这位神秘“天外来客”造访地球

新华视点 2023-01-26 12:38


继2020年的新智彗星和2021年的伦纳德彗星之后,又有一颗值得期待的彗星闯入公众的视野。天文科普专家介绍,C/2022 E3彗星目前正在“逼近”地球,我国公众有望在观测条件很好的地方凭借肉眼一睹这位“天外来客”的身影。

这是2021年12月21日在云南丽江拍摄的伦纳德彗星。(星缘山风队供图)

C/2022 E3彗星由兹威基瞬态研究设施于2022年3月首次观测发现。中国天文学会会员、天津市天文学会理事修立鹏介绍,该彗星虽然体积不大,但距离地球会更近。资料显示,在2023年1月,C/2022 E3彗星从北冕座经过牧夫座、天龙座、小熊座运行到鹿豹座,运行速度很快。2022年12月和2023年1月,都有天文摄影爱好者拍到过该彗星。从公布的照片看,这颗彗星呈翡翠绿色,彗尾明亮又宽阔。

这是北京市天文爱好者冯国栋2023年1月3日凌晨在云南香格里拉拍摄的C/2022 E3彗星。(本人供图)

2023年2月2日,C/2022 E3彗星将过近地点,距离地球约0.28天文单位(天文单位指的是太阳到地球的平均距离,约为1.5亿千米)。

“过近地点时,根据预测,C/2022 E3彗星的亮度可能达到5等,但明亮的月光会影响观测。我国感兴趣的公众可在1月的最后一周择机进行观测。这期间,该彗星会移动到北天极附近。对于我国北方地区来说,该彗星整夜不落,都可以观测,最佳观测时间为后半夜到天亮前。天文晨光开始时,该彗星位于北极星上方,地平高度最高,观测条件最好。观测时最好选择没有光害的地点,如郊区、高山。在观测和拍摄前,可以使用天文通App、小程序或者光污染地图进行查询。单凭肉眼观测的效果并不会太好,一定要带上双筒望远镜或小型天文望远镜,看得会更清晰一些。”修立鹏说。

彗星是太阳系小天体,主要成分是水冰。彗星大部分都比较暗弱,明亮到能用肉眼看到是比较稀少的,比如说2020年的新智彗星。

这是北京市天文爱好者孙思2020年7月19日在北京怀柔拍摄的新智彗星。(本人供图)

修立鹏表示,值得一看的彗星可遇不可求,因为有太多的不确定因素,如曾吸引全球公众目光的“世纪彗星”ISON和C/2019 Y4彗星,都在即将达到“高光时刻”前解体,令人遗憾不已。

这是北京市天文爱好者卢书培2020年7月14日在内蒙古正镶白旗明安图拍摄的新智彗星。(本人供图)

“C/2022 E3彗星是一颗长周期彗星,这注定我们有生之年不会再次在地球上见到它的身影了。无论它是否能肉眼可见,是否会成为‘夜空中最亮的星’,去观测或者记录下一生只会遇见一次的彗星,都是一段难忘的经历。”修立鹏说。


策划:刘心惠
记者:周润健
编辑:崇大海、唐健辉
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