,但是,因为它们拥有兔形类最标志的特征——四个大门齿,所以被归入兔形目。


今天的鼠兔科仅包含1个鼠兔属,一共只有30种左右。除了2种鼠兔是生活在北美地区,其他28种鼠兔都生活在欧亚大陆,这其中有12种鼠兔是中国特有的,它们的栖息地主要在我国的西部和喜马拉雅地区。


伊犁鼠兔是世界濒危物种,直到上个世纪80年代,才被发现和命名,它们也是人类目前知道的所有鼠兔里面耳朵最大,后肢最长,体型最大的一个鼠兔。



高原鼠兔


高原鼠兔是一种小型非冬眠的植食性哺乳动物,又称黑唇鼠兔,被称为“草原精灵”。高原鼠兔为青藏高原特有物种,主要栖居于高海拔地区的高寒草甸、高寒草原。

一只高原鼠兔在西藏思金拉错湖边进食。新华社记者 周锦帅 摄

很长时间以来,人们一直认为高原鼠兔是草场的一个破坏者,加之它们大多数都生活在生态系统脆弱的青藏高原等地区,所以人们曾采用各种方式大规模消灭鼠兔。但是,随着科研人员对生态研究地不断深入,对鼠兔的认知也在不断改变。

“如今,我们认为从草地生态系统的完整性上来讲,高原鼠兔是高寒草甸生态系统中的一个关键种和‘生态工程师’,在高寒草地生态系统中,高原鼠兔是一个重要的生物影响因子。”李茜说。


北极兔


在北极草原上漫步,不经意间会看到一个“糯米团子”所在草地上,它软萌的样子超级可爱,也被称为“雪鞋兔”。可是,一旦它站起来,长长的腿使其与可爱形成强烈反差,这也助北极兔成功“出圈”。

图片来源:视觉中国

实际上,北极兔并不仅仅分布于北极,在美洲北部和北欧也有很多。北极兔有一个共同的特点或叫“生存绝招”,即能随着季节的不同而改变自己的颜色,春夏秋三季为灰褐色,一到冬季则变为清白,这样不仅便于伪装,而且白色还能起到一种光学反射作用,使天敌难以发现。

北极兔还有一种绝招,即幼子一产下来就能看东西,这也是为生存所必需。而家兔的幼子产下后总是眼睛紧闭,要到12天后才能睁眼看东西。北极兔的形体比家兔要大,身体肥胖,耳朵和后肢都比较小。当然,“兔子尾巴长不了”则是所有兔子的共同特征。


宠物兔!大中小都可爱


荷兰侏儒兔,顾名思义,娇小是它最大的特点。荷兰侏儒兔起源于19世纪的荷兰,经过美国和英国的杂交培育而成,是体型最小的宠物兔。荷兰侏儒兔的头型浑圆饱满,像一颗苹果。而且它头大身体小,耳朵比一般兔短小许多。矮矮胖胖的身形配上活泼好动的性格,使荷兰侏儒兔成为女性和儿童深爱的宠物兔。

据了解,即便到了成年,荷兰侏儒兔的体重也小于1.2千克。而且荷兰侏儒兔属短毛兔,颜色多种,但毛色纯粹,白毛蓝眼和白毛红眼者更为普遍。

图片来源:视觉中国

迷你宠物兔让人觉得可爱,硕大的宠物兔也会招人喜欢,法国垂耳兔就是大型宠物兔的一种。法国垂耳兔是法国巨兔与英国垂耳兔杂交培育而成,不仅耳朵不大,而且身形圆润、健壮结实,体重可达4至5千克。

与法国垂耳兔超大体型相匹配的是它的爪子,大而有力的兔爪是它自身保护的一件强大武器。但是法国垂耳兔的个性十分温和,大而不失可爱,这也是它能成为人类宠物的重要原因。

图片来源:视觉中国

除了一大一小,中型兔中也有宠物界的佼佼者——英国安哥拉兔。它的体重在2.2至3千克之间,身形圆碌碌,属于竖耳兔。英国安哥拉兔全身皆长满毛,毛长可达10cm,质地如丝绸,过长的毛发一般都将脸部完全遮住,而且经常会吃自己的毛,看起来“萌萌的”。英国安哥拉兔有多种颜色,如黑、蓝、灰、白、金黄色、浅紫色、深褐色等,在6月龄前,它与猫的外形相似度很高,而且个性乖巧,被抱或是梳理毛时不会抵抗,在我国普遍被称为“猫猫兔”。

图片来源:视觉中国


参考文献:

[1] 低调的北极兔.课堂内外.2006

[2] 李星冉.物兔的常见品种.中国养兔.2021




来源:科技日报 部分内容综合自新华社、央视新闻等

编辑:张琦琪
审核:岳靓
终审:王郁

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